Révolte au Natal - Histoire

Révolte au Natal - Histoire

Lorsque la législature du Natal a imposé une taxe de vote d'une livre anglaise à tous les résidents du Natal, une révolte a éclaté. La révolte a été menée par des membres de la tribu zoulou de la région et a été réprimée lorsque le chef de la révolte, Bambaata, a été tué le 10 juin.

LA RÉBELLION BAMBATA DE 1906 : LES OPÉRATIONS DE NKANDLA ET LA BATAILLE DE MOME GORGE, 10 juin 1906

La bataille de Mome Gorge a brisé le dos d'un soulèvement qui a eu ses parallèles dans ce pays à plus d'une occasion depuis 1906.
Le mécontentement des Noirs du Natal montait depuis longtemps. L'importante immigration blanche et indienne avait entraîné une modification radicale du mode de vie traditionnel des Noirs. L'attribution de fermes du Zoulouland aux Blancs pour la culture du sucre a suscité un mécontentement et a entraîné des squats et, dans certains cas, des loyers exorbitants sous forme de taxe de hutte sur ces fermes. L'enregistrement des naissances et des décès, rendu obligatoire par le gouvernement du Natal, était étranger aux Noirs, et le recensement de 1904 était considéré avec une grande méfiance.

Dinizulu, le fils et successeur du roi Getshwayo, avait été déposé par le gouvernement du Natal, qui a procédé à la destruction du mode de vie traditionnel des Zoulous, jugé répugnant par les Blancs «civilisés». Les Noirs ont été limités dans l'utilisation des armes à feu, interdit de boire de l'alcool européen et privés de la franchise.

En mai 1905, le gouvernement du Natal, sous la direction de Sir George Sutton, s'effondre en raison de l'état de l'économie et de l'incapacité du gouvernement à faire adopter divers projets de loi fiscaux par le Parlement.

L'honorable Charles Smythe a alors formé un gouvernement de coalition et s'est mis à essayer de rembourser un trésor quelque peu épuisé lors d'une dépression qui a suivi la guerre anglo-boer. Sa solution devait avoir un effet profond sur les événements qui suivirent.

La population noire du Natal ressentait plus les effets de la dépression que les autres races. La fièvre de la côte est s'était propagée comme une traînée de poudre à travers leur symbole de richesse - leur bétail. Le 31 mai 1905, une violente tempête de grêle frappe Natal, faisant des ravages dans l'agriculture de la colonie. Ce phénomène a provoqué des rumeurs dans la colonie selon lesquelles il s'agissait d'un ordre de se soulever contre les Blancs, alimenté par une vague de ce qui est devenu connu sous le nom d'« éthiopien » qui nécessite quelques explications. Ce mouvement séparatiste quasi religieux avec son origine en Ethiopie, se répandait comme une traînée de poudre parmi les Noirs. Il avait trouvé son origine sud-africaine à Pretoria, ayant été créé en 1892 par un certain MM Makone, qui a ensuite été rejoint par JM Dwane, lorsque le premier a rompu avec l'Église méthodiste wesleyenne pour établir l'Église éthiopienne, totalement indépendante du contrôle blanc, et avec un appel « L'Afrique pour les Africains ». À la suite de la tempête de grêle, un « ordre verbal » a été donné pour entreprendre les actions suivantes :

« Tous les porcs doivent être détruits, ainsi que toutes les volailles blanches. Tout ustensile européen utilisé jusqu'à présent pour conserver de la nourriture ou manger doit être jeté ou jeté. Quiconque ne s'y conformera pas verra son kraal frappé par la foudre quand, à une date future, "he" enverra une tempête plus terrible que la précédente, provoquée par le roi Basuto dans sa colère contre la race blanche pour avoir porté un chemin de fer jusqu'à proximité immédiate de son fief ancestral ».

Dans certains endroits, on croyait que les chèvres blanches et le bétail devaient également être détruits. Les porcs, bien que gardés par de nombreux Noirs pour les vendre ou les troquer aux Blancs, n'étaient pas mangés par eux, ils avaient été introduits par la race blanche et étaient considérés par les Noirs comme des créatures dont la chair « sentait ». Il semble généralement admis que le motif du massacre des volailles blanches et de la destruction des ustensiles manufacturés européens était une indication sinistre mais claire que l'homme blanc devait être tué.

La référence à la foudre était un pointeur vers le roi zoulou (Dinizulu), lorsqu'il est considéré à la lumière de l'action du roi Basuto. À tel point, en fait, que très vite, de nombreux chefs ont commencé à affluer vers le kraal Usutu de Dinizulu, sur la rive nord de la rivière Black Mfolozi. Le roi Dinizulu a catégoriquement nié son implication mais a dit aux chefs que s'ils voulaient se conformer à l'ordre, alors c'était leur affaire. En fait, Dinizulu devint si exaspéré que lors d'une visite de Tilonko, un chef du centre de l'Illovo, il montra les nombreux cochons qui couraient dans le kraal et dit : « Regardez, les cochons existent ici ! » De plus, il ordonna à l'un de ses serviteurs d'apporter une partie de la vaisselle blanche dont il se servait régulièrement.

L'origine de l'ordre reste donc un mystère à ce jour. Néanmoins, les Zoulous du Natal ont commencé à obéir à ces ordres mystérieux en nombre croissant, une indication claire d'un mécontentement latent et très peu d'action de la part du gouvernement du Natal pour enquêter sur ses causes profondes. En fait, des rapports provenant de tout le Natal indiquaient que de nombreux Blancs se félicitaient de la perspective d'une confrontation.

La bulle de mécontentement a éclaté avec l'imposition par le gouvernement Smythe d'une taxe de vote de 1 UKPND par habitant à tous les résidents blancs, métis, indiens et noirs du Natal et du Zoulouland, âgés de 18 ans et plus. Les Noirs qui payaient une taxe de hutte (déjà évoquée) étaient exonérés. Une fois qu'il est devenu loi, les Noirs se sont fortement opposés à son imposition, en raison de l'énorme différence entre leurs propres salaires et ceux des Blancs. De plus, de nombreux jeunes Noirs payaient déjà des taxes de hutte au nom de leurs parents. D'un autre côté, les parents en voulaient parce qu'ils craignaient maintenant que leurs enfants ne contribuent plus à leur taxe de hutte.

La date d'introduction de la taxe a été fixée au 20 janvier 1906, bien que les Noirs aient jusqu'au 31 mai pour payer avant que des mesures ne soient prises contre eux pour non-conformité.

Le 22 novembre 1905, des instructions furent données à tous les magistrats pour réunir les chefs dans leurs régions, pour expliquer la nouvelle loi et les raisons de son introduction.

Au début de 1906, il était clair qu'il y avait tellement d'opposition à la nouvelle loi que les explosions de violence étaient inévitables. Le roi Dinizulu, cependant, a non seulement payé son impôt avant la date d'échéance - il a également veillé à ce que tous ses membres de sa tribu fassent de même. Bien que Dinizulu (après son bannissement à Sainte-Hélène) ait été privé de sa suprématie par le gouvernement, étant relégué à Induna et chef du clan Usutu, il était encore généralement considéré par les Zoulous comme leur roi.

La première indication de problèmes est survenue le 17 janvier 1906. Henry Smith, un fermier d'Umlaas Road et un maître populaire, a accompagné ses ouvriers à Camperdown pour payer leurs impôts. Ce soir-là, un domestique lui a remis un billet alors qu'il était sur sa véranda. Alors qu'il se retournait pour le lire à la lumière d'une lampe, il fut poignardé à mort. Dans le procès qui a suivi, le serviteur a admis qu'il n'avait pas voulu payer son impôt et qu'il avait tué son maître pour cette raison.

Puis, le 22 janvier, un autre incident s'est produit à Mapumulo, lorsque le magistrat, M. R E Dunn, a été menacé par des centaines de membres de la tribu chantant et dansant. Seule l'intervention de leur chef, Ngobizembe, l'a sauvé d'une mort certaine. Des incidents similaires ont suivi à Nsuze, Umvoti et ailleurs. Le 7 février, le magistrat divisionnaire d'Umgeni, MTR Bennett, a été menacé par 27 Noirs armés alors qu'il collectait des impôts à Henley. Le lendemain, 14 policiers blancs du Natal dirigés par le sous-inspecteur Hunt sont sortis pour arrêter les coupables. Ils sont arrivés à la ferme 'Trewergie' de Mr Henry Hosking, près de l'actuelle Baynesfield à 17h30. Malgré l'avis contraire de M. Hosking, Hunt s'est rendu au kraal de l'un des meneurs de l'affaire Henley, un certain Mjolo, et l'a arrêté ainsi que deux autres. La police a été encerclée et l'inspecteur Hunt et le soldat Armstrong ont été tués. Le commandement est tombé sur le Sgt F W Stephens, qui a sagement décidé de se replier sur la ferme, à une courte distance en descente, de là à Pietermaritzburg.

Cela suffisait au gouverneur, Sir Henry McCallum, le lendemain 9 février, il proclama la loi martiale. Ce jour-là, les ailes gauche et droite des Natal Carbineers (NC), 2 escadrons des Border Mounted Rifles (BMR), 1 escadron du Natal Royal Regiment (NRR), 2 sections de la batterie 'C' Natal Field Artillery ( NFA), et des détachements du Natal Medical, Telegraph and Service Corps - quelque 1 000 hommes au total - sont mobilisés. Ces unités étaient commandées par le Col Duncan McKenzie.

Une partie de cette force s'est arrêtée sur "Trewergie", a arrêté les deux coupables tenus pour responsables du meurtre et, lors d'une cour martiale convoquée à la hâte, les a déclarés coupables et les a immédiatement exécutés en présence de leur chef, Mveli (qui avait aidé les troupes pour localiser les coupables).

Quelques jours plus tard, 24 membres de la tribu ont été arrêtés, également jugés par une cour martiale et 12 ont été condamnés à mort. C'est là que les ennuis ont commencé ! Lorsque la nouvelle de leur exécution imminente atteignit l'Angleterre, il y eut un tollé et le secrétaire d'État aux Colonies, Lord Elgin, envoya par câble à Sir Henry l'ordre de suspendre les exécutions en attendant une enquête plus approfondie. Le premier ministre, l'honorable C J Smythe et tout son cabinet ont démissionné. Cependant, après de nombreuses communications entre Lord Elgin et Sir Henry, le premier a autorisé les exécutions à avoir lieu et le gouvernement du Natal a décidé de rester. Le 2 avril, la peine a été exécutée dans une vallée à la périphérie de Richmond, et les hommes ont été enterrés là où ils ont été abattus.

Alors que la crise était en cours, la milice du Natal a poursuivi ses manifestations dans le sud du Natal et dans la région de la côte nord/Mapumulo/Greytown. À la fin du mois de mars, la situation semblait s'être suffisamment stabilisée pour que la force du Col McKenzie soit démobilisée.

Les troubles ne se sont toutefois pas limités à la zone opérationnelle de McKenzie. Des troubles se sont produits dans le quartier du chef Ngobizembe, entraînant la mobilisation des Umvoti Mounted Rifles (UMR) à Greytown, de la batterie 'C' NFA à Pietermaritzburg et du Durban Light Infantry (DLI), qui ont été envoyés par train à Stanger le Côte nord du Natal. Cette colonne a été placée sous le commandement du Lt Col G Leuchars et a également été démobilisée fin mars.

Ensuite, un chef mineur de la vallée de Mpanza entre Greytown et Keate's Drift alimenta le feu et précipita un soulèvement qui s'étendit plus tard au cœur de la colonie. Il était le chef des Amalondi, qui occupaient les régions des magistratures de Mvoti, New Hanover, Umgeni et Lions River. Son nom était Bambata.

Bambata était né vers 1865 dans la vallée de Mpanza. Il était le fils de Mancinza, chef des amaZondi, et sa mère était la fille du chef de la puissante tribu Cunu du district de Weenen. Dans sa jeunesse, Bambata était un coureur fort (il est devenu connu sous le nom de 'Magudu' - abréviation de Ma guduzela o wa bonel'empunzini (le coureur qui a pris le céphalophe pour modèle). Il était également un expert avec la sagaie, et un bon tireur.

Bambata avait mauvaise réputation et avait été condamné à de nombreuses reprises pour dette, vol de bétail et, au début de 1906, pour sa participation à un combat de factions. Même ce grand ami des Zoulous, R C Samuelson, dans son livre Long, Long Ago, le décrit comme un « personnage complètement mauvais ». Il a été informé par son avocat à Pietermaritzburg que le gouvernement envisageait de le destituer en tant que chef en raison de ses délits.

Lorsque le moment est venu pour les amaZondi de payer leurs impôts, l'un des indunas de Bambata, Nhlonhlo, l'a informé qu'il refusait de payer et qu'il résisterait à toute tentative d'imposer le paiement par la force. La date fixée pour le paiement de la taxe était le 22 février et le magistrat, MJ W Cross, ayant appris qu'il serait probablement tué s'il se rendait à Mpanza, a ordonné à Bambata de se rendre à Greytown à la place. Le 22 février, les anciens de Bambata sont arrivés à Greytown, semblant très maussades. Lorsqu'on leur a demandé où était Bambata, ils se sont excusés en son nom, informant les fonctionnaires qu'il (Bambata) avait mal au ventre. Ce qui s'était en fait produit, c'est que Bambata, craignant pour sa position au sein de la tribu, était resté dans une plantation d'acacias surplombant, et à seulement quatre kilomètres de Greytown. Des rapports indiquent qu'en fait, il tentait, sans succès, de persuader Nhlonhlo de déposer les armes.

L'effet de la présence de ce grand corps de Noirs armés au-dessus de Greytown eut une séquelle dans la ville ce soir-là, car des rumeurs se répandirent dans la population selon lesquelles ils allaient être attaqués cette nuit-là, provoquant la panique dans la ville, les femmes et les enfants allant en laager dans la mairie, et les positions défensives étant occupées par les hommes.

En toute justice pour Bambata, son action pour tenter de persuader Nhlonhlo de déposer les armes et de payer ses impôts était louable. Là où il a commis une erreur, c'est en n'ayant pas signalé les réticences de Nhlonhlo aux autorités et en feignant d'être malade. Cela donna au gouvernement du Natal l'impression qu'il était de connivence avec les dissidents et, quelques jours plus tard, il apprit qu'il avait été destitué de ses fonctions de chef avec effet au 23 février 1906. Son oncle, Magwababa, qui avait exercé les fonctions de régent lorsque le père de Bambata était décédé, a été reconduit dans ses fonctions de régent jusqu'à la majorité du frère de Bambata, Funirwe, dans un an. Cela s'est produit après que Bambata eut reçu l'ordre de se présenter à Pietermaritzburg par le secrétaire aux Affaires indigènes pour rendre compte de ses actions.

Le 9 mars, le major W J Clark de la police du Natal (NP), avec 170 gendarmes à cheval du Natal (NMP) et un escadron de l'UMR, est parti pour la vallée de Mpanza pour arrêter Bambata, mais n'a pas réussi à le retrouver. Le 11 mars, Bambata a traversé la rivière Tugela et s'est rendu au kraal Usutu du roi Dinizulu, où il a été hébergé (conformément à la tradition zouloue) et des dispositions ont été prises pour loger sa femme et ses enfants - en fin de compte, pour la prochaine 14 mois ! Selon l'épouse de Bambata, Dinizulu a ordonné à Bambata de retourner au Natal, de commettre un acte de rébellion, puis de se réfugier dans la forêt de Nkandla où il serait rejoint par les Zoulous, une affirmation farouchement démentie par Dinizulu lors de son procès ultérieur. Bambata est retourné à Mpanza le 31 mars, accompagné d'un des assistants personnels de Dinizulu nommé Cakijana (qui était destiné à jouer un rôle important dans les événements à venir) et d'un autre.

Bambata a procédé à la saisie de Magwababa (il n'avait pas pu localiser Funizwe) dont la femme, craignant qu'il n'ait été tué, s'est enfuie chez un agriculteur local, M. Botha, qui a signalé l'incident aux autorités. En l'état, la vie de Magwababa avait été épargnée grâce à l'intervention de Cakijana, et le premier avait par la suite réussi à s'échapper.

Le 4 avril, le col Lenchars a mobilisé l'UMR et une force de 173 policiers du Natal sous les ordres du lieutenant-colonel G Mansel s'est mise en route pour Mpanza, atteignant la ferme de Botha (à environ 10 km de Mpanza) vers midi. C'est là que le colonel Mansel a reçu un message de l'inspecteur JE Rose, qui avait été attaqué à l'hôtel Marshall's, Mpanza, la veille et s'était rendu au poste de police de Keate's Drift avec trois femmes blanches et un enfant de l'hôtel pour des raisons de sécurité, que Bambata était dans une embuscade le long de la route. Le Col Mansel est parti avec 151 hommes pour Keate's Drift et la force combinée (avec les réfugiés) a commencé son voyage de retour à 18h15. Alors qu'ils traversaient la brousse épaisse à environ 114 km de l'hôtel Marshall, ils ont été pris en embuscade et quatre hommes ont été tués. Le corps du Sgt E T N Brown n'a été retrouvé que le lendemain, il avait été gravement mutilé, la lèvre supérieure avec sa moustache, l'avant-bras gauche et les organes génitaux étant retirés pour muti. Aucun des rebelles n'avait été tué, encourageant leur croyance en leur sorcier, les compétences de Malaza pour les soigner, ce qui, selon lui, les rendait immunisés contre les balles de l'homme blanc. Malaza avait utilisé des parties du corps d'un enfant pour concocter ce muti dans son kraal de la ferme "Fugitives' Drift" de feu M. George Buntting, près de Rorke's Drift.

Le 8 avril, la force du colonel Leuchars a encerclé la brousse de Mpanza et a bombardé le kraal de Bambata avec les quatre pièces de 15 livres de la batterie « B » NFA qui avaient alors été mobilisées intégralement. La hutte de Bambata a été localisée et a tiré par le Maj H C Lugg de l'UMR. Bambata s'était enfui par les gorges de Tugela, en amont de Kranskop, dans le Zoulouland et s'était dirigé vers le kraal de Simoyi à l'embouchure des gorges de Mome. C'était le domaine de l'un des personnages les plus remarquables de l'histoire zouloue moderne - Sigananda Shezi de l'amaCube.

Le rôle de Sigananda dans la Rébellion fut significatif. Son père, Zokufu, et Shaka étaient cousins, la mère de Shaka, la sœur de Nandi ayant épousé Mvakela, le père de Zokufu. Zokufu avait été un induna dans le Mlambongwenya kraal du roi Cetshwayo (près de l'actuel Ulundi) et était habile dans la fonte du fer et la fabrication de houes, de haches, de couteaux et de sagaies. Sigananda est né vers 1811 et était un partisan de la faction Usutu de la Maison royale zouloue. Il avait été membre du régiment du roi Dingaan à Kulutshane, élevé vers 1830 (le groupe d'âge des 17/18 ans) et avait assisté au meurtre de Piet Retief et de son groupe à Mgungundlovu. Son récit du massacre de Voortrekker à Mgungundlovu diffère quelque peu de la version officielle. Sigananda s'est battu pour le roi Cetshwayo à la Batfie de Ndondakusuka (la soi-disant "Bataille des Princes", près de l'actuelle Mandini) le 2 décembre 1856. Il avait déjà été soigné par Mancinza (le père de Bambata) et était policier au bureau du magistrat à Grey town vers 1871. Après une absence de 14 ans du Zoulouland, il fut invité par Cetshwayo à y retourner, devenant chef du puissant amaCube. Il a également participé à la guerre anglo-zouloue de 1879 et, pendant la guerre civile de 1883, avait fourni à Cetshwayo un refuge dans son kraal, Enhlweni, à la lisière de la forêt de Nkandla.

Les gens de Sigananda s'étaient comportés de manière rebelle lorsqu'ils sont arrivés à la magistrature de Nkandla en janvier 1906, affirmant qu'ils n'avaient pas assez d'argent pour payer. Il convient de noter qu'à ce stade, le paiement de la capitation était devenu presque universellement ressenti, et beaucoup de sympathie a été ressentie pour Bambata. Le 17 avril, l'amaCube a éclaté en rébellion ouverte. Trois jours plus tôt, le 14 avril, le gouvernement du Natal avait offert une récompense de 500 UKPNDS pour la capture de Bambata, mort ou vif. Le 16 avril, le commissaire aux affaires indigènes, M. Charles Saunders, a recommandé qu'une forte force impériale soit levée pour réprimer la rébellion qui se propage rapidement. Le gouvernement a rejeté cette idée et a opté à la place pour une mobilisation générale des milices du Natal, avec un appel à l'aide des États voisins. A cela, le Transvaal a rapidement répondu, équipant et payant ses unités.

Le col Duncan McKenzie a été nommé commandant de toutes ces forces.

La contribution la plus bienvenue de la contribution du Transvaal était les 500 hommes composés d'anciens combattants de l'Imperial Light Horse (ILH) ('A' Sqn), South African Light Horse (SALH) ('B' Sqn), les Johannesburg Mounted Rifles (JMR) et le Scottish Horse (Esc 'C') et les Fusils à cheval du Nord, de l'Est et de l'Ouest (Esc 'D').Ils étaient collectivement connus sous le nom de Transvaal Mounted Rifles (TMR) et ont rendu un service exceptionnel tout au long de la campagne, commandés par le lieutenant-colonel W F Barker.

Avant d'aborder en détail les opérations de Nkandla, il est important de décrire la disposition des troupes.

A Dundee : La TMR, Royston's Horse (RH) (550), NFA (25 hommes avec deux pompons), une demi-compagnie de DLI (55), et des détachements du Medical, Veterinary, Signaling and Service Corps.

À Helpmekaar : Pratiquement tout l'effectif de la NC était campé à Fort Murray Smith (un total de 596 hommes).

A Ntingwe (entre Nkandla et Macala Mountain) : Les Zulu Land Mounted Rifles (ZMR) (90) sous le commandement du Maj W A Vanderplank et les Northern Districts Mounted Rifles (NDMR) (150) sous le Maj J Abraham.

À Fort Yolland (entre Eshowe et Nkandla) : Natal Naval Corps (NNC) (106) sous le commandement du commandant F Hoare 1, section 'B' Battery NFA (35) NP (200) sous le commandement du lieutenant-colonel G Mansel La police indigène du Zululand ('Nongqai ') (90) sous l'Insp CE Fairlie.

A Eshowe 2 compagnies DLI (25 d'entre elles sont montées, sous le commandement du Maj J Nicol (210).

A Gingindlovu : Demi-entreprise DLI (55).

Toutes ces unités, à l'exception de la TMR et du Royston's Horse, étaient des unités militaires du Natal. Le Royston's Horse avait été levé et mobilisé en une semaine et demie, et était commandé par le célèbre lieutenant-colonel 'Galloping Jack' Royston lui-même.

Le plan général d'action était de converger avec les troupes précitées (avec un détachement du NC) sur la forêt de Nkandla, et pour l'UMR, des détachements du NC, du Natal Mounted Rifles (NMR), du DLI et des différentes forces de réserve pour patrouiller et défendre respectivement les dérives de Tugela et la zone d'Helpekaar, et en particulier garder un œil sur le chef rebelle et puissant, Kula.

Le décor étant planté pour les opérations de Nkandla, une brève description de la zone est nécessaire. Les forêts couvrent une superficie d'environ 20 km sur 8 km. Le sol est spectaculairement montagneux et abrite un assortiment impressionnant de flore et de faune. L'actuel gardien de la tombe du roi Cetshwayo, M. Jotham Shezi, affirme que son père se souvenait de la présence d'éléphants dans la forêt lorsqu'il était enfant. M. Des Pollock, de Richmond (Natal), qui a passé son enfance dans la région, se souvient avoir vu les squelettes des derniers éléphants de la région au pied de la colline de Komo, les malheureuses bêtes ayant été chassées du sommet pour s'écraser sur leurs morts des centaines de mètres plus bas. C'est la source de nombreux ruisseaux cristallins, les principaux étant le Mome, le Nkunzane et le Halambu. Ses profondeurs ont été témoins des anciennes batailles entre Shaka et Zwide de la tribu Ndwandwe, y compris la bataille désespérée pour la possession de l'éperon de Gcongco, un élément escarpé surplombant la rivière Nsuze, et la célèbre action nocturne près de la colline de Komo. Le roi Cetshwayo, qui avait cherché refuge auprès de Sigananda au-dessus de la cascade de Mome en 1883, est enterré dans un magnifique bosquet d'arbres sur une crête près du confluent des rivières Nkunzane et Nsuze.

La première escarmouche dans la région de Nkandla pendant la rébellion de 1906 a eu lieu le 2 mai, lorsqu'un escadron de la NC commandé par le capitaine W Park Gray a tué quatre rebelles. Le lendemain, le magistrat de Mahlabatini, MH M Stainbank, a été assassiné(*) sur la rive sud de la rivière White Mfolozi alors qu'il percevait des impôts. M. Stainbank, membre d'une importante famille du Natal, y campait avec sa femme et son enfant, ainsi que des membres du NP. Les chefs locaux ont exprimé leur horreur devant le meurtre, indiquant qu'une tentative d'incitation des tribus de la région à la révolte avait échoué.
[(*) Il est généralement admis que le magistrat Stainbank a été abattu par Cakijana.]

Le 3 mai, les troupes basées à Dundee ont quitté la ville et se sont rendues à Nkandla. Le même jour, la force du Col Mansel, composée de détachements des troupes montées du DLI, du RMN, de Nongqai, du NP, du NNC, du DLI et d'environ 400 fidèles de la tribu du chef Mfungelwa (d'ailleurs, tous les soldats portaient un brassard de dinde- du calicot rouge et blanc pour les distinguer des rebelles - une pratique adoptée plus tard par ces derniers pour ajouter à la confusion !) se frayait un chemin à travers la forêt de Nkandla suite à un rapport selon lequel les rebelles étaient en force sur la tombe de Cetshwayo. Aucun ordre précis n'a été donné, et les hommes n'ont pas été informés de leur destination. Le Col Mansel a ensuite affirmé qu'il s'agissait d'une reconnaissance majeure.

La route empruntée par les troupes suivait la route passant devant le magasin Sibhudeni (qui avait été pillé) sous le pic Sibhudeni, et le long du chemin forestier jusqu'à la crête de Bope avec sa vue spectaculaire sur la vallée de la rivière Nsuze, et au-delà, la rivière Tugela. Les troupes avaient été la cible de tirs de tireurs d'élite dans la forêt, les rebelles ayant utilisé une variété d'armes et de tirs allant des balles aux jambes de fer. Incroyablement, un seul homme a été blessé ! La colonne a quitté la route et s'est déplacée en file indienne le long du chemin forestier jusqu'à la crête de Bope. Alors qu'ils commençaient leur descente de la crête, l'avant-garde, composée d'une troupe de la RMN commandée par le lieutenant A H G Blamey, et les Nongqai ont été attaqués par environ 200 rebelles, qui se sont approchés à quelques mètres des fusils des hommes. Un membre du Nongqai s'est battu au corps à corps avec un rebelle et a été blessé à la tête avant de réussir à frapper à la baïonnette son agresseur.

Alors que l'attaque sur l'avance était en cours, les rebelles ont tenté d'encercler les troupes par l'arrière, mais cela a été vérifié par le NNC. La plus grande surprise que les rebelles ont reçue, cependant, a été qu'au lieu que les balles des soldats se transforment en eau, comme leur avait promis leur sorcier, ils faisaient des ravages.

Les troupes ont également subi des pertes Le Sgt Farrier J Errington a été touché au-dessus du sourcil gauche, la balle émergeant derrière son oreille gauche. Il tomba en avant, les bras de chaque côté de son cheval, et l'animal rejoignit le corps principal. Les chevaux, eux aussi, ont souffert, si bien que les hommes ont perdu leurs montures ou se sont battus pour les contrôler. L'un des actes les plus audacieux de la journée a été celui accompli par le lieutenant Blamey lui-même, lorsqu'il a sauvé le Cvr Dick Acutt d'une mort certaine alors que ce dernier luttait pour monter sur son destrier terrifié. Alors que les rebelles se rapprochaient d'Acutt, le lieutenant Blamey a chargé à son secours. Alors qu'il attrapait le poignet d'Acutt, Acutt s'évanouit et le lieutenant Blamey mobilisa toute sa force pour tirer le corps inerte sur son propre cheval, retournant au galop vers le corps principal, suivi d'une pluie de missiles allant des jambes de pot aux sagaies.

Blamey a été recommandé pour la Croix de Victoria, mais a reçu une mention pour conduite distinguée sur le terrain.

Les rebelles ont subi de lourdes pertes lors de l'action de la crête de Bope, étant principalement des membres de la tribu de Sigananda. Cinquante-cinq corps ont été dénombrés, mais beaucoup d'autres sont morts plus tard des suites de leurs blessures. Lorsque les rebelles se sont regroupés sur la tombe du roi Cetshwayo, Bambata, qui n'avait pas beaucoup combattu, a fait face à une foule de femmes en colère qui ont exigé le retour de leurs maris et fils, d'autant plus que les balles ne s'étaient pas transformées en eau comme promis. . Certains des anciens ont également critiqué sa faible participation, suggérant même qu'il soit remis aux hommes blancs.

Bambata, se trouvant quelque peu impopulaire et craignant pour sa vie, s'est rendu au mont Macala une ou deux heures plus tard.

Le col Mansel a décidé de ne pas poursuivre les rebelles et est retourné à Fort Yolland via la route de la vallée de Nsuze tard dans la nuit.

À la mi-mai, la région de Nkandla grouillait de troupes. Bambata, à ce stade ayant été rejoint par Mehlokazulu, fils de Sihayo de renommée Isandlwana, et un ajout très influent à ses rangs, est resté dans sa cachette à Macala, tandis que quelque 1 000 rebelles sous Sigananda auraient campé sur la tombe de Cetshwayo. Avec cette information en possession du colonel McKenzie, il planifia une attaque en trois volets contre la tombe le 16 mai. Le Col Barker et ses Transvalers devaient se déplacer de Ntingwe sur la Nsuze Col Mansel pour descendre de Fort Yolland et remonter la Nsuze. Le col McKenzie, assisté du col Royston, devait se déplacer le long de la crête de Nomangci et descendre l'éperon presque escarpé de Gcongco, près du confluent des rivières Mome et Nsuze. Le col Leuchars, alors à Middle Drift, sous Kranskop, reçut l'ordre d'attaquer Bambata à Macala. Toutes les troupes devaient arriver à destination à 11h00 mais la colonne du Col Mansel est arrivée en retard, ce qui a entraîné une brèche dans le mouvement à travers laquelle les rebelles ont afflué et se sont retirés dans les rapides des gorges de Mome. Cette nuit-là, les troupes bivouaquaient près du confluent des rivières Mome et Nkunzane. Pendant le mouvement du colonel Barker, alors que ses troupes traversaient la trouée perfide de Msukane, elles ont été attaquées par certains des rebelles de Bambata. L'attaque a été repoussée et Cakijana a été blessé à la jambe, le mettant hors de combat pour le reste de la rébellion. Il se dirigea vers la montagne Nhlazatshe, près de Mahlabatini, où il se réfugia dans des grottes. Tard dans la nuit, le missionnaire de Nhlazatshe, le révérend Otto Aadnesgard, fut réveillé et prié d'accompagner ses visiteurs dans ces grottes. Il avait les yeux bandés avant son départ et à son retour. Là, il rencontra un Noir blessé. Le révérend Aadnesgard était convaincu qu'il avait soigné Bambata, mais c'était presque certainement Cakijana.

L'arrivée du col Leuchar a coupé la retraite des rebelles à Macala, mais ils ont disparu dans les profondeurs de la forêt de Qudeni. Bien que stratégiquement infructueuse, l'opération fut une victoire logistique pour le Col McKenzie, car le Lt W H London et ses troupes capturèrent un grand nombre de bovins et de chèvres, privant ainsi les rebelles de leur principale source de nourriture. L'action subséquente du col McKenzie a entraîné une rafle encore plus importante, infligeant à Sigananda un coup si sévère qu'il a presque certainement eu une influence sur ses actions, décrites plus tard.

Les conditions sur la tombe étaient choquantes, aucune pioche ou pelle n'avait été prise, et très vite, la zone est devenue insalubre. Pour aggraver les choses, le corps d'un rebelle mort a été découvert en amont de l'endroit où l'eau des troupes était puisée, ce qui fait que le camp est connu des hommes sous le nom de « Stinkfontein ».

Le Col McKenzie a alors décidé de poursuivre ses opérations avec une attaque sur la gorge de Mome* (*prononcé 'Mawmeh'). Alors qu'il déployait l'un des canons de la NFA sur une colline surplombant la vallée de Mome, un message lui parvint d'un de ses espions selon lequel les rebelles souhaitaient généralement se rendre. Se rendant à la position du canon, accompagné du Col Sir Aubrey Woolls-Sampson (le chef d'état-major), du Col Royston et du Capt BJ Hosking, le Col McKenzie a rencontré les messagers rebelles et les a informés qu'il donnerait à Sigananda jusqu'à 11h00 le dimanche 20 mai pour abandon. Le 20, il n'y avait aucun signe de reddition de Sigananda mais, ce soir-là, d'autres émissaires sont arrivés, affirmant qu'en raison de la densité de la forêt, ils n'avaient pas pu localiser Sigananda. McKenzie a prolongé le délai jusqu'au 22 mai et les rebelles se sont engagés à informer le fils de Sigananda, Ndabaningi, de sa décision. Les deux jours suivants ont été consacrés par McKenzie à faire des croquis minutieux de la région de la Mome. Le 22, un message fut reçu de Sigananda informant le colonel McKenzie qu'il souhaitait se rendre à Nkandla, car il était un vieil homme et cela lui éviterait un voyage long et pénible. Le Col McKenzie a accepté de le rencontrer à 11h00 le 24 mai.

Laissant le col Barker en charge des troupes restantes sur la tombe du roi Cetshwayo, le col McKenzie, avec RH, la NDMR, la ZMR et 2 compagnies de la DLI, a gravi les crêtes de Gcongco et Denga en route vers Nkandla. Pour donner une indication de la nature du terrain, malgré le temps froid, et le fait que les chevaux étaient conduits, 14 ont dû être abandonnés, trois sont tombés morts sur la colline, et l'un des prélèvements autochtones est mort d'insuffisance cardiaque avant atteindre le sommet. La force a atteint Nkandla à 17h00 ce soir-là. Des doutes sur la sincérité des rebelles à se rendre ont été soulevés lorsqu'il a été signalé que le contremaître d'un groupe routier nommé Walters, avait été assassiné près du ruisseau Mbiza, à environ 16 km de Nkandla.

Le temps de la reddition allait et venait, et il est devenu évident pour le col McKenzie que Sigananda avait gagné du temps. Quelque peu agacé par cette supercherie, il décide de briser une bonne fois pour toutes la résistance des rebelles. Il a reçu des informations selon lesquelles Bambata se cachait dans la forêt d'Ensingabantu sur la montagne Qudeni, avec l'intention de se regrouper avec ses partisans et de rejoindre Sigananda. Le colonel McKenzie a donné l'ordre aux hommes de se préparer à une marche nocturne vers Ensingabantu afin d'encercler les rebelles. Ils ont dû traverser un terrain très difficile et leur objectif a été atteint à 04h00, mais la brume a retardé tout mouvement ultérieur et à 07h00 lorsqu'elle s'est levée, les rebelles s'étaient échappés. Les troupes épuisées sont retournées à Nkandla, après avoir parcouru environ 90 km en deux jours.

À ce moment, le major-général T E Stephenson, commandant des forces impériales au Transvaal, est arrivé à Nkandla pour assister aux opérations. Le camp du col McKenzie a été déplacé à Nomangci, entre Nkandla et le cours supérieur de la Mome.

Pendant les dix jours suivants, le Col McKenzie a conduit la forêt de Nkandla, en entourant une section différente chaque jour. Le 29 mai, une violente action a eu lieu dans les gorges de Tathe* (* Prononcé « Taateh ») au nord de Mome, entraînant la mort de quarante rebelles et la capture de centaines de têtes de bétail. Il était clair que les rebelles avaient eu l'intention de s'établir fermement dans le Tathe, mais les deux tronçons de la gorge avaient été trop pour eux. Puis, le 1er juin, deux canons et deux pompons de la NFA ont été déployés sur ce qui est devenu depuis Gun Hill. A partir de 06h30, ils ont déversé des tirs d'obus continus dans les gorges de Mome, en se concentrant sur la zone autour du « Forteresse ». Les canons du Col Mansel à l'embouchure de la Mome ont également tiré dans la gorge, tandis qu'à 07h30, une forte force de 100 Nongqai sous l'Insp CE Fairlie, 400 RH sous le Col Royston, 150 ZMR sous le Maj WA Vanderplank, 140 DLI sous le Maj GJ Molyneux, 100 NP sous le sous-inspecteur FBE White et 800 prélèvements sous le lieutenant London, ont commencé à descendre la gorge. Plusieurs obus éclatèrent au-delà de la « Forteresse » parmi les troupes, et l'un des obus fut touché à la jambe par un fragment d'obus. Ceux qui ont observé le mouvement ont été étonnés de voir comment, seulement 20 minutes après être entrés dans la forêt, les troupes ont disparu à la fois de la vue et du son. Étonnamment, seuls trois rebelles ont été tués, mais 24 se sont rendus. Fait intéressant, les femmes sont sorties de la brousse et se sont dirigées vers Gun Hill, pour revenir dans la brousse après l'action !

Bien qu'il n'y ait toujours aucun signe de Sigananda, son kraal Enhlweni a été détruit. Un fusil et un pompon sont restés sur Gun Hill le lendemain, maintenant un feu continu jusqu'à 19h00 afin d'empêcher les rebelles de retourner dans la zone de la 'Forteresse'.

Puis, le 3 juin, une section de RH, DU et NDMR a été mise en ligne pour conduire la forêt d'est en ouest. Les prélèvements du Lt London opéraient sur le flanc droit de RH. Au cœur de la forêt, à Manzipambana, certains RH se sont détachés du corps principal et ont été pris en embuscade par un groupe de rebelles largement supérieur en nombre. Seule l'arrivée opportune du Col Royston avec des renforts a empêché un désastre. Quatre des hommes du Capt E G Clerk ont ​​été tués et dix blessés. L'un est mort sur le chemin du retour au camp, ayant été touché aux deux poumons par une balle dum-dum. Tous sont enterrés au cimetière de Nkandla, et leurs tombes sont malheureusement devenues terriblement négligées et envahies par les ronces. L'action à Manzipambana n'a duré qu'une quinzaine de minutes, mais peut être décrite comme l'une des plus disputées de la campagne. Cette campagne a entraîné la mort de 150 rebelles et la capture de plus de 200 têtes de bétail.

Les campagnes de brousse de Nkandla se sont poursuivies sans relâche, avec peu de succès. C'était comme si les rebelles avaient tout simplement disparu. Puis, le 9 juin, le Col McKenzie a obtenu la percée dont il avait désespérément besoin.

Trois membres du ZMR, le Lt J S Hedges, le Sgt W Calverley et le Sgt S Titles un peu, tous membres d'anciennes familles du Zululand, essayaient sans relâche de localiser Sigananda. L'un des rebelles de la tribu de Sigananda s'était rendu au camp de Nomangci et avait été reconnu par le Sgt Calverley comme une vieille connaissance. Il a persuadé cet homme d'agir comme un espion, et le 9, il a été emmené dans la brousse de Mome par les deux sergents, et a dit de localiser le fils de Sigananda, Mandisindaba, qui était également bien connu de Calverley. Cela a été fait et bientôt Mandisindaba est apparu avec sa famille, demandant protection car il était fatigué de la rébellion. Le col McKenzie a accepté, à condition qu'il aide à localiser Sigananda. Non seulement Mandisindaba y parvint mais, alors qu'il se trouvait dans la gorge, il rencontra un rebelle qui était également à la recherche du vieux chef, avec un message de Bambata selon lequel lui (Bambata) et Mehlokazuhi étaient en route de Qudeni avec un au total 20 compagnies (une compagnie allait de 50 à 100 hommes) totalisant plus de 1 000 hommes cette nuit-là, et avaient l'intention de camper au confluent des rivières Mome et Nsuze.

Mandisindaba a rejoint Calverley et Titlestad qui ont transmis cette information vitale au Lt Hedges. Une fois convaincu de son exactitude, le Col McKenzie a été briefé à 21h30 et il a immédiatement envoyé les Troopers Johnson, Dealy et Oliver au Col Barker, qui campait toujours à proximité de la tombe de Cetshwayo. Cet exploit mérite à lui seul une mention spéciale, ils ont dû parcourir quelque 23 km à travers le pays rebelle, ainsi qu'à travers la forêt de Nkandla en pleine nuit, pour atteindre le col Barker à 01h15. Ils lui ont présenté le message suivant :

De l'O.C. Troupes au Col Barker

A réception de cette dépêche, veuillez vous déplacer IMMÉDIATEMENT avec tous les hommes disponibles (en laissant suffisamment de place pour la défense de votre camp) jusqu'à l'embouchure de la vallée de la Mome. J'ai des informations selon lesquelles un impi arrive de Qudeni pour entrer dans la vallée de Mome entre ce matin et demain matin. S'il vous plaît, essayez de détourner ces impi et de les empêcher d'entrer dans le Mome, et à la lumière du jour, bloquez immédiatement l'embouchure du Mome. Il est prévu qu'ils n'entreront pas dans la Mome avant le jour. J'ai des informations fiables sur presque l'endroit exact où se trouve Sigananda et je descends pour l'entourer. Il est censé être juste en dessous de la forteresse Mome, un peu plus bas que là où nous avons brûlé son kraal. Je couperai cette position à la lumière du jour et descendrai vers vous, alors s'il vous plaît faites tout votre possible pour empêcher son évasion, et coopérez avec moi en général.

À la lumière du jour, s'il vous plaît, envoyez la police du Zululand et les troupes indigènes jusqu'au kraal de Sigananda, que vous avez brûlé le jour où nous avons attaqué la forteresse, où ils rejoindront mes forces. Vous devez prendre votre arme et Maxims au cas où vous rencontreriez l'impi, qui serait de force. Attention à mes signaux.

Le colonel Barker a réveillé ses officiers et ses hommes, a lu la lettre au premier et a laissé une force assez importante pour défendre le camp (qui avait été déplacé à environ 5 km au sud de la tombe de Cetshwayo), parti à 02h00 avec 'B', 'C' & 'D' Squadrons, TMR, 90 NP, 1 section (2 canons) NFA un canon Maxim, un canon Colt 100 Nongqai et environ 800 prélèvements autochtones sous les chefs Mfungelwa et Hatshi. Lorsqu'ils se sont approchés de la tombe de Cetshwayo, l'inspecteur CE Fairlie avec son Nongqai et les levées ont basculé vers la droite et ont pris position surplombant le petit cou dans le coude de la rivière Mome. Sa tâche était d'arrêter les rebelles s'ils tentaient de passer par le cou. S'il ne s'était rien passé à l'aube, ils devaient déménager à Enhiweni et coopérer avec le Col McKenzie. Alors qu'il continuait le long de la piste à l'embouchure de la gorge, le col Barker a remarqué une soixantaine de feux allumés dans le champ de farine dans la boucle de la rivière Mome. Se déplaçant vers un terrain plus élevé, il a confirmé que les rebelles y campaient et a commencé le déploiement de ses troupes. Les Escs 'B' et 'D' TMR ont été placés sur la crête immédiatement à l'est de l'escadron 'C' de Mome et le 50 NP avec un canon Colt occupait la face est de la crête basse à l'ouest de l'entrée de la gorge, et le reste des les NP (à l'exclusion de l'escorte des canons) ont été placés en réserve derrière la crête ouest mentionnée. Leur tâche était d'intercepter les rebelles tentant de s'échapper dans la vallée de la Nsuze. Les canons ont été pris sur le versant sud d'une butte en face de l'entrée de la gorge.

Les champs de farine au premier plan sont l'endroit où les rebelles ont campé dans la nuit du 9 juin 1906. Le lit de la rivière Mome peut être vu dans un balayage sur le centre droit de la photographie. Le terrain surélevé à gauche est le poste des escadrons B et D, TMR. Le Lt Forbes Maxim a tiré depuis la gauche de l'érosion. Le terrain surélevé, à droite, est la position de l'escadron C, de la TMR, du canon Colt et du NP. Le lieutenant-colonel Barker et le canon étaient positionnés sur la colline au milieu du premier plan à l'entrée de la gorge.

Et les rebelles, et pourquoi avaient-ils choisi d'entrer dans les gorges de Mome ?

De toute évidence, Bambata avait tenté de recruter de nombreux chefs influents à sa cause. Parmi ceux qu'il avait réussi à convaincre, il y avait Mangati (fils de Godide et donc petit-fils de Ndhlela, l'un des deux principaux indunas de Dingaan), qui aurait été encouragé par le roi Dinizulu à s'allier avec Bambata et Mehlokazulu. Il était possible que Dinizulu l'ait fait, malgré ses assurances antérieures au gouvernement de sa loyauté, à cause des rapports qu'il avait reçus de Sigananda selon lesquels les soldats blancs profanaient la tombe de son père, Cetshwayo.

Après le combat de la crête de Bope, lorsque Bambata s'était retiré à Macala, Sigananda lui avait envoyé un message exigeant qu'il retourne au Nkandla, qui avait été initialement choisi comme principal point de ralliement. Les rebelles ont commencé leur mouvement de Macala dans la soirée du 9 juin, les hommes partant par lots. On se souviendra que le colonel Barker avait déplacé son camp loin de la tombe du roi Cetshwayo et envoyé la plupart de ses chariots sur les terres de Fort Yol, pour lui donner une plus grande mobilité. Ce mouvement a été noté par les rebelles, dont certains pensaient que le colonel Barker avait également quitté la région.

Arrivé à la Mome, ayant peut-être voyagé par l'embouchure de la Tathe, Mangati s'était déplacé vers l'amont et bivouaquait au pied de la cascade qui dévale du quartier de la « Forteresse », tandis que l'impi principal, avec Bambata et Mehlokazulu, tous deux de qui croyaient que le col Barker s'était complètement retiré, se contentèrent de bivouaquer à l'embouchure de la gorge, et s'installèrent pour rejoindre Sigananda le lendemain. En l'état, ils ont été réveillés à 03h30 le 10 par un umfana (jeune garçon) avec la nouvelle que des "wagons" approchaient (c'étaient en fait les canons et les wagons de munitions du Col Barker). Ndabaningi (le fils de Sigananda) a cependant décidé de suivre Mangati avec sa section des rebelles jusqu'à la cascade. En fin de compte, la présence des troupes a été confirmée par certains éclaireurs qui ont ensuite réveillé les principaux impi et les ont formés en un umkumbi ou formation circulaire rapprochée, à adresser et à préparer.

En même temps que la force du Col Barker commençait ses mouvements, les troupes sur Nomangci aussi. Le plan était qu'ils agissent comme un groupe d'arrêt au sommet et le long des côtés de la gorge de Mome, une fois que le col Barker aurait poussé les rebelles dans le filet du col McKenzie. Mais à quoi ressemblent vraiment les gorges de Mome ? Une description d'Alf Hellawell dit tout :

« L'entrepreneur géologue chargé du travail par l'architecte jovien préhistorique a dû brouiller les pistes et, dans un effort pour aplanir un peu les choses pour le commissariat d'inspection, a laissé passer toute la boîte de trucs entre ses mains. Et, lorsque les choses se refroidissaient suffisamment pour permettre de voir son ouvrage, il eut tellement honte qu'il se mit à planter des arbres pour cacher le plus possible l'affreux gâchis qu'il avait fait !

A 03h00, les Natal Rangers sous les ordres du Lt Col J Dick, ont quitté le camp avec le Lt Col Shepstone comme guide. Ils ont pris la route d'Eshowe, puis bifurqué près de la colline de Mabaleni, jusqu'à la crête de Bonvana. Au même moment, 140 hommes de la DLI commandés par le lieutenant-colonel JS Wylie marchaient le long de la crête de Nomangci en direction de London Kop, une colline proéminente surplombant la plaine juste avant qu'elle ne tombe dans la vallée de la rivière Nsuze. Une demi-heure plus tard est arrivé l'escadron « C », NC sous le commandement du Capt GR Richards, en tant que garde du corps du Col Mckenzie, suivi du 100 NDMR du Maj Abraham, du 100 ZMR du Maj Vanderplank, d'un 15-pr et de deux pom-poms, NFA, un détachement Maxim et RH, sous le commandement du lieutenant-colonel Royston lui-même, a emprunté le même itinéraire que celui du DLI, le col McKenzie a donné des instructions pour que le projecteur de Nomangci reste en fonctionnement, comme une ruse pour faire croire aux rebelles que le camp était toujours occupé. Toutes les troupes montées ont reçu l'ordre de mettre pied à terre et de s'assurer que des sacs à nez avec de la nourriture étaient attachés aux chevaux pour les empêcher de se sentir et peut-être de révéler leur présence en hennissant.

Les ordres du col Barker étaient qu'aucun coup de feu ne devait être tiré jusqu'à l'aube, lorsqu'un coup de l'un des 15-prs sur le koppie à l'entrée de la gorge devait être pris comme un signal pour une fusillade générale. Le col Barker a décidé de rester à la position du canon, d'où, malgré les conditions brumeuses, il avait une bonne vue sur le campement des rebelles et sur les dispositions de ses propres troupes. On se souviendra que l'inspecteur Fairlie s'était vu confier la tâche d'occuper les hauteurs surplombant le col. Arrivé à sa position, il trouva les rebelles bivouaqués juste en dessous de lui, et en conséquence détacha 20 Nongqai et quelque 400 levées et leur ordonna d'occuper le terrain au nord de lui, et en face de l'endroit où la forêt de Dobo (la soi-disant « en forme de poire forêt') rencontre la rivière Mome.

A 06h50 alors que le jour commençait à grandir, le Capt H McKay de l'Escadron 'D', TMR, à seulement 200 mètres des rebelles, les a observés se regrouper en compagnies et, craignant d'avoir été observé et que les rebelles étaient sur le point de passer à travers son emprise, a consulté le lieutenant RG Forbes à sa gauche et a accepté de laisser Forbes ouvrir le feu avec son Maxim.

Pratiquement au même moment, le colonel Barker a observé les rebelles se former dans leur umkumbi sans se rendre compte de sa pertinence. Alors que le Maxim ouvrait le feu, des salves pratiquement simultanées ont été tirées par toutes les troupes, à la fois à l'est et à l'ouest, y compris le canon Colt. À ce moment aussi, le colonel Barker était sur le point d'ordonner à ses canons de commencer à tirer, lorsqu'il entendit les premiers coups de feu de la bataille. Il a immédiatement ordonné au commandant de section d'ouvrir le feu.

Encore une fois, il faut revenir au colonel McKenzie, qui s'apprête à déployer ses troupes en rase-mottes à travers la forêt de Mvalasango, où il pense que Sigananda est caché.

Le ZMR, le DLI et certaines levées étaient sur le point d'avancer lorsque des tirs ont été entendus depuis la vallée en contrebas. Le col Royston a suggéré que les tirs provenaient de la direction de la rivière Nsuze et que le col Barker avait surpris les rebelles avant qu'ils n'entrent dans la Mome. Le Col McKenzie a rappelé les troupes et a commencé à galoper vers l'éperon de Gcongco. Cependant, alors qu'il galopait le long de la crête près de Gun Hill, il a observé le flash d'un des canons du Col Barker à travers une légère clairière dans la brume. Il a ordonné "à quatre pattes" et la force a galopé jusqu'à Gun Hill, où le pistolet et les pompons ont été déployés. Le Col McKenzie a mené ses hommes au galop sur la pente presque escarpée de Gun Hill jusqu'à la limite supérieure de la forêt de Dobo. Le NC, le DLI, le NDMR et le RH ont débarqué et l'état-major du Capt Bosman du Col McKenzie a reçu l'ordre de déployer des hommes du NC, du DLI et du NDMR autour de la forêt de Dobo pour empêcher les rebelles de s'échapper par cette route. Les autres étaient positionnés de l'autre côté de la Mome à peu près au-dessous du kraal Enhlweni de Sigananda.

Le site d'Enhlweni Kraal, en lisière de la forêt de Nkandla, en mai 1988. La végétation a peu changé en 82 ans. Le « Forteresse » se trouve à gauche des krans à gauche de la photo.

Ils n'arrivèrent pas trop tôt, car les rebelles commençaient à battre en retraite le Mome et dans la forêt de Dobo. Le colonel Barker a déplacé ses canons vers 08h00 jusqu'au cou au-dessus du campement des rebelles et a fouillé le Dobo de haut en bas avec des tirs d'obus nourris, tandis que le canon et les pompons sur Gun Hill ratissaient la vallée à proximité du ' Forteresse' avec le feu.

Les rebelles, trouvant leur échappatoire par la gorge coupée, ont essayé de s'échapper par le Dobo, utilisant tout abri naturel disponible, feignant la mort, grimpant aux arbres, se cachant derrière des rochers et dans des surplombs. Le père de M. 'Zulu' Green de Port Edward était dans le coup. Il a entendu un bruit dans l'arbre au-dessus, a vu un rebelle s'accrocher à une branche et a visé. Le rebelle le regarda et s'exclama : Hau, mnumzane ! (« oh, monsieur ! »), et il le laissa partir. Les troupes au bas du dobo ont commencé à monter, mais ont été rappelées par le colonel McKenzie et ont reçu l'ordre de conduire de haut en bas, afin qu'elles ne soient pas désavantagées par les rebelles en hauteur. Un ou deux rebelles, faisant semblant de mourir, attendirent que leurs adversaires soient sur eux et se « réveillèrent » soudainement en leur saisissant les bras. Le Sdt L E Lazarus du DLI a vu son fusil saisi par un rebelle alors qu'il passait sur un rocher, et a eu une lutte corps à corps avant qu'un des membres de la section de Lazare ne tire sur le rebelle. Cela a commencé vers 14h00.

Au cours de cette descente, Mehlokazulu a été tué. Il portait un pantalon d'équitation neuf, une chemise, des chaussettes et un pardessus, tandis qu'un de ses serviteurs portait une paire de bottes neuves. Aujourd'hui, un bananier sauvage marque sa tombe. On peut voir des parties de son squelette gisant à la surface, entrelacées par une végétation forestière dense.

A 16h30 environ les trois quarts de la forêt de Dobo avaient été balayés. En raison de la nature de la forêt, qui mesurait environ 1 200 mètres de large au sommet et seulement 250 mètres de large à la rivière Mome, certains des Nongqai ont commencé à se chevaucher, et l'insp Fairlie, craignant que cela ne les conduise se tirant dessus, ordonna à son clairon de sonner « l'assemblée ». Le reste des troupes a supposé que cet ordre s'appliquait également à eux, et la course s'est arrêtée, avant même que la forêt suivante - le Mvalasango - n'ait été chassée. Cela a sans aucun doute entraîné la fuite de nombreux rebelles - peut-être jusqu'à 100, selon le Capt J Stuart, l'officier du renseignement. On avait supposé que Sigananda s'était caché dans le Mvalasango, ce qui, compte tenu de l'incident ci-dessus, aurait privé le colonel McKenzie de l'un de ses principaux trophées. Comme il fut établi plus tard, le rusé vétéran s'était en fait caché dans une petite gorge à l'ouest de la Mome, juste au-dessus de la cascade.

Les rebelles ont lourdement perdu dans la bataille de Mome Gorge. Officiellement, environ 575 personnes ont été tuées, mais ce chiffre aurait été bien plus élevé si l'inspecteur Fairlie n'avait involontairement interrompu la conduite avec l'ordre de se rassembler. À quelques exceptions près, les troupes n'ont montré aucune pitié aux rebelles et un usage intensif a été fait de balles dum-dum. Le regretté Maj William Francis Barr m'a dit il y a quelques années que « leurs ordres étaient de tuer les " nègres " et que le moyen le plus efficace de le faire était d'utiliser un dum-dum. Bien sûr, nous les avons utilisés ». (Maj Barr a servi tout au long de la Rébellion avec le NDMR). Six chefs rebelles importants figuraient parmi les victimes Bambata, Mehlokazulu, Mteli, Nondubela, Mavuguto et Lubudhlungu. La Natal Field Force a également souffert, mais de manière minime en comparaison. Le Capt SC Macfarlane, qui commandait l'escadron « C », TMR a été la première victime, peut-être tué par l'un de ses propres hommes lorsqu'il a poussé trop loin en avant dans les premières étapes de l'action à l'embouchure de la gorge Lt C Marsden (RH) et le Tpr FH Glover (un des contingents ILH de la RMR) ont été mortellement blessés. Le Lt Marsden est enterré à Durban, tandis que le Capt Macfarlane et le Cvr Glover reposent dans le cimetière soigné à l'extérieur d'Eshowe.

Il existe à ce jour un grand doute quant à savoir si Bambata a été tué dans les gorges de Mome, peut-être en raison de l'arrêt prématuré du balayage de la base de la forêt de Dobo, à travers laquelle de nombreux rebelles ont réussi à s'échapper. Voici la version officielle de sa mort :

Peu de temps après le bombardement de la forêt de Dobo, un prélèvement indigène sur la rive gauche de la rivière Mome a remarqué qu'un rebelle solitaire et non armé se dirigeait vers l'amont, marchant dans l'eau. Juste derrière le rebelle, sur la rive droite, il y avait une autre levée. Le rebelle quitta l'eau pour se déplacer le long de la rive droite, ayant observé le premier prélèvement, mais pas le second. Ce dernier, maintenant sur la même rive que le rebelle, a enfoncé sa sagaie dans le rebelle avec une telle force qu'elle a plié la lame et n'a pas pu être enlevée. Le rebelle s'est effondré, et le prélèvement a été rejoint par l'autre, qui a levé sa sagaie pour achever la victime. Le rebelle saisit soudain la sagaie à deux mains et tenta de l'arracher à l'emprise de l'armée. Au cours des tentatives des deux levées pour maîtriser le rebelle, un membre du Nongqai est arrivé et lui a tiré dans la tête. Ce n'est que le 13 juin qu'un groupe commandé par le Sgt Calverley est renvoyé dans la gorge pour obtenir la preuve de la mort de Bambata. Le corps de ce même rebelle a été retrouvé, déjà dans un premier stade de décomposition, et identifié comme celui de Bambata. La tête a été retirée, placée dans une sacoche et emmenée à Nkandla où elle a été identifiée. Les rapports officiels soulignent le respect qui a été montré pour la tête, et que seuls quelques privilégiés ont été autorisés à le voir. Une photographie montre des troupes de l'IDD gardant une tente "contenant la tête de Bambata", mais l'un des rapports mentionne qu'elle a été placée dans le lavabo du colonel McKenzie, un fait dont il n'était pas au courant jusqu'à ce qu'il découvre que c'est sa tente Encore une fois, officiellement , il a été ramené dans les gorges de Mome et enterré avec le corps sur la rive droite de la rivière. Cependant, une photographie parue dans le magazine Nongqai en septembre 1925, affirme hardiment que le crâne, monté sur un bouclier, est celui de Bambata. Les occupants actuels du kraal où campaient les rebelles, et ceux des kraals voisins, insistent sur le fait que Bambata n'est pas enterré dans les gorges de Mome. Il est intéressant de noter que sa femme Siyekiwe et sa fille Kolekile auraient disparu quelque temps après la fin de la rébellion et se sont rendues au Mozambique. Certains des fils de Sigananda, lorsqu'on leur a demandé plus tard de montrer la tombe de Bambata, ont déclaré qu'il n'y avait pas été enterré, mais qu'il s'était enfui en « portugais » (Lourenco Marques - aujourd'hui Maputo).

Quoi qu'il en soit, la décapitation a provoqué un tollé tant au Natal qu'à l'étranger, mais elle a certainement eu pour effet de faire se rendre près de 1 000 rebelles aux autorités.

Pour retourner sur le champ de bataille, alors que les troupes sortaient de la forêt de Dobo, on leur ordonna de retourner dans leurs camps respectifs, le dernier étant le DLI et les prélèvements indigènes. Le DLI est arrivé au camp à 22h30, après avoir été en mouvement pendant 19« heures, et les hommes ont dormi comme des rondins.

LA REMISE DE SIGANANDA

Le seul obstacle rencontré par le Col McKenzie dans l'élimination des activités rebelles dans la région de Nkandla était Sigananda. Une fois de plus, le Sgt Calverley a joué un rôle clé dans l'obtention de sa reddition. Calverley avait envoyé un message dans la forêt qu'il souhaitait voir son vieil ami. Sa réponse est venue sous la forme d'un guide qui a dit à Calverley qu'il le conduirait au vieux chef, qui était dans un endroit isolé dans la forêt. Accompagné du lieutenant Hedges, Calverley se rendit au rendez-vous et persuada Sigananda de se rendre, car '. . . ils allaient mettre le feu à toute la forêt. Ce Sigananda a fait deux jours plus tard, le 13 juin 1906. Calverley est personnellement allé le chercher, le prenant comme un enfant et le plaçant sur un cheval de rechange. Plus tard, il a été transféré dans une charrette et emmené au camp de Nomangci. Le col McKenzie était absent, et malgré le fait que le lieutenant-colonel Wylie de l'IDD agissait en son absence, sa reddition a été acceptée irrégulièrement par un officier subalterne, une action corrigée par le col McKenzie à son retour à Nomangci quelques jours plus tard. . Lorsqu'on lui a demandé comment il avait réussi à échapper si efficacement à ses poursuivants, Sigananda a répondu à McKenzie : « Je n'ai jamais eu l'occasion d'aller très loin. Quand vos gros canons ont bombardé dans une direction, je me suis retrouvé derrière un rocher dans la direction opposée. Le jour où vous avez brûlé mon chef kraal, vos troupes sont passées tout près, elles ne m'ont pas vu.

Le 16 juin, Sigananda a été conduit à la prison de Nkandla et a été traduit en cour martiale le 21. Bien qu'on lui ait accordé tout ce qui était nécessaire en termes de confort pendant son court emprisonnement, il est décédé à minuit le 22 et a été enterré sur la commune de Nkandla. Sa tombe était marquée jusqu'à il y a quelques années par un anneau de gommiers, mais ceux-ci ont été abattus et le site est très difficile à détecter.

Alors que la bataille de Mome Gorge a définitivement brisé le dos de la Rébellion, des flambées de violence sporadiques se sont poursuivies. Le 19 juin, le magasin de Thring's Post près de Mapumulo a été attaqué. Cela a précipité beaucoup de violence dans le quartier de Messeni dans la région de Mapumulo/Umvoti, mais l'espace empêche toute discussion sur ce chapitre de la Rébellion.

Le 11 juillet, Messeni (également orthographié Mseni) et Ndlovu ka Timuni (un zoulou - cette zone était occupée par le clan Qwabe) ont été capturés alors qu'ils étaient sur le point de se rendre, et la rébellion est venue à un en& Le gouvernement, convaincu de la volonté du roi Dinizulu complicité dans la Rébellion par des déclarations faites par la femme de Bambata, et corroborées par d'autres, a décidé de l'arrêter pour haute trahison. Dinizulu a été récupéré en ambulance à proximité de son kraal d'Usutu et emmené au Col McKenzie à Nongoma, d'où il a été transporté à Greytown pour y être jugé. Il a été reconnu coupable de haute trahison le 3 mars 1908, bien que de nombreuses autres charges aient été retirées ou non retenues. Il a été condamné à quatre ans de prison pour avoir aidé les meneurs Bambata et Mangati, et pour avoir abrité et caché 125 rebelles à divers moments de mai 1906, jusqu'à son arrestation.Pour avoir hébergé la femme et les enfants de Bambata, il a été condamné à une amende de 100 PNDS britannique ou à 12 mois d'emprisonnement. Il a également été privé de son poste de gouvernement Induna. Dinizulu fut d'abord transféré à Pietermaritzburg puis à Newcastle pour purger sa peine mais, avec l'avènement de l'Union en 1910, son vieil ami Louis Botha, qui l'avait aidé à vaincre son ennemi Zibepu avec ses Nouveaux Républicains au batfie de Tshaneni (près de Mkuze ) en 1884, le fit libérer et le transférer à la ferme "Uitkyk" entre Middelburg et Witbank dans le Transvaal, où il mourut le 18 octobre 1913. Il fut enterré "avec ses pères" (les anciens rois zoulous) dans son kraal de Nobamba le les rives de la rivière Mpernbeni, dans la magnifique vallée eMakosini du Zululand.

Le coût pour Natal était considérable. Outre les vies perdues, la rébellion a coûté 883 576 7s 2d PNDS britanniques, ce qui excluait les indemnités forfaitaires versées pour les blessures ainsi que les PNDS britanniques 5 912 4s Od payés sur les revenus ordinaires aux membres handicapés du Natal et Les milices du Transvaal ou leurs proches.

Des gorges de Mome, très peu de choses ont changé. La vie continue et la bataille n'est qu'un souvenir flou dans l'esprit des villageois locaux.

La rébellion est souvent utilisée pour déterminer l'âge des Noirs âgés du Natal (« Êtes-vous né avant ou après Bambata ? »)

Le koppie où le colonel Barker se tenait à côté de ses deux canons NFA se dresse presque comme un monument à la fois rebelle et soldat, et à l'endroit exact où le lieutenant Forbes de la TMR a tiré les premiers coups avec son Maxim, un Mnumzane (M.) Mkhize a construit une hutte chic, contenant un énorme lit double, qu'il appelle fièrement : « Holly Day-yen » !


La guerre des Boers commence en Afrique du Sud

La guerre des Boers en Afrique du Sud commence entre l'Empire britannique et les Boers du Transvaal et de l'État libre d'Orange.

Les Boers, également connus sous le nom d'Afrikaners, étaient les descendants des premiers colons hollandais d'Afrique australe. La Grande-Bretagne a pris possession de la colonie néerlandaise du Cap en 1806 pendant les guerres napoléoniennes, suscitant la résistance des Boers, soucieux de l'indépendance, qui en voulaient à l'anglicisation de l'Afrique du Sud et de la Grande-Bretagne&# x2019s politiques anti-esclavagistes. En 1833, les Boers ont commencé un exode vers le territoire tribal africain, où ils ont fondé les républiques du Transvaal et de l'État libre d'Orange. Les deux nouvelles républiques vécurent en paix avec leurs voisins britanniques jusqu'en 1867, lorsque la découverte de diamants et d'or dans la région rendit inévitable le conflit entre les États boers et la Grande-Bretagne.

Des combats mineurs avec la Grande-Bretagne ont commencé dans les années 1890 et, en octobre 1899, une guerre à grande échelle s'est ensuivie. À la mi-juin 1900, les forces britanniques avaient capturé la plupart des grandes villes boers et annexé officiellement leurs territoires, mais les Boers ont lancé une guérilla qui a frustré les occupants britanniques. À partir de 1901, les Britanniques ont commencé une stratégie de recherche et de destruction systématiques de ces unités de guérilla, tout en rassemblant les familles des soldats boers dans des camps de concentration. En 1902, les Britanniques avaient écrasé la résistance boer et le 31 mai de la même année, la paix de Vereeniging fut signée, mettant fin aux hostilités.

Le traité reconnaît l'administration militaire britannique sur le Transvaal et l'État libre d'Orange et autorise une amnistie générale pour les forces boers. En 1910, l'Union autonome d'Afrique du Sud a été créée par les Britanniques. Il comprenait le Transvaal, l'État libre d'Orange, le Cap de Bonne-Espérance et le Natal en tant que provinces.


Commémoration[modifier | modifier la source]

En 2006, le centième anniversaire de la rébellion a été commémoré lors d'une cérémonie qui a déclaré le chef Bambatha héros national de l'Afrique du Sud post-apartheid. De plus, sa photo est apparue sur un timbre-poste et une rue a été renommée en son honneur. Selon les discours prononcés lors de la cérémonie, le corps décapité n'était pas vraiment celui de Bambatha et le chef actuel a réussi à s'enfuir au Mozambique. Cette croyance est encore largement d'actualité un test ADN de son corps présumé n'a pas donné de réponse définitive. [ citation requise ]


Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 06 août 2012 :

John - s'il te plaît, vérifie ton histoire, mon ami ! Le peuple zoulou était dans la région maintenant connue sous le nom de kwaZulu-Natal plusieurs siècles avant l'arrivée des Boers. Leur prétention à être indigène est corroborée par l'histoire. Ce qui n'est pas corroboré, c'est la propagande souvent utilisée du régime nationaliste d'apartheid selon laquelle les peuples Nguni (dont faisaient partie les amaZulu) sont entrés en Afrique du Sud à peu près au même moment ou après l'installation des Néerlandais au Cap. Cependant, les explorateurs portugais ont rencontré le peuple Nguni à Sao Bras (baie de Mossel) à la fin du XVIe siècle, bien avant l'arrivée des Durch. Le meurtre de Retief n'était pas du tout un "génocide" quoi qu'il ait pu être. Personnellement, je pense que c'était une tentative désespérée des Zoulous pour empêcher ce qu'ils considéraient comme le vol perfide de leurs terres par des intrus.

khehla et nomfundo zondi le 16 avril 2012 :

c'est très intéressant historiquement de connaître nos herios en tant que génération de zondis, ce que nous pensons toujours, c'est que bhambatha est mort quelque part en afrique, alors est-ce vrai?

John le 03 avril 2012 :

C'est douloureux de lire un tel radotage unilatéral par les libéraux - et si facilement avalé par le même. Tout ce discours sur les "indigènes". C'est trompeur, donnant l'impression que les Zoulous sont indigènes. Les Zulu se sont installés en Afrique du Sud après que les Boers y aient été pendant un certain temps. L'auteur inclut avec désinvolture "avoir été témoin du meurtre du chef voortrekker Piet Retief" comme s'il ne s'agissait que d'un événement insignifiant dans cette pauvre histoire troublée des peuples autochtones. Il s'agissait d'un acte de génocide perfide et raciste perpétré par les colons noirs zoulous contre les colons blancs - et n'a été stoppé que par la défaite de l'armée de 16 000 zoulous aux mains de 420 hommes, femmes et enfants boers. Ce genre de bavure unilatérale contribue aux crimes racistes et violents contre les Sud-Africains blancs.

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 02 avril 2011 :

Gerry - merci d'être passé. En effet, la Chine est la nouvelle puissance coloniale, notamment en Afrique.

sligobay de l'est de l'équateur le 28 mars 2011 :

Bonjour Tony : L'histoire se répète à travers le monde, du colonialisme à nos jours. La main-d'œuvre va en Chine où les gens sont réduits en esclavage et travaillent pour une somme dérisoire. Les prix gonflés et les valeurs déflatées sont les moyens d'oppression de la population mondiale. Merci pour la leçon d'histoire de SA. À votre santé.

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 09 décembre 2010 :

SR - oui en effet, c'est une observation très vraie. Les questions foncières sont encore une cause de grande tension en Afrique en général et en Afrique du Sud en particulier.

Merci d'être passé et d'avoir laissé un commentaire aussi judicieux. Je vous en suis reconnaissant.

SilencieuxReed des Philippines le 09 décembre 2010 :

La plupart des indigènes du monde entier qui ont été colonisés par des colons blancs croient que vous ne possédez pas la terre. Il vous appartient. la propriété foncière leur était étrangère. Un concept qui les a probablement aidés à être progressivement chassés de leurs maisons ancestrales.

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 09 décembre 2010 :

Prasetio - merci, frère, pour ce gentil commentaire. Je l'apprécie vraiment et vous!

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 09 décembre 2010 :

Martie - merci beaucoup pour votre merveilleux commentaire. Je ne suis pas sûr de mériter autant d'éloges, mais je m'y prélasserai avec gratitude !

Je suis d'accord que la cupidité est un facteur de motivation pour de nombreuses choses terribles qui se font et nous dans ce pays en avons vu (et, malheureusement, continuons d'en voir) plus qu'assez.

Nogmaals baie dankie vir die mooi woorde. Ek waardeer jou kommentaar opreg.

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 09 décembre 2010 :

Lionel - merci beaucoup pour les mots très gentils. Très appréciée.

prasetio30 de malang-indonésie le 09 décembre 2010 :

Bonjour, Tony. J'aime beaucoup lire ce hub. Vous avez un excellent travail ici. Mon ami, vous venez toujours avec une grande histoire et j'ai aimé votre présentation. Prends soin!

Martie Coetser d'Afrique du Sud le 09 décembre 2010 :

Tony, j'aime l'histoire et je suis impressionné par vos connaissances et votre perspicacité approfondies. Je pense que TOUTES les injustices de masse étaient – et sont toujours - enracinées dans le manque total de compréhension culturelle et, bien sûr, dans la cupidité. Les oppresseurs ont toujours nourri l'idée qu'ils étaient les seuls « bons et suffisamment dignes » pour posséder les terres concernées. Et puis on peut regarder plus loin et voir l'incompréhension entre hommes et femmes, jeunes et vieilles générations. Le manque de compréhension, même parmi ceux qui ont toutes les connaissances requises, est un obstacle majeur au développement humain. C'est un très-grand, bien qu'extrêmement triste, morceau de l'histoire de SA, mon ami, éminemment présenté par vous. Jy est nou maar eenmaal &# x2019n doring van &# x2019n hubber. Meilleurs voeux de moi à vous.

lionel1 le 09 décembre 2010 :

Wow, vos hubs sont dans ma rue. J'apprécie vraiment vos hubs. La rébellion de Bambatha - une dernière position armée contre le colonialisme a été une excellente lecture. Merci.

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 09 décembre 2010 :

Ruby - le colonialisme était cruel, cela ne fait aucun doute. Les dikamonds et l'or ont certainement ajouté une autre dimension.

Merci d'être passé et d'avoir laissé un commentaire si réfléchi.

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 09 décembre 2010 :

Jim - vous êtes le bienvenu et merci d'être passé et de commenter.

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 08 décembre 2010 :

Acer - merci. Les droits de l'homme ne sont pas compatibles avec le colonialisme.

Tony McGregor (auteur) d'Afrique du Sud le 08 décembre 2010 :


Révolte au Natal - Histoire

Détails du personnel servant dans le soulèvement des Boxers, Chine, 1900-1901.

L'Ordre du Dragon Chine 1900

ENVAHIR LE ROYAUME DU MOYEN

L'une des expéditions militaires les plus insolites d'Australie s'est produite en 1900-1991 lorsqu'un groupe de travail a été envoyé en Chine pour aider les Britanniques à écraser la rébellion des Boxers. L'incident entier a duré moins d'un an et a impliqué moins de 1000 Australiens, mais il devait avoir un effet distinct sur le développement de la marine australienne.

Au début de 1900, alors que la guerre des Boers était à son paroxysme, la nouvelle arriva en Australie d'une terrible rébellion en Chine. Écœuré par des années d'exploitation par diverses puissances étrangères, un grand groupe de Chinois a commencé par la force à expulser tous les étrangers du pays. À la tête de ce soulèvement se trouvait un parti connu sous le nom de « Société des poings justes et harmonieux » dont les membres sont devenus connus des Européens sous le nom de Boxers.

L'un des premiers actes des Boxers fut l'attaque de diverses ambassades étrangères situées dans la capitale impériale de Pékin. Les ambassadeurs britanniques français, allemands, américains, russes et japonais se sont retrouvés assiégés et, dans une rare démonstration d'unité, ont mis en commun leurs maigres ressources jusqu'à l'arrivée d'une équipe de secours. Lorsqu'ils ont entendu que leurs ambassades étaient attaquées, les gouvernements étrangers respectifs ont commencé à lever des forces pour leur venir en aide.

Non seulement les colonies ont-elles accepté cette demande, mais elles ont également offert leurs propres petites forces navales à utiliser pour la cause de l'Empire.

La Grande-Bretagne a accepté 200 hommes de la marine victorienne, 262 de la marine de la Nouvelle-Galles du Sud et la canonnière d'Australie du Sud Protector avec son effectif de 96 officiers et hommes.

Les Gallois du Nouveau Sud et les Victoriens arrivèrent en Chine à l'embouchure de la rivière Pei-Ho le 9 septembre 1900. De là, ils marchèrent vers la ville clé de Tientsin où la brigade victorienne fut laissée en garnison. Pendant ce temps, la brigade de Nouvelle-Galles du Sud, intégrée à d'autres forces britanniques, fait irruption dans Pékin au son d'une fanfare le 20 octobre. Après avoir relevé les légations étrangères, l'unité de la Nouvelle-Galles du Sud est restée pendant cinq mois à Pékin, remplissant les 7 rôles de pompiers et de police.

L'armurier G. Prideaux, du contingent victorien, a décrit les ravages causés par les combats à Pékin. Du bâtiment de la légation britannique, il écrivit : « l'endroit était inconvénientsidérablement renversé. Une grande muraille entourait tous les bâtiments. Les gens de la Légation doivent une grande partie de leur sécurité à cela. Les corps de ceux qui sont tombés et sont morts sont enterrés dans un coin, certains sans cercueils, une croix et un nom étant tout ce qui marque l'endroit.

Une maison était parfaitement criblée d' obus et éclaboussée de balles . Un lit en fer dans l'une des chambres a été complètement détruit et les montants du lit en fer d'environ 1 pouce et demi de diamètre ont même été criblés de tirs de fusil.

En septembre 1900, 300 hommes des deux contingents sont envoyés pour participer à l'attaque des forts de Pehtang à 10 kilomètres au nord de Tientsin. Les Australiens étaient impatients de voir l'action, mais au moment où ils sont arrivés, la position avait été capturée par une armée alliée. Les Victoriens ont ensuite été chargés d'attaquer les défenses des Boxers à Pao-ting-fu, qui se trouvaient à 130 kilomètres à l'ouest. Une fois de plus, cependant, en raison de mauvaises directions, les Australiens sont arrivés trop tard pour assister à des combats.

Alors que les Victoriens tentaient de s'attaquer à l'ennemi, les Gallois du Nouveau-Sud n'étaient pas restés inactifs. En janvier 1901, ils furent envoyés dans la forteresse des Boxers de Kao-li-ying où ils percevèrent avec succès une amende punitive et incendièrent un temple.

Finalement, les 26 et 27 mars 1901, les deux contingents sont renvoyés en Australie, leurs travail terminé. Prideaux a écrit : « Le général Lorne Campbell s'est adressé à nous et a parlé en termes élevés de notre discipline. Il a dit que même si nous n'avions pas beaucoup combattu, il avait fait de son mieux pour nous en procurer, mais chaque fois qu'un homme était recherché pour un travail spécial, nous avions toujours cet homme en particulier, et il était vraiment désolé de se séparer de nous. L'ensemble de l'incident avait coûté la vie à 5 nouveaux Gallois du Sud et 1 victorien.

Les hommes sont revenus en Australie le 25 avril, mais les restrictions de quarantaine les ont empêchés d'atterrir jusqu'au 3 mai, date à laquelle ils ont reçu un accueil tumultueux de la part des citoyens de Sydney. Le navire de guerre d'Australie méridionale Protector est arrivé à Hong Kong en provenance d'Adélaïde en septembre 1900. Ici, il a été transféré à la Royal Navy et le 19 septembre a navigué pour Shanghai pour effectuer des tâches d'arpenteur et de courrier dans le golfe de Pechili. Après avoir reçu une mention élogieuse du capitaine Jellicoe, le Protector retourna en Australie en janvier 1901.

L'expédition chinoise de 1900-1 ne compte pas parmi les plus grands exploits militaires de l'Australie, mais elle a marqué notre première implication militaire dans les affaires asiatiques. Peut-être, cependant, le résultat le plus durable de l'implication de l'Australie dans la rébellion des Boxers a été "l'acquisition" d'un certain nombre d'œuvres d'art chinoises qui ont honoré les galeries australiennes depuis lors.


Histoire de Potawatomi

Les traditions orales des Potawatomi, des Ojibwés et des Ottawa affirment qu'à une certaine époque, les trois tribus étaient un seul peuple qui vivait dans le détroit de Mackinac. De là, ils se séparèrent en trois groupes distincts, et les Potawatomi étaient les « Gardiens du Feu Sacré ». En tant que tels, ils étaient la tribu principale de l'alliance que les trois nations indiennes ont formée après s'être séparées les unes des autres. Des preuves linguistiques, archéologiques et historiques suggèrent que les Potawatomi, les Ojibwés et les Ottawa descendaient effectivement d'une origine ethnique commune. Les trois langues sont presque identiques. Dans leur propre langue, le mot Potawatomi signifie « Gardiens du Feu Sacré », mais ils s'appellent eux-mêmes Neshnabek, ce qui signifie "le vrai peuple".

Lorsque Jean Nicolet arrive à Green Bay en 1634, il y rencontre quelques Potawatomi. À cette époque, les Potawatomi vivaient dans le Michigan, et tous les Potawatomi de Green Bay étaient très probablement en visite. Cette situation a radicalement changé dans les années 1640 et 1650 lorsque la Ligue des Iroquois dans le nord de l'État de New York a commencé à attaquer les tribus indiennes dans toute la région des Grands Lacs pour monopoliser le commerce régional des fourrures. Comme d'autres tribus de la péninsule méridionale du Michigan, les Potawatomi ont été repoussés vers l'ouest par l'assaut des Iroquois. En 1665, la tribu a déménagé sur la péninsule du comté de Door dans le Wisconsin. Lorsque la menace iroquoise s'est estompée après 1700, les Potawatomi se sont déplacés vers le sud le long de la rive ouest du lac Michigan. Ils retournèrent également dans le Michigan, qu'ils occupaient avant les guerres iroquoises. En 1800, leur domaine tribal comprenait le nord de l'Illinois, le sud-est du Wisconsin, le nord de l'Indiana, le sud du Michigan et le nord-ouest de l'Ohio.

Guerres impliquant des Européens

Comme d'autres tribus de la région des Grands Lacs, les Potawatomi sont devenus des partenaires commerciaux et des alliés militaires des Français. Lorsque les Indiens Fox se sont soulevés dans le Wisconsin contre les Français entre 1712 et 1735, les Potawatomi et d'autres tribus ont participé à de nombreuses batailles aux côtés des Français. À partir de 1731 et jusque dans les années 1740, de nombreux guerriers Potawatomi ont aidé les Français à abattre les Chickasaw récalcitrants. Certaines parties de la guerre sont allées aussi loin au sud que l'actuel Tennessee. Entre 1752 et 1756, les Potawatomi ont de nouveau aidé les Français, cette fois contre la tribu des Illinois, qui ont été chassés du nord de l'Illinois.

Les Potawatomi sont restés fidèles à la France pendant le siècle de guerre contre la Grande-Bretagne. Entre 1689 et 1763, les Français et les Britanniques ont mené une série de quatre guerres pour le contrôle de l'Amérique du Nord. Les Potawatomi ont combattu dans la troisième guerre, la guerre du roi George, en 1746-47. Ils sont allés à Montréal, et de là ils ont attaqué les colonies britanniques aussi loin à l'est que New York et la Nouvelle-Angleterre. La plus importante des guerres coloniales a été la guerre des Français et des Indiens ou guerre de Sept Ans de 1754 à 1763. Les Potawatomi ont continué à s'allier aux Français, tout comme d'autres tribus du Wisconsin et de la région des Grands Lacs. Ils ont participé à de nombreuses batailles célèbres de la guerre, telles que la défaite de Braddock en Pennsylvanie en 1755 et le tristement célèbre massacre de Fort William Henry à New York en 1757. Malgré leur loyauté, les Potawatomi ont été incapables d'endiguer la vague de guerre, que les Britanniques finalement remporté en 1763.

Friction continue avec les Anglais

Avec cette victoire, toutes les possessions françaises au Canada et dans le Midwest sont passées sous contrôle britannique. Les Potawatomi restaient méfiants vis-à-vis de leurs nouveaux suzerains coloniaux, en particulier les Potawatomi à Chicago et Milwaukee. En 1763, un chef d'Ottawa nommé Pontiac a mené une révolte contre les Britanniques, qui a impliqué de nombreuses tribus des Grands Lacs, y compris les Potawatomi. Les Britanniques ont fini par réprimer la rébellion et ils ont établi de meilleures relations diplomatiques et économiques avec les tribus pour empêcher de telles répétitions. De nombreuses bandes de Potawatomis ont développé des liens étroits avec les Britanniques, mais les Potawatomis du Wisconsin le long de la rive ouest du lac Michigan sont restés anti-britanniques dans leurs sympathies.

Cette situation s'est aggravée lorsque les Potawatomi de Milwaukee ont établi des liens commerciaux avec Saint-Louis dans les années 1760.Cette petite colonie française faisait partie de la colonie de Louisiane, que les Français ont donnée aux Espagnols à la fin de la guerre de Sept Ans. Les Espagnols et les Britanniques étaient des ennemis acharnés depuis près de deux siècles, et les autorités britanniques au Canada se sont inquiétées lorsque les Indiens de Milwaukee ont commencé à commercer ouvertement avec les commerçants français dans la colonie espagnole. En 1776, la Révolution américaine a commencé et, bien que n'étant pas auparavant alliés, les États-Unis et l'Espagne ont tous deux combattu la Grande-Bretagne à l'époque. Un officier de milice de Virginie, George Rogers Clark, a amené une petite armée de pionniers dans l'Illinois en 1778 et a conquis le Midwest pour les États-Unis. Clark a rencontré Siggenauk, un chef Potawatomi de Milwaukee, et l'a gagné à la cause américaine. Avec un autre Milwaukee Potawatomi, Naakewoin et Siggenauk ont ​​provoqué un coup diplomatique au cours des deux années suivantes et ont réussi à retourner les villages Potawatomi autour de la rive sud du lac Michigan contre les Britanniques. Lorsque les Britanniques ont essayé de recruter des Indiens locaux pour leur cause, ils ont fait peu de progrès. En 1780, Siggenauk et Naakewoin ont attaqué une force britannique d'Indiens et de Canadiens français. L'année suivante, Siggenauk a dirigé une force indienne de Saint-Louis et a attaqué un poste britannique dans le sud-ouest du Michigan.

Expansion aux États-Unis et tentative de suppression

Les Américains ont gagné la guerre pour l'indépendance et ont pris tout le Midwest aux Britanniques dans le règlement de paix de 1783. Par la suite, les tribus des Grands Lacs ont rapidement découvert que les Américains cherchaient à acheter leurs terres pour les colons blancs. Les États-Unis ont mené une guerre sanglante contre les Indiens de l'Ohio de 1790 à 1794. Des Potawatomi du Michigan et de l'Indiana ont participé à ces batailles contre les Américains. Cette guerre a encore tourné de nombreux Indiens contre les États-Unis. Même Siggenauk a changé d'avis. Plus tard, de nombreux Potawatomi sont devenus adhérents de Tenskawatawa, ou le prophète Shawnee, et de son frère Tecumseh après 1805. Le prophète Shawnee et Tecumseh ont prêché une doctrine de résistance à l'expansion américaine sur les terres indiennes dans la région trans-Applache, et les deux frères ont mis en place un Alliance militaire pan-indienne qui a combattu aux côtés des Britanniques pendant la guerre de 1812. Une fois la guerre déclenchée, les Potawatomi ont vaincu la garnison américaine à Fort Dearborn à Chicago. Les Britanniques et leurs alliés indiens ont maintenu une forte emprise sur le Wisconsin et d'autres parties du Midwest, mais cela n'a pas empêché les Britanniques de rendre ces terres aux Américains lorsque la guerre a pris fin en 1814.

Les Potawatomi ont connu des moments difficiles au cours des 20 années qui ont suivi la guerre et ont souvent été incapables de chasser et de produire suffisamment de nourriture pour se nourrir. Ils n'avaient guère d'autre choix que de céder leurs terres aux États-Unis en échange d'argent pour survivre. L'État de l'Illinois fut rapidement colonisé par les Blancs, et le gouverneur et d'autres élus étaient impatients de déplacer les Potawatomi hors de l'État. Les Potawatomi ont cédé une partie de leurs terres dans le nord-ouest de l'Illinois et le sud-ouest du Wisconsin en 1829. De nombreux Potawatomi de l'Illinois ont activement soutenu l'armée américaine pendant la guerre de Black Hawk en 1832 pour empêcher ou retarder leur déplacement vers l'ouest, mais cette stratégie s'est retournée contre lui. Le 26 septembre 1833, les Potawatomi de l'Illinois et du Wisconsin signèrent le traité de Chicago, qui cédait le dernier de leurs territoires aux États-Unis. Les États-Unis ont commencé à retirer les Potawatomi de leurs terres du Wisconsin entre 1835 et 1838. Pendant ce temps, les Potawatomi du Midwest ont commencé à se fracturer et se sont déplacés vers de nombreux endroits éloignés.

Potawatomi Holdings dans le Wisconsin

Certains sont allés avec le Kickapoo au Texas et au Kansas, tandis que d'autres ont émigré au Canada. La plupart des Potawatomi du Wisconsin se sont rendus dans l'Iowa et plus tard au Kansas et se sont installés sur les réserves qui leur ont été accordées par les États-Unis. Malgré cela, beaucoup sont restés dans le Wisconsin. Environ 200 des Potawatomi qui sont allés dans l'Iowa et le Kansas sont retournés dans le Wisconsin et se sont installés à proximité des rapides du Wisconsin. Ils ont rejoint un groupe connu sous le nom de « Strolling Potawatomi » qui s'était installé dans le nord du Wisconsin pour résister au déplacement vers l'ouest. Le gouvernement fédéral a tenté de retirer définitivement les Potawatomi du Wisconsin en 1851, mais beaucoup ont continué à résider dans le Wisconsin. À la fin du XIXe siècle, les Potawatomi gagnaient leur vie principalement en travaillant pour des entreprises forestières appartenant à des Blancs. En 1907, le nombre total de Potawatomi résidant dans le Wisconsin était de 457. En 1913, le Congrès des États-Unis a déterminé que les Potawatomi du Wisconsin devaient l'argent qui leur avait été promis pour leurs cessions de terres dans les traités antérieurs. Pendant de nombreuses années, seul le Kansas Potawatomi avait reçu cet argent. Le Congrès a alloué 447 339 $, dont 150 000 $ seront utilisés par les Potawatomi du Wisconsin pour acheter leurs propres terres, qui ont ensuite été placées sous la fiducie fédérale pour la tribu. De nombreuses familles Potawatomi ont acheté des fermes de 40 à 80 acres dans le comté de Forest, dans le Wisconsin, tandis que certaines ont acheté des terres dans le comté de Wood.

Les quelque 15 000 acres du comté de Forest constituent aujourd'hui la réserve des Potawatomis du Wisconsin. Les Potawatomi du Wisconsin sont reconnus au niveau fédéral, mais sont inclus dans la liste tribale des Potawatomi du Kansas. Au cours des dernières années, les Potawatomi du Wisconsin ont augmenté la quantité de terres de réserve dont ils disposent sous la fiducie fédérale. En 1990, la tribu a acheté environ sept acres de terrain dans l'un de leurs anciens villages, Milwaukee, et a ouvert une salle de bingo à gros enjeux un an plus tard. La même année, la tribu a acquis l'ancien site du campus Concordia College de 11,5 acres à Milwaukee. Le campus abritait l'école communautaire indienne de Milwaukee depuis 1986, et le conseil d'administration de l'école a conclu un accord avec les Potawatomi pour placer le site sous le statut de fiducie fédérale au nom de la tribu. Les Potawatomi louent actuellement le site à l'école, qui est une entité indépendante de la tribu.


Pieds nus

En traversant les terrains de jeux locaux par une belle journée ensoleillée et chaude dans le Hertfordshire, j'ai enlevé mes chaussures pour découvrir l'herbe fraîchement coupée. Cela m'a fait penser à un article que j'ai lu récemment sur les porteurs en Afrique de la guerre mondiale où l'auteur commentait les porteurs n'ayant pas de chaussures et que c'était un signe de mauvais traitements. Je me demande si c'était vraiment le cas.

Ma logique ?
Ayant grandi en Afrique du Sud, même dans une ville, j'étais pieds nus aussi souvent que possible et j'étais même à l'aise de marcher sans chaussures jusqu'au magasin sur la route goudronnée chaude. Je ne pouvais pas le faire aujourd'hui car mes pieds manquent d'entraînement et sont trop sensibles.

En Afrique de l'Est aujourd'hui, la plupart des habitants du Kilimandjaro portent des tongs (avec des chaussettes et des jambières en hiver). S'il n'y avait pas eu de pucerons encore répandus, je suis sûr que les pieds nus seraient préférés - les enfants préfèrent définitivement pas de chaussures lorsqu'ils jouent. Au début, nous avons été émerveillés par les tongs, mais elles ont la meilleure adhérence sur les pentes glissantes par tous les temps (et ce sont mes chaussures préférées).

Les impi zoulou formés sous Shaka étaient habitués à courir pieds nus dans le veld sud-africain. Bien que ce soit 100 ans avant la Première Guerre mondiale, pendant la guerre anglo-zouloue de 1879, les Zoulous se battaient toujours pieds nus et des photos de la rébellion de Bambatha de 1906 suggèrent qu'aucune chaussure ne faisait encore partie de l'uniforme.

Walter Dobbertin qui a servi en Afrique orientale allemande avec les Allemands pendant la guerre, a enregistré ses expériences à travers des photographies (Soldats de Lettow Vorbeck) Une lecture rapide de ceux-ci (également trouvés dans les archives fédérales) montre que certains askari portaient des chaussures tandis que d'autres étaient sans chaussures, y compris des photos de la fin du XIXe siècle. Les photos prises par Dobbertin de scènes de village montrent que tous les civils étaient pieds nus. Cela suggère que les pieds nus étaient naturels.

En mai 1914, les ordres permanents du régiment nigérian, West African Frontier Force ont été modifiés. Ce document qui inclut la délivrance de l'uniforme aux officiers et aux militaires de rang mentionne des « sandales » mais n'a rien d'annoté à côté du terme. Ils ont reçu 2 paires de puttees à l'enrôlement et 2 paires par an. Cela suggère que les soldats locaux ouest-africains ont également combattu pieds nus. (TNA, Royaume-Uni : CO 445/34 29603)

Si les gens n'étaient pas habitués à porter des chaussures et devaient ensuite les porter parce qu'ils étaient maintenant enrôlés (volontairement ou non) dans les forces armées (à quelque titre que ce soit) avec peu de temps pour s'entraîner et s'habituer aux nouvelles circonstances, de nouvelles chaussures seraient être beaucoup plus douloureux que de s'en passer.

La demande massive et urgente de main-d'œuvre (y compris des femmes et des enfants) pour entreprendre des travaux de guerre aurait mis une pression incroyable sur le département de l'artillerie lorsque l'accent était mis sur l'Europe et l'envoi d'armes sur ce théâtre. La pression sur les unités d'approvisionnement était grande. Il y a des récits de soldats blancs se promenant dans des uniformes qui étaient presque inexistants (Norman Parsons Jewell dans De garde donne un compte rendu graphique de l'état des uniformes à un moment donné de la guerre, comme le font les dessins animés d'AW Lloyd). Ce n'était pas pour ne pas s'en soucier, les articles n'étaient tout simplement pas disponibles sur le terrain et les exigences de la guerre signifiaient qu'il n'y avait pas de navires pour transporter de tels "luxe".

Une autre pensée qui m'a traversé l'esprit en réfléchissant à la question des chaussures était le pied de tranchée. Comment cette condition du front occidental se compare-t-elle à celle des porteurs sans chaussures, des askari et des soldats en Afrique ?

Mon plan n'est pas de justifier l'absence ou non de chaussures, mais de remettre en question notre regard sur les actions du passé. Nous ne pouvons pas regarder le passé en utilisant les pratiques acceptées d'aujourd'hui. Nous devons remonter dans le temps pour comprendre les conditions, les croyances et les pratiques sociales qui prévalaient à cette époque et dans l'espace particulier.


« Né de la lance de Shaka » : le Zulu Iklwa et les perceptions de la révolution militaire au XIXe siècle

En mai 2010, anticipant l'accueil de la Coupe du monde par l'Afrique du Sud, la ville de Durban a décidé de faire un ajout spectaculaire au nouvel aéroport international King Shaka. Les autorités ont dévoilé une statue du roi zoulou Shaka kaSenzangakhona, connu sous le nom de « Shaka Zulu ». Shaka, fondateur de la nation zouloue dans l'actuel KwaZulu-Natal, en Afrique du Sud, était devenu depuis sa mort en 1828 peut-être l'un des Sud-Africains les plus célèbres de l'histoire aux côtés de Nelson Mandela. Le roi zoulou avait facilité la création du royaume zoulou au début du XIXe siècle à travers ce qui a été décrit comme une « révolution militaire » qui a influencé l'arc historique de toute la région. Cependant, contrairement à l'image traditionnelle de Shaka avec bouclier et iklwa, ou courte lance poignardée rendue célèbre par le roi zoulou, il a été présenté à l'extérieur du terminal de l'aéroport comme non armé, entouré de bétail Nguni. Cette révélation a créé une controverse majeure en juin lorsque Goodwill Zwelithin kaBhekuzulu, Isilo (Roi) des Zoulous d'Afrique du Sud, a exprimé son mécontentement, arguant que "ça faisait ressembler Shaka à un garçon de troupeau, plutôt qu'au chasseur et guerrier qu'il était". [1] Shaka, évidemment, n'était pas Shaka sans sa lance.

S'il est une image indélébile de la nation zouloue, c'est bien la iklwa. Littéralement « poignarder » à travers le graphique du titre de la mini-série Shaka Zoulou (1986) et élément clé de l'imagerie de l'Inkatha Freedom Party, la courte lance poignardée du Zulu est fréquemment offerte comme faisant partie du génie militaire de Shaka. Il met en lumière un récit répété et ancré dans notre compréhension de l'histoire du peuple zoulou. Ce récit, facilité par des sources européennes et africaines depuis la mort du roi zoulou en 1828, prétend que Shaka, par la cruauté, la trahison et les innovations militaires, a forgé avec son iklwa un royaume qui est devenu la source du nationalisme zoulou et de l'identité ethnique pendant les deux siècles suivants. La fondation de la nation zouloue est devenue l'un des moments critiques de l'histoire sud-africaine. À partir des années 1820, les Zoulous sont devenus une force à craindre, gagnant une place dans l'imaginaire collectif des Britanniques du début au milieu du XIXe siècle en tant qu'Africains les plus agressifs et belliqueux d'Afrique du Sud, malgré la majorité des guerres britanniques en la région entre 1779 et 1879 étant contre le peuple Xhosa. [2] Shaka reste une figure de mythe, de légende et d'interprétation erronée, avec de nombreux livres et films illustrant la montée du « Napoléon noir ». Cependant, « la lance de Shaka » offre un exemple de la façon dont un objet peut en venir à représenter non seulement un individu, mais les changements radicaux que cet individu a introduits pendant une période de révolution.

Cet article espère mettre en évidence comment la «lance de Shaka» a pu en venir à représenter non seulement l'individu emblématique, mais aussi les changements radicaux qu'il a inaugurés au début du XIXe siècle. Plus important encore, cet article abordera la formulation du mythe en conjonction avec la « révolution militaire » qui a défini le peuple zoulou au début du XIXe siècle pendant l'ère des révolutions. Il expliquera que les perceptions de cette révolution étaient principalement le sous-produit de l'observation et des interprétations européennes fondamentalement influencées par les changements politiques et sociaux qui ont dominé l'empire britannique et le monde atlantique au cours de cette période. Plus important encore, les documents historiques principalement utilisés pour définir Shaka, et cette époque, ont produit de la désinformation, des interprétations erronées et, dans certains cas, une tradition nationaliste qui persiste encore plus largement parmi les Zoulous et les Sud-Africains à ce jour.

Les Zoulous, un groupe ethnique de langue nguni, faisaient partie d'un large éventail de groupes sociaux et politiques dans ce qui est aujourd'hui le KwaZulu-Natal en République d'Afrique du Sud. Il est essentiel de souligner que les « Zoulous » n'existaient pas tels que nous les connaissons avant la révolution militaire qui a défini le début du XIXe siècle. [3] Shaka et son prédécesseur Dingiswayo, étaient les principaux exécutants d'une révolution dans la politique et l'ont utilisée à grand avantage pendant leur expansion territoriale. C'est la façon dont les colonies militaires, ou « chefs » ont été utilisées par le régime de Shaka qui a conduit à une organisation, une catégorisation et un ordre accrus au sein du royaume zoulou et de la grande région du Zululand. Les indunas, en tant que roturier nommé par Shaka et chef de chaque « chef », ont reçu un pouvoir et une influence considérables au sein de la société zouloue. Parce que l'armée et ses impirégiments étaient l'unité centrale de l'administration au sein du royaume de Shaka, il a également agi comme un moyen de développer et de consolider le pouvoir au sein du gouvernement central. L'armée a agi non seulement comme le vecteur de l'expansion territoriale, mais aussi comme un système de loyauté qui reposait sur le indunas et finalement Shaka.

L'organisation de l'armée, et la manière dont le système incorporait les peuples conquis, constituaient un principal moyen d'assimilation au sein de la société zouloue. Parce que le indunas occupaient les postes traditionnels occupés par les chefs territoriaux, il y a une transition claire de la bureaucratie des « royaux » vers un système administratif plus efficace avec le pouvoir entre les mains des roturiers. [4] La composition typique des groupes africains au sein du Natal et du Zoulouland était organisée selon un système de société patriarcal, commençant par le chef de famille, passant au chef d'un « kraal » ou petit village, au chef de plusieurs « kraals » dirigé par un induna, éventuellement à un chef de groupe ou inkosi. [5] Le pouvoir des chefs était presque absolu et n'était réprimé que par les limitations de leur armée et l'accès au bétail en guise de paiement. Seuls des leaders forts et charismatiques tels que Shaka, et plus tard Cetshwayo, semblaient capables de maintenir l'ordre et d'étendre le pouvoir zoulou.

En 1818, Shaka avait consolidé ces groupes avec le Mthethwa beaucoup plus grand sous Dingiswayo pour créer la nation zouloue. Au cours de cette consolidation, le royaume zoulou sous Shaka a connu une révolution militaire au début du XIXe siècle qui a déclenché une vaste expansion du pouvoir zoulou. La cause de cette révolution est largement attribuée à la mise en œuvre de nouvelles tactiques militaires. Il s'agit notamment des fameuses « cornes de taureau » d'enveloppement, l'interdiction des sandales pour endurcir les pieds, l'association régimentaire avec des motifs spécifiques en peau de vache et des boucliers de guerrier, et un régime de bouillie de bœuf et de céréales, rendant la capture de bétail et de céréales essentielles pour tout effort de guerre. Coup de poignard court de Shaka umkhonto, une lance parfois aussi appelée sagaie ou iklwa, était peut-être la plus emblématique de ces innovations militaires. Cette arme, conçue pour le combat rapproché et utilisée avec des effets dévastateurs dans les parties orientales de l'Afrique australe, est devenue la représentation visuelle de cette révolution militaire. Shaka, à son tour, est devenu un « Napoléon noir », dirigeant des guerriers zoulous avec amaiklwa à la main et coupant une bande sanglante à travers tous ceux qui s'opposaient à lui. Bien qu'il s'agisse d'une simplification excessive, cette révolution militaire a eu un impact fondamental sur la région et a créé un récit ancré dans l'esprit de nombreux Européens des brutales « guerres de Shaka » (parfois appelées les mfecane), facilitée par le iklwa. [6]

L'histoire de la iklwa révèle à la fois la transformation culturelle souvent violente associée à la révolution de Shaka au sein du royaume zoulou. Mais Shaka n'était pas le seul inventeur de la révolution militaire zouloue du XIXe siècle. Malgré le discours populaire, Shaka n'a pas fabriqué lui-même la lance à coups courts, et il n'a pas non plus été le premier à utiliser cette arme. Malgré les affirmations de John Laband, l'arme a été "introduite" par Shaka, c'était "probablement un raffinement sur une arme déjà familière dans la région". [7] Plus probablement, selon Dan Wylie, Shaka a appris son utilisation des régiments de son cousin Makhedama, qui a grandi avec Shaka pendant l'exil de sa jeunesse. [8] Avant cette introduction, les soldats utilisaient généralement différents types de lances, y compris un isijula (une lance courte) pour l'attaque, et le iklwa contre les ennemis en fuite. Au moment de l'accession au pouvoir de Shaka, le iklwa est devenu associé à une tactique appelée « poignarder le ibece melon », car cela impliquait de poignarder des guerriers en fuite dans le dos. [9] Alors que la guerre de Shaka était définie par un niveau plus élevé de violence rapide, y compris des instructions à son impi (ou régiment) à « « Que personne ne reste en vie », … chaque âme devait être tuée, même un enfant allaité sur le dos » [10] . Le lien le plus définitif de Shaka avec le iklwa était probablement sa décision de faire la lance, comme toutes les lances dans son amaButho régiments, bien national appartenant au roi. [11] Le iklwa, à son tour, ne resterait qu'un des nombreux outils de guerre utilisés par les Zoulous pendant au moins une autre génération, malgré l'émergence de la percée militaire de "Shaka". [12]

Shaka n'a pas inventé cette arme et n'a pas été le premier à l'utiliser. Pourquoi, alors, reste-t-elle principalement associée à lui ? Shaka a dominé l'imagination zouloue du XIXe siècle, mais il n'a laissé aucune trace écrite de ses actions ou de ses innovations. La majorité des premières informations sur le roi zoulou provenaient de colons britanniques qui sont entrés en contact pour la première fois avec Shaka au début des années 1820, notamment Francis Farewell, James King, Henry Francis Fynn et plus tard Nathanial Isaacs. Tous ces hommes étaient des chercheurs de fortune qui ont en partie établi le premier avant-poste britannique à Port Natal (aujourd'hui Durban). Farewell et King avaient tous deux servi dans la Royal Navy pendant les guerres napoléoniennes. King avait démissionné de son poste d'aspirant en 1815 et commandait un navire marchand en 1822 transportant des troupes du Cap à la baie d'Algoa. Farewell a servi sur neuf navires après avoir rejoint la marine en 1807, a été blessé à plusieurs reprises et a commandé un petit détachement insulaire dans l'Adriatique avant de prendre sa retraite à demi-solde en tant que lieutenant en 1815. Comme King, Farewell a commandé des navires marchands pendant la décennie suivante. avant d'arriver à Port Natal en 1823. Fynn, bien qu'éduqué au Christ's Hospital de Londres, décide en 1819 de déménager au Cap pour travailler pour la Farewell Trading Company. Isaacs, tous âgés de dix-sept ans, a fait naufrage avec King lors d'une mission de réapprovisionnement en 1825 à Port Natal. [13] Ces hommes ont été parmi les premiers Européens à interagir avec le roi zoulou et la plupart ont laissé un héritage écrit qui a été à la base de notre compréhension historique de Shaka. Bien qu'il n'ait jamais directement lié la période de guerre de Shaka aux guerres napoléoniennes, il ne fait aucun doute que leur expérience militaire a informé leur interaction avec le roi zoulou et influencé leur documentation sur Shaka.

Malgré leur proximité avec le roi zoulou, ces hommes n'étaient pas les narrateurs les plus fiables pour notre compréhension précoce de Shaka et de sa révolution militaire. Adieu n'était pas un fidèle représentant de la couronne comme il le prétendait, Fynn n'était pas un médecin bienveillant, et aucun n'était les aventuriers romantiques parfois représentés dans la littérature et le cinéma. Au lieu de cela, ils faisaient partie d'une expédition qui n'a jamais été autorisée par le gouverneur de la colonie du Cap à entrer en contact avec le royaume zoulou, malgré les affirmations d'Adieu selon lesquelles il était un envoyé du roi George IV. Le roi, selon la plupart des témoignages, s'est aliéné Shaka lors de son bref contact avec le roi zoulou et est décédé seize jours avant l'assassinat de Shaka en 1828. Adieu a été tué dans une dispute avec Nqetho du Qwabe lors d'un voyage de Port Elizabeth à Natal en 1829, probablement transpercé à mort dans son camp (bien que peu probable avec le iklwa). [14] Isaacs et Fynn, cependant, survivraient à Shaka et deviendraient essentiels à notre compréhension à long terme de ses contributions militaires.

Isaacs quittera Natal en 1831 et ne reviendra jamais, devenant finalement un marchand d'esclaves dans le golfe de Guinée en Afrique de l'Ouest, où il mourut probablement dans les années 1830 ou 40. Cependant, il a publié Voyages et aventures en Afrique de l'Est en 1836, formant l'une des principales sources sur Shaka depuis des générations. Malheureusement, Isaacs Voyages a été largement rejeté comme une fabrication et une invention, surtout si l'on tient compte du fait qu'Isaacs n'était que semi-alphabétisé et que le livre était sans aucun doute écrit par un fantôme. Wylie a fait valoir que si «Voyages est une source extrêmement problématique, criblée de mensonges et de malentendus », il a lancé « la représentation de Shaka comme un monstre tout à fait irrécupérable, dont les résidus restent collés comme du goudron à de nombreuses perceptions actuelles ». [15] Le récit d'Isaacs sur Shaka met l'accent sur la violence et la cruauté du roi zoulou, et bien que son livre ne cite pas directement le iklwa, la brutalité de cette arme est pleinement exposée.

Fynn survivrait à tous les colons blancs qui avaient rencontré Shaka. Passant la majeure partie de sa vie à tenter de revendiquer les concessions foncières « accordées » par Shaka en 1824, Fynn est devenu chef local dans au moins trois fermes du sud du Natal, près de la rivière Umzimkulu. Il a été nommé résident colonial du chef local de Mpondo, Faku, en 1848, mais a vécu le reste de sa vie comme une sorte de personnage voyou qui a atteint une quasi-autonomie dans le sud du Natal après sa première installation dans les années 1820. [16] Il serait nommé magistrat résident de la division d'Inanda au nord de Durban, mais a continué à faire appel pour une concession de terre jusqu'à sa mort en 1861. [17] C'est après le refus final d'une concession de terre en 1857 que Fynn aurait commencé d'écrire ses souvenirs de ce contact avec Shaka. Cependant, la version définitive de ces souvenirs n'apparaîtra qu'un siècle plus tard. Le Journal d'Henry Francis Fynn, publié pour la première fois en 1950, s'est qualifié de « récit authentique » de la vie de l'homme qui a rencontré Shaka. Cependant, ce livre a été rejeté par beaucoup comme une fabrication ou une fiction, écrit des années après la mort de Shaka, et informé par le parti pris du Fynn en tant qu'« Anglais de la classe moyenne inférieure du début du XIXe siècle à la recherche d'aventure et de fortune en Afrique ». [18] Julian Cobbing a soutenu que le Journal intime était "l'un des désastres majeurs de la littérature historique sud-africaine" principalement parce qu'il est devenu le récit par défaut pour le dossier historique sur Shaka. [19] Ce récit comprend l'histoire de l'éducation de Shaka, ses tactiques militaires et sa brutalité soulignée par son utilisation du iklwa.

Fynn Journal intime reste le plus problématique en raison de son association avec James Stuart, historien et archiviste qui a passé une grande partie de sa carrière à collecter des sources orales et écrites liées à Shaka et à son règne. Cependant, ces dernières années, les historiens sont devenus plus critiques à l'égard des récits de Shaka qui apparaissent dans le Archives James Stuart, composé principalement d'Africains témoins oculaires (ou du moins contemporains) du règne du roi zoulou. Certains ont décrit les récits comme conçus pour accentuer la brutalité et la violence de la montée du royaume zoulou et la nature vicieuse des tactiques militaires zouloues. [20] Cobbing est même allé jusqu'à décrire ces travaux antérieurs sur Shaka comme un « assassinat du personnage de Shaka » et une interprétation complètement erronée de la nature du royaume zoulou. [21] Cet « assassinat » n'a été exacerbé que par les présentations populaires de Shaka, comme la mini-série largement rediffusée Shaka Zoulou (1986), avec le iklwa littéralement « poignarder » à travers le nom de Shaka dans le graphique du titre.

Malgré l'assassinat de Shaka en 1828, l'arme qu'on lui attribue continuerait d'être un incontournable de la nation zouloue tout au long du XIXe siècle. Même après sa mort, sa chanson de louange a célébré "Le vorace de Senzangakhona [Shaka], Lance qui est rouge même sur la poignée". [22] L'arme serait interdite dans les limites de la ville de la colonie britannique du Natal dans les années 1860 et a atteint un niveau d'infamie après la victoire zouloue à Isandlwana en 1879 lorsque plus de sept cents réguliers britanniques ont été anéantis par une force zouloue de plus de dix mille, la plupart équipés du iklwaet bouclier.

L'accent mis sur cette arme s'est poursuivi jusqu'au vingtième siècle, se solidifiant en tant que symbole principal du nationalisme zoulou naissant au cours de la aparté ère. Dans les années 1970, Mangosuthu Buthelezi, fondateur du Parti de la liberté Inkatha et ministre en chef du KwaZulu Bantoustan, a souligné le lien entre les traditions militaires zouloues forgées au XIXe siècle et les appels à une plus grande autonomie zouloue au XXe. En 1979, Buthelezi qualifie la lance zouloue de symbole précieux : « Elle reste le symbole puissant qui nous inspire vers la libération de notre terre. [23] Cette imagerie est devenue une petite partie de l'utilisation plus large du récit de Shaka pour souligner l'autonomie et la fierté zouloue de son passé. Cette fierté a précipité les récits des victoires des Zoulous contre les Britanniques, comme Buthelezi l'a noté en 1986 : « Nous savons comment enfoncer une lance et nous avons le pouvoir dans nos bras pour le faire. . . . L'armée la plus puissante que la Grande-Bretagne ait rassemblée en Afrique du Sud a dû être rassemblée contre nous lors de la bataille d'Ulundi, après que nous ayons d'abord vaincu cette armée pratiquement à mains nues lors de la bataille d'Isandlwana. [24] Ce lien avec le passé a probablement inspiré les membres de l'Inkatha à porter des « armes traditionnelles », y compris le iklwa, lors des violentes insurrections et guerres civiles des dernières années de aparté. Ce souvenir est devenu flagrant au début des années 1990 lors de la violence qui a secoué le KwaZulu-Natal, lorsqu'un membre de l'Inkatha a affirmé que "La nation zouloue est née de la lance de Shaka". [25]

Cet accent mis sur la lance est resté pleinement visible dans les débats sur la statue de Shaka à l'aéroport international King Shaka de Durban en 2010. La condamnation de la statue par le roi Goodwill comme faisant passer le roi zoulou pour un « garçon du troupeau » a créé un débat houleux. sur l'importance de la lance pour l'identité de Shaka. LIO a rapporté plus tard que la famille royale zouloue a exprimé sa préférence pour l'image de 1825 de Shaka dessinée par James King avec une lance et un long bouclier lors des premières planifications de la statue, notant « qu'il s'agit de l'image de Shaka préférée par le roi et la maison royale. . " [26] Le Premier ministre du KwaZulu-Natal, Zweli Mkhize, a rétorqué que Shaka « était un guerrier, un stratège et un planificateur. Parfois, il laissait son bouclier et était aussi éleveur. Il ne portait pas toujours son bouclier et sa lance. [27] Mais la maison royale zouloue l'emporta et la statue fut enlevée, à la grande consternation de son sculpteur, Andries Botha. La question est restée sans solution au cours de la dernière décennie. Cependant, le professeur Sihawu Ngubane, président du Royal Household Trust, a récemment annoncé qu'une nouvelle statue serait érigée à l'aéroport, représentant Shaka comme « un guerrier » dans une image qui « ramène le respect de la nation zouloue ». [28]

L'association continue de la lance avec Shaka met en évidence l'un des principaux problèmes avec une tentative d'associer un objet tangible à la transformation militaire qui a eu lieu en Afrique du Sud au début du XIXe siècle. Et tandis quesagaie, ou simplement "lance", a principalement remplacé le terme iklwa, l'image et la rhétorique associées à cette arme continuent de définir notre large compréhension du peuple zoulou. [29] Il y a eu une révolution militaire en Afrique du Sud au début du XIXe siècle qui a remodelé l'importance de cette région sur le continent et dans l'empire britannique en expansion. Shaka et le iklwa n'étaient qu'une partie de ce changement, bien qu'ils continuent à dominer le récit du royaume zoulou à ce jour. Pourtant, une seule lance n'a pas créé le royaume zoulou, tout comme les tactiques qui l'ont rendu tristement célèbre ne sont pas venues d'une seule source. Au lieu de cela, le iklwa présente une occasion de mettre en évidence la complexité vibrante et le récit transformateur qui ont permis à Shaka de devenir l'un des Africains les plus célèbres de l'histoire et permet aux historiens d'examiner et de réexaminer son rôle dans l'émergence de ce royaume africain à l'ère des révolutions.

Jacob Ivey est professeur adjoint d'histoire au Florida Institute of Technology. Ses recherches portent en grande partie sur la colonie britannique du Natal, en Afrique du Sud, et plus particulièrement sur les systèmes européens et africains de contrôle de l'État et de défense pendant la période de formation de la colonie. Il travaille actuellement sur une histoire des mouvements anti-apartheid en Floride centrale. Il tweete @IveyHistorian

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[2] Richard Price souligne à juste titre qu'« il est assez surprenant que les Xhosa soient restés relativement inconnus des Britanniques. Pourtant, Nelson Mandela est un Xhosa, tout comme Thabo Mbeke et l'ANC est un parti dominé par les Xhosa. Voir Richard Price, Faire un empire : les rencontres coloniales et la création de la domination impériale en Afrique au XIXe siècle (Cambridge, Royaume-Uni : Cambridge University Press, 2008), 2.

[3] « Zoulou » dans l'Afrique du Sud actuelle est devenu un raccourci simplifié pour les Noirs d'origine africaine qui ont occupé, à l'origine ou par migration, la colonie du Natal, le royaume zoulou et les régions voisines pendant cette période. Les complexités de cette question de « Qui est Zulu ? » sont analysés dans l'érudition de Guy et Lambert, et restent évidents dans les complexités de la mfecane débat (voir ci-dessous). Michael Mohoney a joué un rôle central en facilitant de nouvelles questions sur cette question, en particulier concernant l'adoption de l'identité zouloue entre les élites et les classes inférieures, ou un type de « zoulou-isation ». Voir Michael R. Mahoney, Les autres zoulous : la propagation de l'ethnie zouloue en Afrique du Sud coloniale (Durham, Caroline du Nord : Duke University Press Books, 2012), 1-5 Jeff Guy, Theophilus Shepstone et la forge du Natal : autonomie africaine et colonialisme de peuplement dans la formation de l'autorité traditionnelle (Scottsville, Afrique du Sud : University of KwaZulu-Natal Press, 2013) John Lambert, Confiance trahie : les Africains et l'État dans le Natal colonial (Scottsville, UZA : University of Natal Press, 1995).

[4] Omer-Cooper a soutenu que de tels développements pourraient être liés aux événements parallèles au sein de l'Europe alors que la société s'éloignait du féodalisme et vers un système plus administratif. Voir J.D. Omer-Cooper, The Zulu Aftermath : une révolution du XIXe siècle en Afrique bantoue (Evanston, malade : Northwestern University Press, 1966), 171-72.

[5] À l'époque de la domination britannique au Natal, le lieutenant-gouverneur a reçu le titre de « chef en chef » ou « chef des chefs » pour indiquer son autorité sur les autres indunas. Voir « Questions proposées par son Excellence le lieutenant-gouverneur et réponses du secrétaire des Affaires indigènes, 16 octobre 1863 », Documents relatifs aux affaires indigènes au Natal, CO 879/2/6, 1863.

[6] Le mfecane est un concept historiographique qui indique la période de changements politiques, sociaux et économiques massifs qui s'est produit dans la région du Natal, du Zululand et des régions avoisinantes au cours des années 1820. La cause de ce changement peut être directement liée à la montée de la nation zouloue sous Shaka. Pour en savoir plus sur les origines du terme mfecane, voir J.D. Omer-Cooper, L'après zoulou (1966). Au centre même de la mfecane L'argument est le concept qu'il s'agissait d'un événement autonome qui s'est produit en dehors de l'influence européenne. J.D. Omer-Cooper a fourni la base de la mfecane thèse, qui est devenue un incontournable de l'historiographie de l'Afrique du Sud du XIXe siècle. Julian Cobbing et John Wright sont les principaux partisans du point de vue opposé, affirmant que la mfecane est un aparté mythe créé par les historiens libéraux pour légitimer l'inégalité raciale en Afrique du Sud. Pour en savoir plus sur ce débat, voir John Wright, « Political Mythology and the Making of Natal’s Mfecane », Revue Canadienne d'Études Africaines / Revue Canadienne Des Études Africaines 23, non. 2 (1989) : 272–91, https://doi.org/10.2307/485525 J. D. Omer-Cooper, « Le Mfecane a-t-il un avenir ? Une réponse à la critique de Cobbing », Journal des études d'Afrique australe 19, non. 2 (juin 1993) : 273-94.

[7] Voir John Laband, Dictionnaire historique des guerres zouloues (Toronto : Scarecrow Press, 2009), 265.

[8] Wylie a soutenu que bien que la source de cette affirmation vienne de Ngidi (interviewé plus tard pour Les archives James Stuart), "certainement beaucoup d'autres l'utilisaient aussi." Voir Dan Wylie, Mythe du fer : Shaka dans l'histoire (Scottsville, Afrique du Sud : University of KwaZulu-Natal Press, 2006), 126, 536 C. de B. Webb et J. B. Wright, éd., Les archives James Stuart Vol. 1 : Des témoignages oraux enregistrés relatifs à l'histoire des Zoulous et des peuples voisins (Pietermaritzburg : University Of KwaZulu-Natal Press, 1976), 66.

[9] En fait, le nom iklwa a été supposé provenir du son que la lance a fait être retiré du corps d'un adversaire. Wylie, Le mythe du fer, 217.

[10] C. de B. Webb et J. B. Wright, éd., Les archives James Stuart Vol. 3 : Des témoignages oraux enregistrés relatifs à l'histoire des Zoulous et des peuples voisins (Pietermaritzburg : University Of KwaZulu-Natal Press, 1982), 87.

[11] Labande, Dictionnaire historique des guerres zouloues, 265.

[13] Pour plus d'informations sur le parcours de ces individus, voir Edgar H. Brooks et C. De B. Webb, Une histoire du Natal (Pietermaritzburg : University of Natal Press, 1965), 17–21 Donald R. Morris, Le lavage des lances : une histoire de l'essor de la nation zouloue sous Shaka et de sa chute dans la guerre zouloue de 1879 (New York : Da Capo Press, 1998), 73-75.

[15] Wylie, 362 Pour plus de critiques d'Isaacs, voir Dan Wylie, Délice sauvage : les mythes blancs de Shaka (Pietermaritzburg, : University of Natal Press, 2000).

[16] Même le groupe sous le contrôle de Fynn le long de la rivière Umzimkulu serait composé de certains de ses propres défunts avec de nombreuses épouses africaines. Voir Timothy Joseph Stapleton, Faku : domination et colonialisme dans le royaume de Mpondo (vers 1780-1867) (Waterloo, Ont. : Wilfrid Laurier Univ. Press, 2001), 158.

[17] Pour une biographie plus complète de Fynn, voir Julie Pridmore, « Diaries and Despatches : The Life and Writing of Henry Francis Fynn (1803-1861) and Henry Francis Fynn Junior (1846-1915) », Kleio Journal d'études historiques d'Afrique, 36, non. 1 (2004) : 126-47.

[18] Carolyn Hamilton, Terrific Majesty : les pouvoirs de Shaka Zulu et les limites de l'invention historique (Cambridge, MA : Harvard University Press, 1998), 177.

[19] Julian Cobbing, « Le Mfecane comme alibi : réflexions sur Dithakong et Mbolompo », Le Journal de l'histoire africaine 29, non. 3 (1988) : n510.

[20] Pour en savoir plus sur les complexités de cette question, voir John Wright, « Making the James Stuart Archive », Histoire en Afrique 23 (1er janvier 1996) : 333–50 Benedict Carton, « Font of Deep Culture : Legacies of the James Stuart Archive in South African Historiography », Histoire en Afrique Piscataway30 (2003): 87–106.


Rébellion Bambatha

La rébellion de Bambatha était un soulèvement du peuple zoulou contre la domination britannique de l'Afrique australe. Le soulèvement a eu lieu en 1906 dans le Zululand, dans ce qui est maintenant le KwaZulu-Natal, en Afrique du Sud. Il était dirigé par Bambatha kaMancinza, également connu sous le nom de Bhambada. La victoire britannique a mis fin à la vie traditionnelle des Zoulous.

Fond

Bambatha était le chef d'une tribu zouloue. Le groupe vivait dans la vallée de Mpanza, une partie de la colonie britannique du Natal. Les Zoulous vivaient de l'agriculture et de l'élevage du bétail.

Au début des années 1900, le gouvernement colonial britannique avait besoin de travailleurs solides pour l'aider à gérer ses nombreuses fermes, plantations de canne à sucre et mines d'or. Les responsables britanniques pensaient que les hommes zoulou pouvaient servir de travailleurs. Pour convaincre les Zoulous de travailler pour eux, les Britanniques ont introduit une taxe de vote. La taxe obligeait chaque homme zoulou de plus de 18 ans à payer 1 £. Les Britanniques pensaient que de nombreux hommes zoulous décideraient de travailler pour eux afin de gagner de l'argent pour l'impôt.

Cependant, la nouvelle taxe de vote a provoqué la colère de nombreux Zoulou. Les familles zouloues étaient pauvres et devaient déjà payer une taxe sur leurs huttes. En février 1906, Bambatha et son peuple refusèrent de payer la capitation.

Rébellion et conséquences

Lorsque les Zoulous refusèrent de payer la taxe, les Britanniques prirent le contrôle du Zululand. Bambatha a fui vers le nord pour demander conseil à Dinizulu, le roi des Zulu. Lorsque Bambatha est revenu, lui et un groupe de partisans ont attaqué les troupes britanniques. Au début, ces attaques ont été couronnées de succès.

En avril 1906, une armée britannique marcha vers les soldats de Bambatha. Pendant plusieurs semaines, les Zoulous ont combattu les Britanniques avec des armes traditionnelles. Ces armes n'étaient pas à la hauteur des armes modernes des Britanniques. Entre 3 000 et 4 000 Zulu, dont Bambatha, ont été tués.

Après le soulèvement, les Britanniques ont envoyé le roi Dinizulu et des milliers d'autres rebelles zoulous en prison. De nombreux rebelles ont été battus en guise de punition. La rébellion de Bambatha a été le dernier exemple de résistance armée noire contre les dirigeants coloniaux blancs d'Afrique du Sud.


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