Comment le Québec est-il passé du droit français au droit anglais?

Comment le Québec est-il passé du droit français au droit anglais?

Lorsque la Grande-Bretagne a conquis le Québec à la fin de la guerre de Sept Ans, le Québec a amorcé une transition entre le droit français et le droit anglais. Comment cette transition s'est-elle produite ?


La Proclamation royale de 1763 a établi les colonies britanniques du Québec, de la Floride orientale, de la Floride occidentale et de Grenade. Entre autres choses, il a introduit le droit anglais avec les mots :

… pour lequel nous avons donné le pouvoir sous notre grand sceau aux gouverneurs de nosdites colonies respectivement d'ériger et de constituer, avec l'avis de nos dits conseils respectivement, des tribunaux judiciaires et de justice publique au sein de nosdites colonies pour entendre et déterminer toutes les causes , aussi bien pénale que civile, conformément à la loi et à l'équité, et aussi près que possible des lois d'Angleterre, avec liberté pour toutes les personnes qui peuvent se croire lésées par les sentences de ces tribunaux, dans toutes les affaires civiles, de faire appel , sous les Limitations et Restrictions habituelles, à Nous dans notre Conseil Privé…

L'affaire Campbell contre Hall décidé en 1774 (en fait à propos de Grenade) a suggéré que la position n'était en fait pas claire, donc l'Acte de Québec de 1774 a été adopté, qui a toléré le catholicisme et a rétabli le droit civil français au Québec, mais pas le droit criminel. Les patriotes américains considéraient cela comme l'un des actes intolérables, menant la révolution deux ans plus tard.


La domination coloniale britannique après la fin de la guerre de Sept Ans en 1763 a donné aux Canadiens, y compris ceux du Québec, peu de choix. Depuis que les Britanniques ont régné, leurs lois sont devenues la loi du pays. Ce n'était pas tant une transition qu'une imposition, dans la mesure où les Britanniques l'ont imposée aux Canadiens.

En 1774, cependant, le Parlement britannique adopta l'Acte de Québec dans le but d'assurer la loyauté canadienne au cas où la Grande-Bretagne entrerait en guerre avec les colonies américaines. Cet acte rétablit le droit civil français, mais conserva le droit pénal anglais. De plus, l'église catholique a été de nouveau reconnue et autorisée à fonctionner ouvertement, et la langue française a reçu l'approbation officielle.

À partir de 1840, la politique montréalaise est dominée principalement par des protestants anglais qui tendent à favoriser les lois britanniques. De 1873 à 1914, il y a eu une transition de pouvoir qui a vu plus de Canadiens français participer au gouvernement local. Après 1914, il y avait fondamentalement peu ou pas d'influence anglaise sur la politique.

Pendant tout ce temps, même si les Britanniques avaient une plus grande influence politique, la structure juridique est restée fondamentalement la même. Le droit civil était basé sur les lois françaises, tandis que le droit pénal était basé sur les lois anglaises.


Référendum québécois de 1995

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Référendum québécois de 1995, référendum tenu dans la province canadienne de Québec le 30 octobre 1995, qui proposait la souveraineté de la province dans le cadre d'un nouveau partenariat économique et politique entre le Québec et le reste du Canada. Le référendum a été défait par une marge de seulement 1%, soit moins de 55 000 voix.

L'échec de l'Accord du lac Meech (1987), qui aurait reconnu au Québec le statut de société distincte, et de l'Accord de Charlottetown (1992), qui portait sur une plus grande autonomie tant pour le Québec que pour la population autochtone, ont laissé une incertitude considérable quant à l'avenir constitutionnel de Canada. Le paysage politique a radicalement changé à la suite des élections de 1993, au cours desquelles le Parti progressiste-conservateur, associé à l'ancien premier ministre Brian Mulroney et aux accords ratés, a été pratiquement anéanti. Alors que le Parti libéral fédéraliste du Canada dirigé par Jean Chrétien remportait la majorité à la Chambre des communes, l'opposition était divisée selon des lignes régionales entre le Parti réformiste du Canada, basé dans l'Ouest, et le Bloc québécois, ouvertement séparatiste, qui formait l'opposition officielle.


L'influence de la Révolution américaine

Pour les colonies américaines, l'Acte de Québec était menaçant : il rétablissait au nord et à l'ouest une zone gouvernée despotiquement, majoritairement française et catholique romaine, avec une forme étrangère de régime foncier. Au lieu d'intimider les colonies américaines, l'acte a contribué à pousser les Américains à ouvrir la révolte. En effet, le premier acte du Congrès continental américain en 1775 n'a pas été de déclarer l'indépendance mais d'envahir le Canada. L'échec de cette invasion a assuré que le continent au nord du Rio Grande serait, à la reconnaissance de l'indépendance américaine, divisé entre les Américains et les Britanniques.

Tous les colons américains n'avaient pas soutenu la cause de l'indépendance, et beaucoup y avaient résisté par les armes. À la fin des hostilités, ces loyalistes ont dû faire la paix avec la nouvelle république, bien que beaucoup se soient exilés. Les réfugiés, connus sous le nom de Loyalistes de l'Empire-Uni, faisaient l'objet d'une préoccupation considérable pour le gouvernement britannique, qui cherchait à les compenser pour leurs pertes et à les aider à établir de nouvelles maisons. Certains sont allés au Royaume-Uni, d'autres aux Antilles britanniques, mais la majorité a immigré en Nouvelle-Écosse ou au Québec. La Nouvelle-Écosse, qui dans une large mesure avait été récemment colonisée par des colons américains, n'avait pas, à l'exception d'un ou deux soulèvements inefficaces, rejoint les colonies révoltées. Intimidés par la puissance maritime britannique et par la forteresse d'Halifax, les Néo-Écossais se taisèrent d'abord et, plus tard, nombre d'entre eux firent même fortune en faisant la course contre le commerce américain. Facilement accessible par la mer depuis New York, la Nouvelle-Écosse est devenue le principal refuge des loyalistes. Certains se sont installés sur la péninsule elle-même, d'autres sur l'île du Cap-Breton et dans la colonie distincte de l'Île-du-Prince-Édouard. Un grand nombre, cependant, se sont installés le long de la rivière Saint-Jean, au nord de la baie de Fundy. Mécontents du gouvernement tardif d'Halifax, ils s'empressèrent de réclamer un gouvernement à eux, et la nouvelle province du Nouveau-Brunswick fut créée pour eux en 1784, avec son propre gouverneur et sa propre assemblée.

À Québec, les loyalistes traversent simplement la nouvelle frontière et s'installent le long du fleuve Saint-Laurent à l'ouest des anciennes colonies françaises. Leur impact au Québec fut encore plus grand qu'en Nouvelle-Écosse et mena à la création de l'Acte constitutionnel de 1791. Les loyalistes qui s'installèrent au Canada central étaient pour la plupart bien différents de ceux qui allaient dans ce qui allait bientôt être appelé les Maritimes. colonies (plus tard les provinces maritimes). Ces derniers possédaient une élite de fonctionnaires et d'hommes professionnels, souvent des régiments loyalistes avec leurs officiers et leurs hommes, originaires des régions côtières établies de longue date. Les loyalistes du centre du Canada, cependant, venaient en grande partie du nord de l'État de New York, en particulier du pays de la vallée de la Mohawk, et de Pennsylvanie et étaient presque entièrement de simples frontaliers et des immigrants récents, chassés de leurs foyers par des voisins qui utilisaient souvent la Révolution pour les déposséder de leur terres (expliquant ainsi les combats acharnés le long de la frontière et la longue haine loyaliste dans la nouvelle province pour tout ce qui est américain). Leur venue a transformé le caractère de la population québécoise. Cette province avait reçu un gouvernement très semblable à celui de la Nouvelle-France, à l'exception de l'important poste d'intendant, et la province avait une population presque entièrement française, comme elle l'était en droit civil. La plupart des loyalistes n'avaient qu'un désir, détenir les terres qui leur étaient concédées en simple propriété, ce que le droit civil du Québec ne permettait pas. Certains d'entre eux — le nombre est incertain — voulaient aussi un gouvernement représentatif, ce que refusait l'Acte de Québec. Leurs représentations parvinrent à Londres et furent écoutées avec respect.


Comment le Québec est-il passé du droit français au droit anglais? - Histoire

LA PROCLAMATION ROYALE DE 1763
LA LOI DE QUÉBEC DE 1774

L'histoire tient un miroir sur les documents poussiéreux du passé.

LA PROCLAMATION DE 1763

La Proclamation de 1763 était à bien des égards la première constitution du Canada.

" CONSIDÉRANT que nous avons pris en considération royale les acquisitions étendues et précieuses en Amérique, garanties à notre couronne par le dernier traité de paix définitif, conclu à Paris le 10 février dernier et désireux que tous nos sujets aimants, ainsi que notre royaume comme de nos colonies en Amérique, peuvent se prévaloir avec toute la rapidité qui convient, des grands bénéfices et avantages qui doivent en résulter pour leur commerce, leurs fabrications et leur navigation, nous avons jugé bon, avec l'avis de notre Conseil privé, de publier cette proclamation royale, pour publier et déclarer à tous nos sujets aimants, que nous avons, avec l'avis de notre dit conseil privé, accordé nos lettres patentes, sous notre grand sceau de la Grande-Bretagne, pour ériger, dans les pays et Îles cédées et confirmées à nous par ledit traité, quatre gouvernements distincts et séparés, dénommés et appelés par les noms de Québec, Floride orientale, Floride occidentale et Grenade, et limités et bornés comme suit ows, à savoir.

Premièrement Le gouvernement du Québec borné sur la côte du Labrador par la rivière Saint-Jean, et de là par une ligne tirée de la tête de cette rivière à travers le lac Saint-Jean, jusqu'à l'extrémité sud du lac Nipissing d'où ledit La ligne, traversant le fleuve Saint-Laurent, et le lac Champlain, à 45 degrés de latitude nord, passe le long des hautes terres qui séparent les rivières qui se jettent dans ledit fleuve Saint-Laurent de celles qui se jettent dans la mer et aussi le long la côte nord de la baie des Chûleurs, et la côte du golfe du Saint-Laurent jusqu'au cap Rosières, et de là traversant l'embouchure du fleuve Saint-Laurent par l'extrémité ouest de l'île d'Anticosti, se termine à la susdite rivière Saint-Jean, etc. etc. etc.

Donné à notre cour à Saint-Jacques le 7 octobre 1763, la troisième année de notre règne.
que Dieu sauve le roi

La guerre indienne était toujours en cours lorsque le roi George III fit sa proclamation, dont la nouvelle ne parvint pas au Canada et ne prit effet que le 10 août 1764. Il s'agissait de la révolte de Pontiac et d'un désir de pacifier les Indiens plutôt qu'un examen attentif de les nouveaux problèmes de gouvernement colonial qui ont produit la Proclamation royale de 1763. Ses formulateurs ont tenté d'apaiser les Indiens autour de l'ouest des Grands Lacs en leur accordant des garanties territoriales. D'autres colonies de peuplement ont été interdites à l'ouest d'une ligne le long des sources de toutes les rivières se jetant dans l'océan Atlantique depuis les montagnes Allegheny. Le roi George a réservé les terres de l'ouest aux "plusieurs nations ou tribus d'Indiens" qui étaient sous son "protection" comme leur exclusivité "terrain de chasse."

La Proclamation établit des méthodes entièrement nouvelles et équitables pour traiter avec les Indiens. Il a établi un cadre constitutionnel pour la négociation des traités indiens. En tant que tel, il a été qualifié de "Magna Carta indienne" ou et « Déclaration des droits des Indiens ». [*]

La proclamation énonçait une procédure par laquelle un groupe indien, s'il le souhaitait librement, pouvait vendre ses droits fonciers à des représentants dûment autorisés du monarque britannique. Cela ne pouvait avoir lieu que lors d'une réunion publique convoquée spécialement à cet effet. Cela a établi la base constitutionnelle pour la négociation future des traités indiens en Amérique du Nord britannique. Personne n'était autorisé à acheter des terres directement auprès d'eux et seul le gouvernement pouvait accorder un titre légal aux terres indiennes qui devaient d'abord être garanties par un traité avec les tribus qui prétendaient les posséder.

En offrant aux Indiens la promesse d'un certain degré de sécurité en tant que seuls habitants autorisés de la plus grande partie de leurs terres ancestrales, le gouvernement britannique espérait stabiliser la frontière occidentale des anciennes colonies de la couronne le long de la côte atlantique. Cette décision a été accélérée par la nouvelle qu'un certain nombre d'Indiens à la suite du chef d'Ottawa Pontiac avaient réussi à démontrer leur défi à la domination de la couronne sur leurs terres en s'emparant de plusieurs postes britanniques récemment capturés aux Français. Cette action offrait une certaine protection contre l'expansionnisme d'accaparement des terres des frontaliers le long des frontières occidentales des 13 colonies. L'alternative à cette action aurait été l'engagement par le contribuable britannique d'une dépense énorme pour maintenir la loi et l'ordre à l'intérieur de l'Amérique du Nord. En fin de compte, il s'est avéré pratiquement impossible pour les autorités britanniques de vérifier les limites ouest des 13 colonies sur la ligne de la Proclamation royale et leur tentative de le faire a été l'un des facteurs qui ont conduit à la Révolution américaine.

En plus d'interdire la colonisation au-delà de la « ligne » ouest, la Proclamation a établi quatre gouvernements coloniaux distincts pour les régions du Québec, de l'Est de la Floride, de l'Ouest de la Floride et de Grenade.

La Proclamation prévoyait la création d'un gouvernement civil avec une assemblée représentative et le droit anglais dans ces régions, y compris la nouvelle province de Québec.

"Dès que l'état et les circonstances desdites colonies l'admettront, elles devront, avec l'avis et le consentement des membres de notre Conseil, convoquer et convoquer des assemblées générales de la manière et de la forme utilisées et dirigées dans ces colonies et provinces d'Amérique faire, constituer et ordonner des lois, des statuts et des ordonnances pour la paix publique, le bien-être et le bon gouvernement du peuple et de ses habitants. »

La limite ouest du Québec a été définie comme une ligne allant du lac Nipissing à environ l'emplacement de l'actuelle Cornwall, en Ontario. Ses limites orientales ne s'étendaient pas au-delà du fleuve Saint-Jean à l'embouchure du Saint-Laurent presque en face d'Anticosti, tandis que cette île elle-même et le pays du Labrador à l'est du Saint-Jean jusqu'au détroit d'Hudson étaient placés sous la juridiction de Terre-Neuve. Les îles du Cap-Breton et de Saint-Jean, aujourd'hui l'Île-du-Prince-Édouard, étaient soumises au gouvernement de la Nouvelle-Écosse qui comprenait alors le Nouveau-Brunswick.

Malgré ces dispositions, aucune assemblée représentative n'est formée au Québec et le droit civil français continue d'être utilisé avec le droit criminel anglais. Lorsqu'il a semblé clair qu'aucun grand nombre de colons anglais ne viendrait à Québec, la promesse a été renversée. Le gouverneur, le général James Murray et plus tard sir Guy Carleton étaient plus sensibles aux résidents français plus faciles à gouverner qu'aux marchands gênants avec leurs demandes persistantes de changement et ils ont ignoré les termes de la Proclamation concernant le gouvernement représentatif. Ils ont pu le faire sans l'opposition de la majorité des résidents francophones du Canada qui n'avaient aucune conception des institutions représentatives au sens anglais et étaient assez satisfaits du système de gouvernement militaire existant qui leur laissait leur langue, leur religion et leur droit civil. . Il était considéré comme de la plus haute importance d'assurer la loyauté de la population et Murray croyait que cela pouvait être fait en satisfaisant leurs chefs, le clergé et les seigneurs.

Dans le sillage de l'armée britannique, de plus en plus de marchands britanniques et coloniaux américains s'installent au Québec et, peu de temps après, ils commencent à dominer le commerce des fourrures de l'Ouest et le commerce d'importation et d'exportation. Au début, il y avait peu de frictions entre ces nouveaux arrivants et les résidents français parce que les Canadiens anglophones et francophones sont devenus économiquement liés et interdépendants. Cependant, à mesure que la population anglophone des colons américains et des colons britanniques augmentait, ils ont commencé à ressentir les restrictions du régime militaire et le favoritisme de Murray envers les Français et ont fait pression pour des changements. Pour eux, la question primordiale était la forme du gouvernement proposé. Murray les considérait comme "fanatiques licencieux" déterminés à détruire son autorité et le tissu culturel français de la colonie. Cependant, leur clameur atteignit Londres et, en 1765, Murray fut rappelé et remplacé par Sir Guy Carleton.

Sir Guy Carleton arrive à Québec au milieu de 1766 et pendant un certain temps la tranquillité règne. Comme Murray Carleton craignait une reprise de la guerre avec la France et il jugeait nécessaire de renforcer Québec en s'assurant la loyauté, la coopération et l'appui des « nouveaux sujets », qui pourraient selon lui fournir une armée de quelque dix-huit mille hommes si nécessaire. impliquait de garder l'allégeance des seigneurs et du clergé qui semblaient être la clé pour obtenir ce soutien.

La Proclamation de 1763 avait mis l'accent sur l'introduction du droit anglais et d'une assemblée élue avec l'idée en tête que les colons anglophones afflueraient dans la nouvelle colonie britannique. Lorsque cela ne se produisit pas, Carleton croyait que les Canadiens français se sentiraient plus en sécurité et soutiendraient davantage le gouvernement colonial avec un retour à l'autocratie semi-féodale, à l'Église d'État et au droit civil du régime français. Il retourne en Angleterre pour recommander ces dispositions et atteint son objectif avec l'adoption de l'Acte de Québec de 1774.

ANNO DECIMO QUARTO
GEORGES III. RÉGIS
SEPTIÈME JOUR D'octobre de la troisième année de son règne

Pensée digne de proclamer

L'ACTE DE QUÉBEC DE 1774

Une loi pour rendre plus efficace le gouvernement de la province de Québec en Amérique du Nord

L'Acte de Québec de 1774 portait sur l'ancien empire canadien-français et ses premiers propriétaires, les Autochtones. La plupart de ces derniers vivaient dans l'immense poche de terre située sous les Grands Lacs. Tous étaient membres de tribus fières et étaient déterminés à résister à de nouveaux empiètements blancs sur leurs territoires de chasse traditionnels. Les Britanniques étaient soucieux de respecter leur force et d'empêcher toute répétition des guerres sanglantes sur la frontière américaine qui avait été enflammée par l'éloquence de Pontiac faisant rage contre les retranchements blancs. Ils voulaient empêcher la poursuite des guerres indiennes causées par les frontaliers américains qui envahissaient les grands espaces occidentaux du pays de l'Ohio. Pour ce faire, les Britanniques ont utilisé l'Acte de Québec de 1774 pour élargir les limites du Québec, comme indiqué par les zones ombrées sur les cartes ci-dessous, en étendant les limites établies dans la Proclamation de 1763 jusqu'à la ligne de la rivière Ohio.

Le préambule de l'Acte de Québec fixait de nouvelles limites territoriales pour la province. En vertu de celle-ci, Québec comprendrait non seulement le pays mentionné dans la Proclamation de 1763, mais aussi tout le territoire oriental précédemment annexé à Terre-Neuve. À l'ouest et au sud-ouest, la province s'étendait à l'Ohio et au Mississippi, y compris toutes les terres situées au-delà des Alleghanies, si convoitées et revendiquées par les anciennes colonies anglaises qui étaient maintenant enclavées entre l'Atlantique et la chaîne des Appalaches.

L'Acte de Québec occupe une place particulière dans le catalogue des actes canadiens. Ce fut la première loi impériale à créer une constitution pour une colonie britannique.Elle a été adoptée à un moment de crise impliquant les 13 colonies dont, selon certains, elle était la cause majeure. C'était aussi la première loi parlementaire à reconnaître la complexité des relations entre les deux groupes qui composent le Canada. Jean Charest, le premier ministre du Québec, l'a qualifié de document le plus fondamental de l'histoire du Canada. Il a suscité beaucoup d'intérêt et beaucoup de controverse. Il est donc considéré comme un texte législatif clé par les historiens canadiens.

En vertu de cette loi, le Québec a reçu un traitement distinct. Il y avait une acceptation complète d'un régime autoritaire. L'Acte de Québec a essentiellement renversé les dispositions antérieures visant à créer une uniformité entre les gouvernements coloniaux nord-américains - une uniformité fondée sur les institutions anglaises. Il a été fait avec de bonnes intentions mais il a été à la fois critiqué et plébiscité dès sa parution. En l'approuvant, le gouvernement britannique avait tenu compte des conseils de James Murray, premier gouverneur anglais de Québec et de sir Guy Carleton son successeur, et ignoré les pétitions et les plaidoiries d'un petit groupe de colons anglais, principalement des marchands, qui s'y opposaient. La loi confirmait aux Canadiens le libre usage de leur langue, de leurs coutumes et de leur religion catholique romaine. Il leur accorde la plupart des anciennes lois civiles françaises, y compris la tenure seigneuriale des terres. Elle garantissait le droit du clergé de percevoir la dîme et offrait au peuple un serment d'allégeance qui ne contenait aucune clause religieuse insultante. D'après la nouvelle loi, le Québec est revenu en grande partie aux traditions du régime français - gouverné par le gouverneur et un conseil nommé plutôt que par une assemblée élue. Elle garantit la primauté de l'Église ainsi que la propriété française et le droit civil. Les privilèges des seigneurs et le régime foncier féodal étaient garantis.

La question d'une assemblée élue a été écartée. Carleton s'oppose aux assemblées coloniales. Dans sa lettre au gouvernement britannique du 20 janvier 1768, il écrit : « Les meilleurs Canadiens ne craignent rien de plus que les assemblées populaires qui, selon eux, ne tendent qu'à rendre le peuple réfractaire et insolent. Interrogés sur ce qu'ils pensaient d'eux, ils dirent qu'ils comprenaient que certaines de nos colonies étaient tombées sous le déplaisir du roi, reconnaître l'inconduite de leurs assemblées et qu'ils devraient se croire malheureux si comme le malheur leur arrivait." Carleton croyait que la forme de gouvernement britannique transplantée au Québec ne produirait jamais "les mêmes fruits qu'à la maison" principalement parce qu'il estimait qu'il était impossible pour le "La dignité du trône ou de la pairie doit être représentée dans les forêts américaines." Dans la colonie, a-t-il dit, le gouverneur n'avait que peu ou rien à donner, il aurait donc peu d'influence. Il était donc essentiel qu'il conserve tout en bonne subordination, c'est-à-dire que le pouvoir reste entre ses mains.

Contrairement à ceux qui croyaient que les Canadiens francophones finiraient par s'assimiler à une majorité d'immigrants anglophones, Carleton ne voyait aucune probabilité que cela se produise.

« Il n'y a pas la moindre probabilité que cette supériorité actuelle (les Canadiens français) diminue jamais. Au contraire, il est plus que probable qu'elle augmentera et se renforcera de jour en jour. Les Européens qui migrent ne préféreront jamais les longs hivers inhospitaliers du Canada aux plus Climats gais et sol plus fertile des Provinces du Sud de Sa Majesté.Alors que le Climat sévère et la Pauvreté du Pays découragent tout sauf les Indigènes, sa salubrité est telle que les Canadiens se multiplient quotidiennement de sorte qu'à moins d'une Catastrophe choquante à penser, ce Pays doit jusqu'à la fin des Temps soit peuplée de la race canadienne."

Il était difficile de savoir exactement ce que la majorité des Canadiens pensaient réellement d'une assemblée. Peu de gens savaient lire et la majorité n'avait aucune connaissance de la démocratie ni des principes sur lesquels elle fonctionnait. N'importe qui pourrait donc prétendre qu'il n'était pas intéressé à les adopter. Ils avaient toujours été dirigés par un député du roi et sa petite cour à Québec et tant que leur règne était léger, ils le préféraient. Lorsque celui-ci fut remplacé par un gouverneur et un conseil nommés par la couronne britannique, ils l'acceptèrent volontiers.

Au cours du débat sur le projet de loi à la Chambre des communes, les questions les plus controversées concernaient l'utilisation du droit civil canadien (le droit pénal devait être fondé sur le droit anglais) et le refus d'une assemblée. Il y avait aussi des critiques de la disposition visant à étendre les frontières de la province pour inclure le pays de l'Ohio et du Mississipi.

Alors que les termes de la loi étaient considérés comme une simple question de justice pour les Canadiens, certains ont suggéré qu'avec eux "les graines ont été semées qui ont fleuri comme des mauvaises herbes tenaces depuis."

Au Canada français, l'acte a été reçu sans aucune manifestation populaire par les Canadiens français. Dans l'ensemble, l'Acte de Québec ne satisfaisait que les Canadiens français de la haute société. La classe inférieure n'a rien trouvé dans l'Acte de Québec pour se réjouir. L'habitant avait des sentiments mitigés à son sujet, car tout en lui donnant la sécurité de sa langue et de sa religion, cela ravivait également certains privilèges féodaux répréhensibles des seigneurs. L'habitant n'aimait pas les mesures de défense du gouverneur qui impliquaient le travail forcé et la réquisition de fournitures et la perspective qu'il pourrait être forcé dans l'armée. Les hommes vers lesquels un grand nombre de personnes cherchaient toujours conseils et orientation - les prêtres, les curés et les seigneurs - considéraient naturellement les dispositions de la loi comme la preuve d'un esprit prévenant et libéral dans lequel le gouvernement britannique était déterminé à gouverner la province.

Le fait que la Loi signifiait que la province de Québec était traitée d'une manière spéciale par une loi impériale du Parlement était d'une grande importance pour l'histoire du Canada.

Cela compliquait le développement futur du gouvernement canadien, car la chance, dès le début, d'intégrer le Québec dans le modèle ordinaire des institutions britanniques avait été perdue. Dans leur évaluation de la Loi, certains écrivains et historiens canadiens seront influencés par son effet sur l'histoire ultérieure du Canada. Bien qu'il n'y ait jamais eu de probabilité d'assimiler complètement les Canadiens français à un Canada anglophone, la future coopération entre les deux groupes linguistiques était rendue plus difficile par cette mesure qui augmentait le sentiment de séparation des Français.[**]

L'Acte de Québec de 1774 est fait avec de bonnes intentions, mais il est à la fois critiqué et acclamé dès sa parution. En l'approuvant, le gouvernement britannique avait tenu compte des conseils de James Murray, premier gouverneur anglais de Québec et de sir Guy Carleton, son successeur, et ignoré les pétitions et les plaidoiries d'un petit groupe de colons anglais, principalement des marchands, qui s'y opposaient. Malheureusement, les preuves sont rares sur les opinions et les motivations de ceux qui ont donné à la loi sa forme définitive. Les papiers de Carleton auraient été précieux mais ils ont été détruits par sa femme après sa mort conformément à sa volonté.

Le refus du gouvernement représentatif exaspéra la classe marchande qui protesta contre le fait que la mère patrie les avait privés d'un droit fondamental de tous les Anglais. Cependant, deux dispositions importantes ont atténué leur mécontentement. Le droit pénal anglais plus humain a remplacé le code pénal français relativement sévère. Les changements territoriaux étaient de loin les caractéristiques les plus attrayantes de l'Acte de Québec. L'extension des limites de la colonie par la loi comprenait le riche territoire de traite des fourrures entre l'Ohio et le cours supérieur du Mississippi, qui faisait autrefois partie de l'empire français. Cela signifiait que les marchands du Canada pouvaient désormais exploiter le commerce des fourrures dans cette région sans craindre la concurrence des marchands d'Albany et de New York. En plus de consoler les marchands de fourrures du Québec, cette extension liait le pays de l'Ohio à une province « sûre » - le Québec. Les inquiétudes britanniques concernant le statut des 13 colonies faisaient déjà surface et avec raison.

Les colonies américaines étaient furieuses de ces actes qu'elles considéraient comme des tentatives de la mère patrie de confiner leur établissement à la plaine côtière orientale. Aux yeux des Américains, l'Acte de Québec est devenu l'un des Actes intolérables de la Grande-Bretagne qui a déclenché la révolution. À certains égards, c'était le plus intolérable des Actes intolérables car il semblait viser à affaiblir non seulement le Massachusetts, dont le port de Boston a été fermé à la suite de la Thé de Boston, mais toutes les colonies de l'Atlantique. Ils ont déclaré que la loi était "dangereux à un degré extrême pour les droits civils et les libertés de toute l'Amérique." En 1774, la rébellion dans les 13 colonies se développait rapidement et l'étouffement de leur expansion vers l'ouest était un autre ingrédient aigre ajouté au pot déjà bouillonnant. L'Acte de Québec contribua peut-être plus que toute autre mesure à les pousser à la rébellion contre leur souverain. Cela a conduit à une étape inquiétante sur la voie de la révolution : la convocation du premier Congrès continental.

[*] Ce document est visé à l'article 25 de la Loi constitutionnelle de 1982. Cette disposition précise qu'il n'y a rien dans le Charte des droits et libertés de diminuer les droits et libertés reconnus comme étant ceux des peuples autochtones par la Proclamation royale de 1763.

[**]Canada Une histoire de défi par J.M.S. Négligent

[***] Selon Jean Charest, premier ministre du Québec,
Dans ses propres mots
« Les Canadiens ont pris une décision très tôt dans leur histoire, un choix qui, au fil du temps, est venu définir l'essence même de qui nous sommes. Nos ancêtres ont décidé dès le départ de bâtir un pays fondé sur le droit de parler une langue différente, de prier autrement, pour appliquer un système juridique différent basé sur le Code civil français, pour appartenir à une culture différente et pour permettre à cette culture de s'épanouir.L'Acte de Québec de 1774 est entré en vigueur il y a plus de 200 ans et ans avant la Confédération est à cet égard le document le plus fondamental de l'histoire du Canada. C'est le fondement sur lequel le partenariat canadien a été construit à l'origine. Son esprit a défini ce pays dès sa création. Il représente l'une des décisions les plus éclairées jamais prises pour le Canada Les Canadiens devraient réfléchir à ce choix qui a été fait si tôt dans notre histoire. La province de langue anglaise a permis aux Canadiens dans leur ensemble d'étendre leur influence et de jouer un plus grand rôle dans la communauté mondiale.


Le séparatisme québécois

Les nationalistes canadiens-français sont favorables à une forme de statut rehaussé pour le Québec : statut spécial au sein de la confédération, nouvelle forme d'association sur la base de l'égalité avec le Canada anglais ou indépendance complète en tant que pays souverain. À la fin des années 1960, le mouvement était principalement motivé par la croyance, partagée par de nombreux intellectuels et dirigeants syndicaux québécois, que les difficultés économiques du Québec étaient causées par la domination canadienne-anglaise de la confédération et ne pouvaient être terminées qu'en modifiant ou en mettant fin aux liens. avec les autres provinces et le gouvernement central. À la fin du 20e siècle, les conditions économiques ont commencé à s'améliorer et les différences culturelles et linguistiques sont devenues la principale motivation de la résurgence du sentiment séparatiste québécois dans les années 1990. Le séparatisme québécois était profondément enraciné dans l'histoire canadienne : certains Québécois entretenaient un désir éternel d'avoir leur propre État, qu'ils avaient en quelque sorte possédé de 1791 à 1841, et de nombreux Canadiens français avaient longtemps ressenti un sentiment de doléance minoritaire, stimulé par l'exécution de Louis Riel, étayée par la Manitoba Schools Question, et exprimée dans le nationalisme de journalistes comme Jules-Paul Tardivel et Henri Bourassa.

Le nationalisme canadien-français était aussi le résultat de profonds changements économiques et sociaux survenus au Québec depuis 1890 environ. Jusqu'à cette époque, les Canadiens français vivaient de l'agriculture et du travail saisonnier dans le commerce du bois. Les classes moyennes françaises de Québec et de Montréal servaient d'intermédiaires entre la classe ouvrière française et les chefs industriels et commerciaux anglais. La croissance de l'énergie hydroélectrique et de l'industrie de la pâte de bois a contribué à créer des usines de fabrication au Québec et en Ontario et a attiré des travailleurs canadiens-français dans les villes, particulièrement à Montréal. Le taux de croissance de la population canadienne-française et le manque de bonnes terres exploitables à l'extérieur des vallées étroites du Saint-Laurent et du Richelieu ont contribué à la ruée vers les emplois mal rémunérés dans les industries urbaines et à la croissance des taudis urbains, particulièrement à Montréal. En 1921, le Québec était la plus urbanisée et la plus industrialisée de toutes les provinces canadiennes, y compris l'Ontario, qui demeurait la plus peuplée et la plus riche. Le gouvernement du Québec, voué à la politique économique du laissez-faire du XIXe siècle, encourage imprudemment l'industrie et ne fait pas grand-chose pour enrayer ses pires excès. À quelques exceptions près, les nouvelles entreprises étaient détenues et dirigées par des Canadiens anglais ou des entreprises américaines.

En même temps, l'industrialisation a détruit les mythes par lesquels le Canada français avait survécu : celui de la mission catholique romaine au Nouveau Monde et le culte de l'agriculture comme base d'une vie vertueuse. L'affrontement du traditionnel et du nouveau a atteint son paroxysme dans les dernières années du régime du premier ministre Maurice Duplessis, un conservateur économique et nationaliste québécois qui a dirigé le Québec en 1936-1939 et 1944-1959. En tant que chef du parti Union nationale, parti qu'il avait contribué à créer, le premier mandat de Duplessis prit fin lorsqu'il perdit les élections de 1939 après avoir contesté le droit d'Ottawa d'intervenir dans les juridictions provinciales en temps de guerre. Réélu en 1944, Duplessis refuse de coopérer avec la plupart des nouvelles initiatives sociales et éducatives lancées par les gouvernements du Roi et de Saint Laurent. Duplessis favorisait les investissements étrangers, soutenait l'Église catholique romaine en tant que principal organisme d'aide sociale et d'éducation au Québec et s'opposait fermement au syndicalisme.

La société québécoise était en pleine mutation à la fin des années 40 et 50. Montréal et d'autres centres urbains se sont développés rapidement après la guerre, et une classe moyenne urbaine francophone en plein essor se lançait dans les affaires et dans d'autres professions de col blanc. Un nombre croissant d'élèves ont terminé leurs études secondaires et sont entrés dans des collèges et universités canadiens. Une grève prolongée et amère des travailleurs de l'amiante a déclenché une période de conflit de travail et a donné aux jeunes idéalistes, dont Pierre Trudeau, futur premier ministre du Canada, une chance de se joindre aux travailleurs dans une lutte pour une société libre d'intérêts équilibrés. Un nouveau Québec émergeait, malgré les efforts de Duplessis pour le garder catholique, agraire et conservateur. Au moment de sa mort en 1959, la province était prête pour des changements politiques majeurs.

En juin 1960, le Parti libéral du Québec, dirigé par Jean Lesage, prend le pouvoir au Québec. Lesage a lancé plusieurs nouvelles initiatives législatives visant à réformer la corruption qui s'était généralisée pendant les années Duplessis, à transformer et à améliorer l'infrastructure sociale et éducative, à retirer l'église catholique romaine de la plupart des activités laïques et à impliquer directement le gouvernement provincial dans le développement économique. Le gouvernement du Québec a nationalisé les entreprises privées d'électricité de la province et les a regroupées en une seule entreprise publique. Il a également établi un nouveau régime de retraite provincial, créant un important bassin de capitaux d'investissement. Beaucoup a été fait rapidement au cours de cette période d'activisme libéral connue sous le nom de « Révolution tranquille ».

Après la défaite des libéraux face à l'Union nationale en 1966, l'éventail des extrêmes s'est élargi au Québec. Le Parti libéral était fédéraliste, estimant que les réformes nécessaires au Québec pouvaient être obtenues à l'intérieur du système fédéral. L'Union nationale demeure aussi fondamentalement fédéraliste, mais elle insiste sur l'importance de rester québécois et d'obtenir un plus grand pouvoir provincial. À gauche des partis traditionnels, cependant, l'opinion allait de la revendication d'un statut spécial pour le Québec à l'appui à la séparation et à l'indépendance. Une minorité active de Montréalais de gauche rompt avec les libéraux et commence à prôner l'indépendance comme premier pas vers le changement social. Leurs efforts ont abouti à la création du Parti Québécois, qui a préconisé la sécession de la confédération. Sous René Lévesque, un ancien libéral, le Parti québécois a remporté 24 % du vote populaire aux élections de 1970, mais les libéraux ont tout de même obtenu 72 des 95 sièges de l'Assemblée.

D'autres révolutionnaires sociaux, inspirés par les réfugiés d'Algérie et par les événements de Cuba à cette époque, ont commencé à pratiquer le terrorisme. Les bombardements ont commencé en 1963 et se sont poursuivis sporadiquement. La plupart des Canadiens français et anglais considéraient ces actions comme « non canadiennes », mais elles illustraient à la fois les maux sociaux du Québec et les liens des intellectuels français avec le monde extérieur au Canada. En octobre 1970, un groupe terroriste, le Front de libération du Québec, a kidnappé le délégué commercial britannique James Cross et le ministre du Travail du Québec, Pierre Laporte, qui a ensuite été assassiné. Le gouvernement du Québec demande une intervention fédérale, ce qui entraîne l'adoption de la Loi sur les mesures de guerre, qui suspend les libertés civiles habituelles. Par la suite, quelque 500 personnes ont été arrêtées et des troupes ont été déplacées à Québec. Le public canadien approuva généralement l'acte, mais peu de condamnations suivirent, à l'exception de celles accusées du meurtre de Laporte.


Acte de Québec, 1774

Les Loi de Québec a reçu la sanction royale le 22 juin 1774. Il a abrogé la Proclamation royale de 1763, qui visait à assimiler la population canadienne-française sous domination anglaise. Les Loi de Québec est entré en vigueur le 1er mai 1775. Il a été adopté pour gagner la loyauté de la majorité francophone de la province de Québec. Sur la base des recommandations des gouverneurs James Murray et Guy Carleton, le Acte garanti la liberté de culte et rétablit les droits de propriété des Français. Cependant, le Acte eu des conséquences désastreuses pour l'empire britannique d'Amérique du Nord. Considéré comme l'un des cinq « actes intolérables » par les treize colonies américaines, l'Acte de Québec est l'une des causes directes de la guerre d'Indépendance américaine (1775-1783). Il a été suivi par le Loi constitutionnelle en 1791.

Ceci est l'entrée complète sur l'Acte de Québec de 1774. Pour un résumé en langage clair, veuillez consulter L'Acte de Québec, 1774 (Résumé en langage clair).

Contexte d'arrière-plan

En 1763, un siècle de guerre impériale en Amérique du Nord prend fin. Après la victoire britannique décisive dans les plaines d'Abraham, la France a cédé une grande partie de son territoire nord-américain à la Grande-Bretagne avec le traité de Paris. (Voir La conquête de la Nouvelle-France.) Ces terres comprenaient l'île Royale (île du Cap-Breton), le Canada, et ses possessions dans le bassin des Grands Lacs et à l'est du fleuve Mississippi (à l'exception de la Nouvelle-Orléans). La Proclamation royale de 1763 a fait entrer ces régions et leurs habitants dans l'empire britannique d'Amérique du Nord.

La Proclamation royale visait à assimiler la population francophone. Les lois, coutumes et pratiques anglaises ont été établies dans la colonie. On espérait qu'un afflux massif de colons protestants anglophones suivrait. On s'attendait à ce que la population francophone locale s'assimile pour survivre. La Proclamation a également créé un environnement dans lequel les marchands britanniques pourraient prendre le contrôle de l'économie de la colonie, en particulier dans le commerce des fourrures.

En pratique, cependant, les choses étaient très différentes. Comme les immigrants anglophones n'arrivaient pas en masse, le gouverneur James Murray a vu que l'assimilation était impraticable. Les francophones étaient plus nombreux que les anglophones et Murray dépendait de leur coopération pour gouverner. Ainsi, tout en introduisant le droit pénal anglais, il garda la propriété et le droit civil français. Selon l'historien Donald Fyson, les catholiques francophones occupaient même des charges publiques.

Lord Guy Carleton est en grande partie à l'origine de l'Acte de Québec, qui a permis de protéger les lois et les coutumes françaises.

Loi de Québec

En février 1774, Alexander Wedderburn, le solliciteur général de l'Angleterre et du Pays de Galles, a commencé à travailler sur une loi pour remplacer la Proclamation royale. Il était assisté de Lord Dartmouth, secrétaire d'État aux colonies, gouverneur Guy Carleton William Hey, juge en chef de la province de Québec Lord Hillsborough, ancien secrétaire d'État aux colonies Lord Mansfield, lord juge en chef du banc du roi et Procureur général Edward Thurlow.

En juin 1774, le Loi de Québec a été adopté pour la première fois par la Chambre des communes britannique. Il a ensuite été adopté par la Chambre des Lords. Elle a reçu la sanction royale le 22 juin 1774 et est entrée en vigueur le 1er mai 1775. À bien des égards, la loi a été façonnée par les opinions de Murray et de son successeur, Guy Carleton. La lente arrivée des immigrants anglophones signifiait que les fonctionnaires coloniaux dépendaient des colons locaux francophones. Le gouverneur Carleton a même averti les autorités britanniques que le Québec était « une province pas comme les autres et que ses circonstances particulières devaient être reconnues… ».

En conséquence, Carleton a soutenu que le maintien des coutumes canadiennes-françaises était une option beaucoup plus pratique. Il a passé des années à convaincre les autorités britanniques d'abandonner leurs politiques assimilationnistes. Compte tenu des tensions croissantes dans les treize colonies, on craignait également que les Canadiens français ne se joignent à une révolte potentielle. Il était impératif que la Grande-Bretagne gagne leur loyauté.

Les Loi de Québec divise à nouveau le territoire nord-américain. La province de Québec s'est considérablement agrandie. Elle ne se limite plus à la vallée du fleuve Saint-Laurent. Ses frontières s'étendent pour inclure le Labrador, l'île d'Anticosti, les îles de la Madeleine et une vaste zone à l'ouest des Treize Colonies. Cela comprenait ce qui allait devenir le sud de l'Ontario, le territoire contesté de l'Ohio, du Michigan et de l'Indiana, et même des parties du Wisconsin, de l'Illinois et du Minnesota d'aujourd'hui. La région comprenait également ce qu'on appelait alors la « Terre des Indiens ». La Proclamation royale l'avait reconnu comme réserve autochtone. La proclamation avait interdit la colonisation européenne sur ce territoire. Selon Alan Taylor, l'idée était que « le gouvernement autoritaire du Québec » pourrait mieux empêcher les colons et les spéculateurs fonciers des Treize Colonies de s'installer sur cette terre.

Portrait du général James Murray par un artiste inconnu, vers 1770-1780, huile sur toile. Les commerçants anglais réussissent à faire rappeler le premier gouverneur de la province de Québec. L'application de la loi britannique et la création d'une Assemblée sont au cœur de la contestation.

L'Acte de Québec et la province de Québec

Les Loi de Québec visait à apaiser les Canadiens français et à les fidéliser. Tout d'abord, le Acte leur a permis de pratiquer librement le catholicisme romain. Cela contrastait fortement avec la façon dont le gouvernement britannique avait géré des situations similaires. Au cours des 200 dernières années, il avait adopté des approches anti-catholiques, en particulier en Irlande. Mais il reconnaît les réalités distinctes du Québec et adopte une attitude différente. Avec la liberté de religion, les catholiques francophones n'étaient plus interdits de gérer les affaires de la colonie. Ils étaient seulement tenus de prêter un serment d'allégeance au roi, qui ne faisait aucune mention de son appartenance religieuse (contrairement à la précédente Tester la loi).

Bien que le droit pénal anglais ait été conservé, le Acte rétabli le droit civil français. Cela signifiait que l'Église catholique romaine pouvait désormais percevoir légalement la dîme. Le régime seigneurial est également rétabli. Alors que les seigneurs et les fonctionnaires de l'église étaient sans aucun doute heureux, les habitants francophones étaient moins heureux d'avoir à payer des droits et taxes seigneuriaux. Les Acte révoqua également toutes les ordonnances qui avaient été adoptées entre 1764 et 1775. Comme l'indiquait la Proclamation royale, seuls le gouverneur, son conseil et l'assemblée pouvaient détenir le pouvoir législatif. Et comme une assemblée n'a jamais été créée, les autorités coloniales n'avaient pas le pouvoir d'imposer des taxes ou des droits.

Aux colons anglophones, en particulier les hommes du « British Party », le Acte n'était pas quelque chose à célébrer. Ces hommes — dont la plupart étaient des marchands vivant à Montréal et à Québec — voulaient assimiler la population francophone. Ils espéraient transformer la colonie en une véritable colonie britannique. Ils voulaient le système de common law anglais et les tenures franches au lieu du système seigneurial. Ils voulaient aussi une assemblée élue sous le contrôle du Parti britannique. Ils ont soutenu que seuls les protestants anglophones devraient pouvoir voter ou occuper une charge publique. Ils ont même déposé une pétition - sans succès - en faveur de cela.

Les autorités britanniques ont rejeté ces demandes. Ils craignaient qu'une assemblée dominée par les Britanniques ne provoque des tensions au sein de la colonie. L'historien Alan Taylor a conclu que « le Québec présentait un paradoxe où une minorité britannique en voulait que les fonctionnaires impériaux protègent la culture et la loi de la majorité française ». Au lieu de cela, un Conseil législatif de 23 personnes serait nommé par la Couronne. Il gouvernerait la colonie avec le gouverneur. Néanmoins, l'expansion du territoire de la colonie a sûrement plu à de nombreux marchands britanniques, car elle a considérablement augmenté leur portée commerciale.

En 1783, une vague de loyalistes remontent le Saint-Laurent et s'arrête à la jonction avec le lac Ontario, oÎ leur campement se développe et donne naissance à la ville de Kingston. Dessin réalisé par James Peachey.

L'Acte de Québec et les treize colonies américaines

Peut-être la conséquence la plus importante de la Loi de Québec était la guerre d'indépendance des États-Unis (1775-1783). Les Loi de Québec était très impopulaire parmi les colons des Treize Colonies. Ils pensaient que c'était une sorte d'"autoritarisme britannique". Il était considéré comme l'un des cinq « actes intolérables » adoptés par la Grande-Bretagne avant la révolution.

Un mois avant la Loi de Québec adopté, le Parlement britannique a approuvé une série d'actes qui ont provoqué la colère des habitants des Treize Colonies. Ceux-ci comprenaient le Loi sur le port de Boston, un Loi pour l'administration impartiale de la justice, les Loi sur l'équarrissage, et le Loi sur le gouvernement du Massachusetts. Ces « actes intolérables » ont été condamnés par les colons américains comme injustes et despotiques. Les Loi sur le port de Boston, par exemple, a fermé le port de la ville jusqu'à ce que les habitants paient pour le thé qui a été détruit lors de la célèbre Boston Tea Party. La nouvelle version modifiée Loi sur l'équarrissage autorisaient désormais les autorités à loger des soldats britanniques dans des maisons privées. Et le Loi sur le gouvernement du Massachusetts transformé le conseil colonial élu en un conseil nommé. Il a également interdit toutes les réunions municipales qui ont eu lieu sans le consentement des responsables britanniques.

Dans ce contexte, le Loi de Québec n'était qu'un autre "acte intolérable". John Adams, par exemple, était un partisan de la Révolution américaine. Il a été délégué du Massachusetts lors du Congrès continental. Il a dit que le Acte était « dangereux pour les intérêts de la religion protestante et de ces colonies ». Les colons américains étaient particulièrement opposés au fait que la Couronne britannique favorisait les catholiques francophones par rapport à ses propres colons protestants. La plupart étaient furieux d'avoir été interdits de s'installer dans la vallée de l'Ohio. Certains ont même soutenu que beaucoup avaient donné leur vie pour libérer cette terre du contrôle des catholiques français. Les Journal de New York s'écria que «les Sauvages du désert n'ont jamais été expulsés pour faire de la place dans cette, la meilleure partie du continent, aux idolâtres et aux esclaves [Canadiens français]». D'autres craignaient également que le Acte était « une conception et un système prémédités, formés et poursuivis par le ministère britannique, pour introduire un gouvernement arbitraire dans les dominions américains de sa majesté ».

Les Loi de Québec non seulement créé plus de tension dans les Treize Colonies. Plus important encore, il a rompu le lien entre les colons et le monarque britannique. Selon l'historien Vernon P. Creston, cela « a sapé fatalement la popularité du symbole le plus reconnaissable et le plus chéri de l'autorité de l'Empire britannique dans les colonies américaines ». Les colons américains ont même utilisé le Acte pour justifier la « résistance physique » contre les Britanniques. Ils y voyaient « la preuve qu'on ne pouvait plus faire confiance à leur roi ». Les Acte avait montré à quel point la Couronne était devenue tyrannique et corrompue. De nombreux colons américains se sont sentis trahis. Ils pensaient qu'il était de leur devoir de « résister à des attaques aussi radicales contre leur liberté ».

Pendant la guerre d'Indépendance américaine, deux forces d'invasion ont été envoyées au Canada pour recruter des locaux dans la lutte contre les Britanniques. Ils étaient dirigés par le colonel Benedict Arnold et le général Richard Montgomery. Ces attaques ont échoué en raison des conditions difficiles, du manque de ravitaillement et du manque de soutien de la population locale. (Voir Révolution américaine – Invasion du Canada.)

Carte des batailles qui se déroulent pendant la Révolution américaine.

Acte constitutionnel de 1791

Les Loi de Québec a été suivi en 1791 par le Loi constitutionnelle. Beaucoup de choses avaient changé depuis 1774. Des milliers de loyalistes sont arrivés dans les Maritimes et dans la province de Québec et se sont établis au nord des Grands Lacs. Après être arrivés dans une colonie britannique dotée de propriétés et de lois civiles françaises et dépourvue d'institutions britanniques, ces loyalistes ont commencé à faire pression sur les autorités britanniques pour qu'elles établissent la common law anglaise et une assemblée législative appropriée. D'autre part, les Canadiens français craignaient que le nombre croissant de loyalistes n'entraîne la perte des droits qu'ils avaient acquis avec le Loi de Québec.

Le 1791 Loi constitutionnelle était un compromis. La province de Québec était divisée en colonies du Haut-Canada et du Bas-Canada. Le Haut-Canada, où la plupart des loyalistes s'étaient établis, adopta la common law anglaise. Le Bas-Canada, où vivaient la plupart des Canadiens français, a conservé les droits de propriété des Français et tous les privilèges que les Canadiens français avaient acquis en 1774. Les deux colonies ont également bénéficié d'une représentation politique avec la création d'assemblées législatives distinctes et élues.


Politique linguistique du Québec

Le Québec est la seule province au Canada où les francophones constituent la population majoritaire. Pendant près de deux siècles, plusieurs ont soutenu que la préservation de la langue française était la seule garantie possible pour la survie de la nation québécoise (voir nationalisme francophone au Québec). Cependant, ce n'est qu'à la Révolution tranquille des années 1960 que les gouvernements du Québec ont commencé à légiférer activement sur la question. Depuis 1974, le français est la seule langue officielle de la province, bien que certains services gouvernementaux demeurent accessibles en anglais. Le Québec a la particularité d'être bilingue aux niveaux constitutionnel et fédéral, tout en n'autorisant officiellement que le français dans ses institutions provinciales.

Jean Lesage. Son parti est arrivé au pouvoir en 1960 et a introduit les nombreuses réformes appelées collectivement la Révolution tranquille.

Création de la Office de la langue française (1961)

Après la création du Office de la langue française (Office de la langue française) en 1961 par le gouvernement libéral de Jean Lesage, qui croyait que «bien parler, c'est se respecter" (bien parler, c'est se respecter), les actions en faveur de la qualité de la langue française se multiplient. Les premiers projets d'échanges entre la France et le Québec débutent en 1965. De 1966 à 1968, le gouvernement Daniel Johnson, Sr s'efforce de positionner le français comme langue dominante au Québec. Le français est devenu obligatoire sur les étiquettes des produits alimentaires, et les bases ont été jetées pour un ministère de l'Immigration qui exigeait des nouveaux arrivants qu'ils aient une connaissance pratique de la langue (voir Politique d'immigration du Québec). Ce gouvernement a été fondé en 1968, quelques semaines après la mort de Daniel Johnson.

Les premiers projets de loi liés à la langue sont apparus sous le gouvernement de Jean-Jacques Bertrand. Celles-ci ont été mises en œuvre à la suite de la crise de l'éducation de 1968, au cours de laquelle un grand nombre d'immigrants italiens vivant à Saint-Léonard ont réclamé le droit à une éducation bilingue (en anglais et en français). La loi initiale (loi 85), qui permettait aux parents de choisir la langue d'enseignement de leurs enfants, est retirée et la Commission Gendron (1968-1973) est formée pour analyser la situation de la langue française dans la province.

En 1969, le Loi pour promouvoir la langue française au Québec (Projet de loi 63) a été promulgué. Il garantissait aux parents le droit de choisir la langue d'enseignement de leurs enfants, le ministère de l'Éducation s'assurant simplement que les enfants enseignés en anglais acquièrent « une connaissance pratique du français ». Par conséquent, les allophones se sont anglicisés et les francophones se sont unis pour former le Front du Québec english, qui exigeait que le français devienne la seule langue officielle au Québec.


Loi sur les langues officielles (1974)

Le rapport de la Commission Gendron, présenté en février 1973 sous le gouvernement de Robert Bourassa, proposait officiellement que le français devienne la seule langue officielle au Québec, tandis que le français et l'anglais resteraient tous deux les langues nationales. Quant à la langue d'enseignement, la décision était laissée au gouvernement. Face à l'aggravation des troubles sociaux, il rédige le projet de loi 22 (le Loi sur les langues officielles) en 1974 pour pallier les lacunes de la loi 63.

Le projet de loi 22 fait du français la langue de l'administration, des services et du travail du gouvernement provincial, mais son application demeure floue : les libéraux, soucieux de préserver le biculturalisme, ont laissé place à l'ambiguïté. Le libellé stipulait que le français devait être la langue d'enseignement, et que les anglophones qui voulaient scolariser en anglais devaient prouver par des tests qu'il s'agissait bien de leur langue maternelle. Cela provoque un mécontentement généralisé : les francophones jugent le programme trop modéré, les anglophones et les communautés culturelles se sentent injustifiées de se soumettre à un examen pour étudier en anglais. La question des signes commerciaux en français a également été abordée, mais aucune exigence formelle claire n'a été établie. La défaveur des deux camps eut des répercussions directes sur les élections provinciales de 1976, qui portèrent pour la première fois le Parti québécois au pouvoir.


Charte de la langue française (1977)

Le gouvernement René Lévesque a fait de la question linguistique sa priorité et a promulgué la loi 101, le Charte de la langue française (Charte de la langue française), en 1977. L'objectif de la charte était de permettre aux Québécois francophones de vivre et de s'affirmer en français. Ce projet de loi fait suite à la publication d'un livre blanc controversé (le projet de loi 1) la même année. Camille Laurin, le « père de la loi 101 », en a fait une loi très spécifique dotant le Québec d'institutions comme la Conseil de la langue française et le Commission de surveillance (qui est devenu le Commission de protection de la langue française en 1984). La loi 101 stipule que le français doit être la langue de la législation et des tribunaux, de l'administration, du travail et des affaires ainsi que de l'éducation.

Défis au projet de loi 101

Bien qu'un nombre important de Québécois soient très satisfaits de la clarté et de la détermination de ces nouvelles mesures, il n'y a pas eu d'accord général et la loi a été considérée en partie inconstitutionnelle par le gouvernement fédéral. La Cour suprême du Canada a porté un coup dur à la loi dans le cas de Procureur général du Québec c. Blaikie (13 décembre 1979) en confirmant un jugement de la Cour supérieure du Québec qui a invalidé les articles 7 à 13 de la Charte de la langue française — dispositions qui déclaraient le français langue de la législation et des tribunaux. Par conséquent, le Québec a adopté une « loi réparatrice » sous la forme de la Loi concernant un jugement rendu en Cour suprême du Canada le 13 décembre 1979 sur la langue de la législation et des tribunaux au Québec pour tenir compte de cette décision de justice.

Le Québec a également modifié une clause du chapitre VIII de la loi 101 sur la langue d'enseignement. La clause « Québec » a été jugée trop restrictive car elle stipulait que les immigrants devaient étudier en français. Cela comprenait les Canadiens des autres provinces, à moins qu'il n'y ait une entente entre le Québec et la province d'origine. Cette clause a été remplacée par la clause « Canada », permettant aux enfants ayant fréquenté une école anglophone d'une autre province de poursuivre leurs études en anglais (voir l'affaire Bill 101).

Dans l'affaire Ford en décembre 1988, la Cour suprême s'est prononcée sur les articles 58 et 69 de la Charte de la langue française, qui exigeaient l'usage exclusif du français sur les enseignes commerciales et dans les dénominations sociales. La Cour suprême a jugé que ces articles violaient la liberté d'expression énoncée dans la Charte canadienne des droits et libertés et la Charte québécoise des droits et libertés de la personne. Le 22 décembre 1988, les libéraux de Bourassa nouvellement réintégrés votèrent le projet de loi 178. Cette loi exigeait que les affiches soient en français, sauf dans certains cas, selon la taille de l'entreprise et le nombre d'employés, où les deux langues seraient autorisées à condition que le français prédomine. Le mécontentement est palpable : les anglophones se sentent trahis et les francophones craignent le retour du bilinguisme. Le 17 juin 1993, la loi 178 est remplacée par la loi 86, qui réaffirme le principe de l'affichage bilingue avec préséance du français dans les lieux publics.

Au printemps 2000, à la suite de diverses manifestations d'antiquaires des Cantons-de-l'Est, la question de l'affichage est de nouveau portée devant la Cour suprême. Les défenseurs des deux côtés n'ont pas pu parvenir à un accord.Le Parti québécois, au pouvoir depuis 1994, a convoqué la Commission des États généraux sur la situation et l'avenir de la langue française au Québec, présidée par Gérald Larose. En 2001, la Commission Larose a déposé son rapport, Le français, une langue pour tous. Dans la foulée de ce rapport, le gouvernement Bernard Landry a déposé le projet de loi 104 qui change le nom du bureau de langues en celui de Office québécois de la langue française. L'Office a été mandaté pour assurer le respect de la Charte de la langue française, en remplacement du Commission de la protection de la langue française. Pour sa part, le Conseil de la langue française Est devenu le Conseil supérieur de la langue française et a été chargé de conseiller le ministre des langues. Le projet de loi 104 contenait également une clause interdisant à un enfant francophone ou allophone inscrit dans une école privée anglophone de poursuivre ses études dans une école anglophone financée par les deniers publics. Cette clause des « écoles passerelles » a été annulée par la Cour suprême en 2009, car elle violait la Charte canadienne des droits et libertés.

Avenir et défis

Au Québec, plusieurs considèrent encore que garder la langue française forte et dynamique est un défi. Les débats linguistiques se poursuivent, suscitant les passions et enflammant les polémiques. Les problèmes liés à la langue d'enseignement et à la signalisation restent d'actualité. Par exemple, en 2012, le Parti québécois a proposé d'interdire aux francophones et aux allophones de fréquenter les cégeps anglophones. La proposition a rencontré une forte opposition et le parti a été contraint de faire marche arrière sur la question.

En 2015, la Cour du Québec a confirmé la légalité de la loi 101 après que la Charte de la langue française ait été à nouveau contestée par un groupe de commerçants anglophones contestant les amendes encourues pour non-respect des lois sur l'affichage. La Cour du Québec a souligné que si le français est la langue de la majorité au Québec, c'est une langue minoritaire en Amérique du Nord et doit donc être protégée par le gouvernement.

Plus récemment, les chiffres du recensement de 2016 liés à la langue au Canada ont suscité un débat sur l'avenir de la langue française et des politiques connexes. En 2017, Statistique Canada a publié une étude présentant les prédictions linguistiques pour le Canada de 2011 à 2036. Elle prévoyait une augmentation du nombre de francophones au pays, de 10,2 millions en 2011 à 12,5 millions en 2036. Cependant, la proportion de francophones au sein la population canadienne passerait de 29,8 à 27,6 pour cent.

Au Québec, le nombre de francophones continuerait d'augmenter, possiblement de 7,5 millions en 2011 à près de 9 millions en 2036. L'utilisation du français comme première langue officielle parlée diminuerait de 85,4 à 82 %. Malgré l'augmentation prévue de la taille de la francophonie québécoise, la proportion de la population considérant le français comme langue maternelle pourrait passer de 79 à 69-72 %.

Certaines des prédictions de l'étude ont incité de nombreux commentateurs et analystes publics au Québec à réclamer une approche politique plus forte en matière de protection de la langue. Par exemple, certains prônent la francisation obligatoire de tous les immigrants et l'application de la loi 101 aux cégeps. Les grandes entreprises ont cherché à inclure les petites et moyennes entreprises dans la loi 101 pour faire du français la langue de travail. Les défenseurs ont exigé que le financement des universités reflète mieux la majorité francophone et qu'un budget plus important soit accordé à la Bureau québécois de la langue française.

Cependant, le paysage linguistique québécois n'est pas nécessairement le résultat d'une faiblesse de la langue française. Le français est la langue dominante dans les institutions publiques de la province et la population francophone continue de croître au fil du temps. De plus, la plupart des nouveaux arrivants dont la langue maternelle n'est ni l'anglais ni le français apprennent à communiquer dans ce dernier. En effet, Statistique Canada prévoit qu'au Québec, le pourcentage de personnes pouvant communiquer en français demeurera stable jusqu'en 2036, et que le taux de bilinguisme anglais-français passera de 43 à environ 52 %.


Loi 101 (Charte de la langue française)

u00a9 Marie-Josée Hudon. Tous les portraits reproduits sont la propriété de l'artiste. Avec la permission du Musée des Grands Québécois.

Contexte historique

Après l'écrasement des rébellions de 1837, la population francophone est soumise à une gouvernance anglophone en vertu de l'Acte d'Union de 1840. Certains dirigeants francophones acceptent l'union, mais d'autres luttent pour la création d'un État québécois politiquement autonome.

Avec l'avènement de la Confédération en 1867, les dirigeants québécois voient les droits des minorités de langue française attaqués au Nouveau-Brunswick, en Ontario et au Manitoba, notamment dans les systèmes d'éducation. Les appels des francophones à l'aide fédérale pour faire respecter les droits constitutionnels des francophones au Manitoba se sont heurtés à des compromis de la part du gouvernement national et de l'entêtement de la part de la province.

Ces réalités ont ouvert la voie au nationalisme agressif de Lionel-Adolphe Groulx (qui considérait la Conquête comme la plus grande catastrophe pour le peuple canadien-français) et les manifestations ultérieures du séparatisme, comme le Rassemblement pour l'indépendance nationale (RIN), précurseur du Parti québécois.

Entre-temps, la Commission royale d'enquête sur le bilinguisme et le biculturalisme (1963-1971) a révélé que les Canadiens d'expression française n'occupaient pas la place économique et politique que leur nombre méritait. Par exemple, en 1965, les francophones du Québec gagnaient en moyenne 35 % de moins que les anglophones et plus de 80 % des employeurs étaient anglophones. La représentation au sein de la bureaucratie fédérale et les services en français à l'extérieur du Québec sont également une préoccupation de longue date.

À la suite de ces enjeux, les nationalistes québécois considéraient la langue française à la fois comme fragile, à protéger de la majorité nord-américaine, et comme un outil d'édification nationale qui leur permettrait d'acquérir le contrôle économique et politique de la province.

Législation au Québec

Les lois linguistiques ont suivi une évolution graduelle au Québec.

le projet de loi 63, Loi pour promouvoir la langue française au Québec (novembre 1969), obligeait les enfants qui recevaient leur éducation en anglais à acquérir une connaissance pratique du français et assurait que les immigrants acquièrent une connaissance pratique du français à leur arrivée au Québec.

En 1974, le gouvernement libéral de Robert Bourassa met en œuvre le projet de loi 22, en vertu duquel le français est déclaré langue officielle du Québec et tous les immigrants arrivant au Québec sont inscrits dans des écoles de langue française.

Pour le gouvernement du Parti québécois arrivé au pouvoir en 1976 sous la direction de

René Lévesque, une nouvelle loi linguistique était une priorité. Après la publication d'un Livre blanc sur le sujet (1977), il a présenté le projet de loi 1, fortement soutenu par les groupes nationalistes et syndicaux (dont les membres francophones bénéficieraient d'un meilleur accès à l'emploi) parmi d'autres acteurs, et tout aussi vivement combattu par les milieux patronaux et les la population anglophone de la province. Le projet de loi a été retiré en raison des pressions de l'opposition libérale et est réapparu sous le nom de projet de loi 101.

Présenté par Camille Laurin, le projet de loi 101, Charte de la langue française (1977), fait du français la langue officielle du gouvernement et des tribunaux de la province de Québec, en plus d'en faire la langue normale et habituelle du travail, de l'enseignement, des communications, du commerce et des affaires. L'éducation en français est devenue obligatoire pour les immigrants, même ceux des autres provinces canadiennes, à moins qu'un « accord de réciprocité » n'existe entre le Québec et cette province (la clause dite Québec).

Le groupe de pression anglophone Alliance Québec est né du conflit qui en a résulté.

Contestations judiciaires

Par la suite, cette législation linguistique a été considérablement modifiée à la suite d'une série de décisions de justice qui ont modifié son contenu et réduit sa portée. En 1980, la Cour suprême du Canada a appuyé un jugement de la Cour supérieure du Québec qui a invalidé l'article de la Charte qui a déclaré le français langue de la législature et des tribunaux. En 1984, il a été statué que la Charte canadienne des droits et libertés (article 23) limitait le pouvoir du projet de loi de réglementer la langue d'enseignement (voir Projet de loi 101) les parents dont les enfants avaient été instruits dans des écoles élémentaires de langue anglaise ailleurs au Canada ont obtenu le droit de les faire instruire en anglais au Québec, annulant la clause Québec. La même année, la Cour a jugé que l'usage exclusif obligatoire du français sur les enseignes commerciales publiques était contraire au droit à la liberté d'expression. Le gouvernement Bourassa a alors déposé le projet de loi 178, qui autorisait l'utilisation d'affiches bilingues à l'intérieur des commerces, mais pas à l'extérieur. Pour éviter une autre contestation judiciaire, le gouvernement a invoqué l'article 33, ou la clause nonobstant. Cette série de jugements provoque le mécontentement des groupes nationalistes et un certain soulagement chez les anglophones. Comme prévu, de telles contestations de la loi 101 n'ont pas été accueillies avec indifférence par le Parti québécois ni même par le Parti libéral.

Dispositions linguistiques supplémentaires

En 1993, l'administration Bourassa a présenté le projet de loi 86, qui autorisait l'anglais sur les enseignes commerciales extérieures seulement si le lettrage français était au moins deux fois plus gros que l'anglais. Une décision de la Cour du Québec exigeant davantage de preuves de la fragilité de la langue française comme condition au maintien de cette loi a été renversée par la Cour supérieure de la province.

Dans les années qui ont suivi le référendum de 1995 au Québec, la direction du parti a toutefois réussi à émousser les opinions nationalistes les plus radicales concernant les politiques linguistiques du Québec.

Malgré cette tendance, en 2002, le gouvernement Bernard Landry a adopté le projet de loi 104, comblant une échappatoire qui permettait l'accès aux écoles de langue anglaise. La Cour d'appel du Québec a invalidé cette loi en 2007, et la Cour suprême du Canada a fait de même en 2009, sous le premier ministre libéral de l'époque, Jean Charest. Cependant, la Cour suprême du Canada a donné au Québec un an pour élaborer une nouvelle loi qui ne violerait pas la Constitution canadienne. Le gouvernement du Québec a alors déposé le projet de loi 103, qui obligeait les élèves à passer au moins trois ans dans une école privée anglaise avant d'accéder au système public en anglais. Le gouvernement de Charest a ensuite adopté le projet de loi 115, basé sur le projet de loi 103.

En 2013, le gouvernement du Parti Québécois a déposé le projet de loi 14, que certains groupes anglophones auraient trouvé pire que le projet de loi 101 d'origine : il visait à étendre la loi aux petites entreprises et à révoquer le statut bilingue de toute municipalité dont la population anglophone est en baisse. inférieur à 50 % du total, entre autres mesures.


Québec

Le Québec est la plus grande province du Canada. Son territoire représente 15,5 % de la superficie du Canada et totalise plus de 1,5 million de km2. Le Québec partage des frontières avec l'Ontario, le Nouveau-Brunswick et Terre-Neuve. La province est également voisine de quatre États américains : le Maine, le New Hampshire, le Vermont et New York. Le nom Québec a été inspiré par un mot algonquin signifiant « là où la rivière se rétrécit ». Les Français de la Nouvelle-France l'utilisaient uniquement pour désigner la ville de Québec. Les Britanniques ont été les premiers à utiliser le nom dans un sens plus large.

Géographie

La province de Québec est composée de trois des sept régions physiographiques du Canada. Ces régions sont les basses terres du Saint-Laurent, le Bouclier canadien et la région des Appalaches. Les Basses-Terres du Saint-Laurent sont la région la plus fertile et la plus développée. La majorité de la population québécoise vit ici, principalement entre Montréal et Québec. Le Bouclier canadien couvre la majeure partie du Québec d'environ 80 km au nord de la vallée du fleuve Saint-Laurent jusqu'à la région de l'Ungava. C'est une vaste région composée de milliers de lacs et de milliers de kilomètres carrés de zone boisée. Sur la rive sud du fleuve Saint-Laurent, entre la rivière Richelieu et la Gaspésie, se trouve la partie québécoise de la chaîne des Appalaches qui s'étend de Gaspé au sud jusqu'en Alabama.

Au sein des trois régions physiographiques de la province se trouvent quatre zones distinctes avec des paysages différents. Ce sont la toundra arctique, la taïga, la forêt boréale et la forêt tempérée (voir Régions de végétation Régions forestières). Tous, à l'exception de la forêt tempérée, sont peu habités.

La toundra arctique est l'habitat naturel de l'ours polaire, du renard et du lièvre arctique. Dans la taïga, le plus grand groupe de la famille des cerfs (cervidés) est le caribou. De nombreuses espèces animales comme le cerf, le coyote, l'orignal et le lynx peuplent les forêts boréales et tempérées. Les lacs et rivières regorgent de poissons, notamment de truites, perchaudes, black bass et brochets. Au total, 105 espèces de poissons d'eau douce peuplent les rivières et les lacs du Québec. D'autres espèces, comme le saumon et l'éperlan, vivent en eau salée mais frayent dans l'eau douce du Québec. Les rivières Saint-Laurent et Saguenay sont également un refuge pour les mammifères marins comme les phoques, les bélugas blancs, les tueurs, les baleines à bosse et même les rorquals bleus.

Le Québec est aussi connu pour ses innombrables lacs et rivières. La voie navigable et la caractéristique géographique la plus importante de la province sont le fleuve Saint-Laurent, son estuaire et le golfe. Les principaux affluents du fleuve Saint-Laurent sont, sur la rive sud, les rivières Richelieu, Yamaska, Chaudière et Matapédia. Sur la rive nord, ce sont les rivières Saint-Maurice, Saguenay, Manicouagan et des Outaouais. Les deux autres principaux bassins versants sont le bassin de la baie James et de la baie d'Hudson et la baie d'Ungava. Dans la région de la Baie James, les rivières Nottaway, Rupert et Eastmain ont été endiguées dans les années 1970 dans le cadre du plus grand projet hydroélectrique au Canada. De grands réservoirs, comme le réservoir Manicouagan, sur la rivière Manicouagan au nord de Baie-Comeau, et le réservoir Gouin sur le Saint-Maurice, ont également été ciblés pour de grands projets hydroélectriques. (Voir également Géographie du Québec.)

Personnes

Centres urbains

Montréal est le centre économique et culturel de la province. En 2016, c'était le plus grand centre urbain du Québec avec une population de 1 704 694, soit 21 % de la population québécoise. En tenant compte de la région métropolitaine de Montréal, ce nombre s'élève à 4 098 927, soit 50 % de la population québécoise. Après Toronto, Montréal est la deuxième agglomération en importance au Canada. C'est la plus grande ville francophone en Amérique du Nord.

La capitale de la province est la ville de Québec. En 2016, la population de la ville était de 531 902 habitants. L'arrondissement historique du Vieux-Québec a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1985. Les villes suivantes, par ordre décroissant de population, sont Laval, Gatineau, Longueuil, Sherbrooke, Saguenay, Lévis, Trois-Rivières et Terrebonne.

Population active

En 2016, les secteurs employant le plus de personnes au Québec étaient les soins de santé et l'assistance sociale, le commerce de détail et la fabrication. Le taux de chômage était de 7,2 pour cent, soit juste en dessous de la moyenne nationale. Environ 36 pour cent de la main-d'œuvre était syndiquée, comparativement à 28 pour cent dans le reste du Canada. Ce taux élevé d'adhésion syndicale peut être lié à l'histoire de la province de syndicats catholiques extrêmement militants. Formée en 1921, la Confédération des travailleurs catholiques du Canada a été impliquée dans de nombreuses grèves acharnées dans le secteur du textile dans les années 1920 et dans la célèbre grève de l'amiante en 1949. En 1960, le syndicat a été rebaptisé Confédération des syndicats nationaux (CSN) et continue de être actif aujourd'hui (voir Histoire de la classe ouvrière ‒ Québec).

Langue et ethnie

Pendant la période coloniale française, la France était la puissance dominante de l'Europe. Sa population au XVIIIe siècle était comprise entre 20 et 25 millions d'habitants alors que celle des îles britanniques était estimée à 7 millions. La rivalité coloniale entre la France et la Grande-Bretagne était déjà mondiale au XVIIIe siècle. La concurrence entre les deux nations a eu des implications pour tous les continents. Mais la France, malgré un impressionnant système de colonies, est restée principalement une puissance continentale au XVIIIe siècle alors que la Grande-Bretagne construisait un système international de colonies.

À la fin du XVIIe siècle, les minorités religieuses en Europe ont cherché à émigrer afin de construire des sociétés selon leurs croyances religieuses. Les minorités françaises, comme les huguenots, se sont principalement déplacées vers l'Europe centrale tandis que les minorités religieuses de Grande-Bretagne ont émigré en Amérique du Nord. Le refus de l'Église de permettre aux minorités religieuses de s'installer en Nouvelle-France, ainsi que le sol fertile et le climat tempéré de la côte atlantique, ont entraîné une grande disparité dans les populations de la Nouvelle-France et de la Nouvelle-Angleterre. Entre 1608 et 1713, malgré le succès de son expansion sur le continent, la population de la Nouvelle-France a peu augmenté. La Nouvelle-Angleterre comptait 400 000 habitants en 1715 et plus de 2 millions en 1763. Entre 1715 et 1763, la population de la Nouvelle-France passa de 15 000 à près de 70 000 habitants.

C'est sous le régime anglais après 1763 que la population francophone restante augmente considérablement, passant de 100 000 en 1784 à plus de 400 000 en 1825 et près d'un million en 1860. En 1911, la population francophone du Québec était d'environ 2 millions de personnes, 4 millions en 1951 et près de 8 millions en 2013. Entre 1840 et 1930, un million de Canadiens français, la plupart à la recherche d'un emploi dans le secteur manufacturier de la Nouvelle-Angleterre, quittent le Québec pour les États-Unis. Sous le Régime français, les terres étaient colonisées de manière distincte. Le système seigneurial, finalement aboli en 1854, est organisé de manière à créer un sentiment de communauté par la proximité des voisins. Les lots individuels, généralement construits le long d'une rivière, étaient très étroits, d'environ 175,5 m de large, et extrêmement profonds, d'environ 1 700 m de long. Certains ont soutenu que le système seigneurial et la paroisse étaient les institutions clés d'une société rurale et ont encouragé une mentalité opposée à l'urbanisation et à l'industrialisation. D'autres observateurs ont soutenu que le mode unique du système seigneurial au Québec était la principale cause de l'essor d'une civilisation urbaine précoce.

Au XIXe siècle, un grand nombre de Canadiens français s'installent dans les centres urbains de l'Amérique du Nord. Malgré l'opposition officielle mais parfois ambiguë de l'Église au sujet de l'émigration, les Québécois quittent leurs foyers ruraux dès 1840 et s'installent dans les centres urbains de la Nouvelle-Angleterre ou dans les villes de la province de Québec. De 1850 à 1930, le taux de la population urbaine de la province augmente régulièrement. En 1871, seulement 15 % vivaient dans les villes. Deux décennies plus tard, le nombre avait doublé jusqu'à ce qu'en 1921, 52 % de la population soit urbaine. Ce chiffre était supérieur à la moyenne canadienne et comparable à celui de l'Ontario. Selon Statistique Canada, en 2016, la population urbaine du Québec atteignait 80,5 %, le quatrième pourcentage le plus élevé au Canada après l'Ontario, la Colombie-Britannique et l'Alberta.

À la fin du XVIIIe siècle, les personnes d'origine britannique représentaient 12,5 % de la population totale. Plusieurs milliers de ces personnes étaient venues au Canada après la Révolution américaine (les Loyalistes).Au cours du XIXe siècle, la source de l'immigration s'est déplacée vers la Grande-Bretagne, en particulier l'Écosse et l'Irlande. Au 19e siècle, 17 millions de personnes ont quitté la Grande-Bretagne, dont 9 % sont venues au Canada. Ceux-ci comprenaient 53 463 Irlandais entre 1825 et 1829, 185 953 entre 1830 et 1834 et près de 200 000 pendant la Grande Famine de 1845-1849. Environ 20 pour cent des immigrants irlandais se sont installés au Québec. À la fin du XIXe siècle, l'immigration à prédominance irlandaise a été remplacée par des Juifs d'Europe de l'Est et des Italiens. La population juive du Québec est passée de 1,5 % de la population totale en 1901 à 5,7 % en 1941. La population italienne n'était que de 0,5 % en 1901 et de 2,3 % en 1941.

Depuis l'immigration irlandaise des années 1830 et 1840, la société québécoise est diversifiée sur le plan démographique et culturel. Selon le recensement de 2016, les origines ethniques les plus citées étaient canadiennes, françaises et irlandaises, et 13 % de la province était une minorité visible. Au sein de la population des minorités visibles, les communautés noires, arabes et latino-américaines étaient les plus importantes. Un peu plus de 79 pour cent de la population a le français de sa langue maternelle, comparativement à 8,9 pour cent qui déclarent l'anglais.

Les trois principaux groupes autochtones du Québec, selon la classification linguistique, sont les Algonquins, les Esquimaux-Aleuts et les Iroquoiens (voir langues autochtones du Canada). En 2016, 2,3 % de la population de la province était autochtone.

Depuis la Nouvelle-France, l'influence de l'Église catholique a été un facteur majeur dans le développement de la province. Après la Conquête, les Britanniques n'autorisent pas les prêtres de l'ordre des Jésuites et des Récollets, laissant les Sulpiciens comme seul groupe important de prêtres. Il y avait aussi sept communautés de sœurs. À la fin du XIXe siècle, cependant, il y avait plus de 100 communautés de prêtres et 200 communautés de sœurs. Les Jésuites reviennent au Canada en 1842. Les premiers Oblats arrivent en 1844 et s'établissent dans la région d'Ottawa et dans la région de la Baie James avant d'envoyer des missionnaires dans l'Ouest canadien. Les Clercs de Saint-Viateur arrivent en 1847. Des communautés de sœurs sont également actives, notamment les Sœurs Grises, ordre formé en 1737.

Québec, Mary M. Chaplin, 1839 (avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada/C-856).

De nombreux sociologues, politologues et historiens ont soutenu que le Québec francophone était une société dominée par la religion, obsédée par le maintien des valeurs rurales et profondément opposée à la modernité et à ses conséquences, principalement l'urbanisation et l'industrialisation. Certains faits sont irréfutables. En 1900, le nombre moyen de paroissiens par prêtre n'était que de 537. Dans l'ensemble, il y avait un membre de l'Église pour 109 catholiques dans la province. Cette bureaucratie phénoménale n'avait probablement pas d'équivalent dans le monde occidental parmi les pays catholiques, pas même en Italie. Mais alors que la bureaucratie était immense, il reste la question de savoir si elle a frustré le développement de la province ou a ouvert une voie différente vers la modernité. L'Église dirigeait un système scolaire relativement complexe, investissant dans l'immobilier et les marchés financiers. Dans le même temps, les syndicats catholiques s'opposaient aux trusts et aux grandes entreprises. Des communautés de sœurs, comme les Sœurs Grises, géraient des hôpitaux. Le rôle de l'Église dans l'histoire du Québec est complexe et continue d'être débattu par les historiens et les sociologues.

Les résultats de l'ENM de 2011 montrent que 87,9 % de la population québécoise a déclaré une affiliation religieuse, tandis que 12,1 % n'ont déclaré aucune affiliation religieuse. À titre de comparaison, 76,1 % de la population canadienne a déclaré une affiliation religieuse, tandis que 23,9 % n'ont déclaré aucune affiliation religieuse. Au Québec, 5 766 750 personnes (74,6% de la population) se sont identifiées comme catholiques romaines. Les autres affiliations religieuses les plus fréquemment signalées sont l'islam (3,1 %) et le christianisme (1,4 %).

Histoire : De la Nouvelle-France à la Confédération

La colonisation française débute lorsque Jacques Cartier débarque à Gaspé en 1534. Un an plus tard, les Français entrent en contact avec les villages iroquoiens des deux rives du fleuve Saint-Laurent, par exemple à Stadacona près de l'emplacement de la future ville de Québec et Hochelaga (le futur Montréal). Mais le véritable début de la colonisation française dans la vallée du Saint-Laurent remonte à 1608, lorsque Samuel de Champlain établit un fort au cap Diamant, l'emplacement actuel de la ville de Québec. Au début du 17e siècle, les Iroquois (Haudenosaunee) avaient mystérieusement disparu de la rive nord du fleuve Saint-Laurent. La population de la nation Innu (Montagnais-Naspaki) sur la rive-nord était alors d'environ 4 000 personnes. En 1666, le premier recensement révéla une population coloniale non autochtone de seulement 3 215 personnes.

L'empire français d'Amérique du Nord s'est considérablement développé au cours du XVIIe siècle. En 1672 et 1673, Louis Jolliet et Jacques Marquette explorent le Mississippi et, en 1682, Robert Cavelier de La Salle atteint le golfe du Mexique en longeant le Mississippi. De nombreuses institutions sont établies : des hôpitaux comme l'Hôtel-Dieu de Québec en 1639, l'Hôtel-Dieu de Montréal en 1657. En 1664, la Coutume de Paris devient la loi dans la colonie. En 1663, Mgr François de Laval ouvre le premier séminaire, le Grand séminaire de Québec, tandis que le Séminaire de Saint-Sulpice ouvre à Montréal en 1677. En 1713 le traité d'Utrecht, suite à la défaite de la France face à une coalition de pays européens dans la guerre de la succession d'Espagne, exige que la France cède l'Acadie (sur le territoire de la Nouvelle-Écosse, à l'exclusion de la région qui est aujourd'hui l'île du Cap-Breton), Terre-Neuve et les terres autour de la baie d'Hudson. Plusieurs milliers d'Acadiens font ainsi partie de l'empire britannique en Amérique du Nord. Après la guerre de Sept Ans, Québec et Montréal sont revendiquées par les Britanniques. C'était la fin de l'empire français en Amérique du Nord.

Quelques années après la Conquête, le reste de la population française de la nouvelle colonie britannique profite des tensions entre les Treize Colonies et la Grande-Bretagne avec les Loi de Québec de 1774. Le Loi de Québec élargi les frontières de la province de Québec, reconnu la liberté de religion pour les catholiques, la légalité du régime seigneurial et le code civil français. Après la Révolution américaine, le Loi constitutionnelle de 1791 a réduit les frontières de la province dans le but d'établir une nouvelle colonie, le Haut-Canada (éventuellement l'Ontario), et a garanti une assemblée législative, bien qu'avec des pouvoirs limités, dans chaque colonie (Haut-Canada et Bas-Canada).

Les Canadiens français étaient, au cours des années 1791 à 1867, extrêmement actifs tant sur le plan politique que dans tous les aspects de la vie économique. Les marchés locaux, comme l'ont révélé des recherches récentes, étaient extraordinairement complexes et diversifiés. Au niveau international, certains Canadiens français, comme Augustin Cuvillier et Joseph Masson, étaient également impliqués dans le commerce international et la banque. Les deux hommes étaient administrateurs de la Banque de Montréal tandis que d'autres Canadiens-français ont ouvert des banques canadiennes-françaises comme La Banque du peuple en 1835.

En 1837-1838, les rébellions du Haut et du Bas-Canada contre le principe de l'autonomie gouvernementale ont entraîné la répression militaire et le rapport Durham de 1839. Lord Durham a recommandé l'application du principe de l'autonomie gouvernementale, mais a suggéré que la seule solution au problème Le problème canadien-français était l'union des deux colonies. Le but était d'assimiler les Canadiens français. Ce plan a été mis en œuvre en 1841 par le biais de la Loi sur l'Union, voté à Londres en 1840 et promulgué en 1841. L'article 41 de la Loi sur l'Union stipulait que l'anglais était la seule langue de la nouvelle colonie. Mais, lorsque la Grande-Bretagne a aboli le système mercantiliste entre 1846 et 1848, le principe de l'autonomie gouvernementale a été accordé aux colonies en compensation de la perte d'accès protégé au marché britannique.

À la suite de cette décision, une coalition de réformistes dirigée par Robert Baldwin et Louis-Hyppolite LaFontaine a formé le premier gouvernement démocratique de la Province du Canada (la colonie formée par l'union du Bas et du Haut-Canada) en 1848. Le droit de la langue française était reconnu par les réformistes. En 1864, lors des négociations pour une nouvelle fédération des colonies britanniques d'Amérique du Nord, il était clair qu'il y avait une reconnaissance croissante de la réalité française dans la fédération proposée. (Voir également Le Québec et la Confédération Québec depuis la Confédération.)

Économie

L'histoire économique du Québec peut être divisée en cinq grandes périodes. La première période a commencé avec l'arrivée des Français et a duré jusqu'au traité d'Utrecht en 1713. La principale activité économique était la traite des fourrures. Sous le système mercantiliste imposé par la France, les colonies ‒ dont la Nouvelle-France exportaient leurs ressources naturelles et recevaient en retour des produits manufacturés de la métropole. La traite des fourrures était au cœur de l'économie de la Nouvelle-France. D'autres activités économiques dans la colonie qui pourraient rivaliser avec le pays d'origine ont été découragées.

Au cours de la deuxième période (1713-1812), l'économie de la Nouvelle-France demeure dominée par la traite des fourrures bien qu'on tente de diversifier l'économie en améliorant l'agriculture et en encourageant des projets comme les Forges Saint-Maurice. La Conquête de 1760 n'a pas fondamentalement changé le système mercantiliste, du moins pendant un certain temps, car la Grande-Bretagne était également un pays protectionniste. Durant la troisième période (1812-1867), le blé et le bois (voir Histoire du commerce du bois) a remplacé la fourrure comme principal produit d'exportation. Cette période marque l'essor du capitalisme commercial. L'événement majeur de la période, entre 1845 et 1848, fut l'abolition par la Grande-Bretagne de ses lois protectionnistes et l'abandon du système mercantiliste.

Ce changement radical amène l'élite des affaires du Canada et du Québec, Montréal étant le centre commercial et financier le plus important de la colonie, à modifier sa stratégie économique. La solution était de transformer le Canada en un pays industrialisé. L'expression politique de cette solution fut la Confédération en 1867 (voir Acte de l'Amérique du Nord britannique). Cette année marque le début de la quatrième période (1867-1945), caractérisée par la montée du capitalisme industriel. Le Québec, particulièrement la région de Montréal et le port de Montréal, ont joué un rôle crucial dans l'industrialisation du pays. En 1900, 51 pour cent de la capacité de fabrication du Canada était basée en Ontario, comparativement à 32 pour cent au Québec. Les principales industries au Québec étaient dans les secteurs du textile, de la chaussure, de l'alimentation, des chemins de fer et du bois. En 1900, l'hydroélectricité était la principale source d'énergie, tandis que les usines de pâtes et papiers et les usines d'aluminium étaient des secteurs à fort taux d'emploi et d'investissement étranger substantiel. La cinquième et dernière période s'étend de 1945 à nos jours. Elle se caractérise par le développement rapide des communications et des services modernes. Contrairement aux périodes précédentes, le secteur manufacturier s'est éloigné. Au cours des années 1990, le gouvernement a investi considérablement dans le secteur de la technologie et la province est devenue un joueur international important avec des entreprises telles que Softimage, CGI, CAE et Ubisoft.

Agriculture

Dans les années 1990, la part québécoise de la production agricole canadienne était d'environ 13 %. Le Québec compte 6,8 millions d'hectares de terres arables. Après une période de spéculation intense et de croissance urbaine entre 1972 et 1978, le gouvernement a commencé à protéger les terres agricoles. Les agriculteurs québécois approvisionnent les marchés publics depuis les années 1880, sinon avant, selon les historiens. Des études récentes ont révélé la présence d'une économie locale complexe au cours du XIXe siècle. Le porc et les produits laitiers étaient une spécialité québécoise à la fin du 19e siècle. La spécialisation a accru l'industrialisation de l'agriculture et, par conséquent, la valeur de la production agricole au Québec a été multipliée par plus de quatre entre 1901 et 1921 (voir Histoire de l'agriculture).

Près de Shawville, Québec (Corel Professional Photos).

Les Loi sur la protection des terres agricoles ( Loi sur la protection du territoire agricole ) a été adoptée en 1978 et protège maintenant les meilleures terres agricoles du Québec. D'autres mesures de soutien à l'industrie agricole ont également été prises, dont la mise en place de régimes d'assurance-récolte et d'assurance-stabilisation. Il y a également eu une augmentation substantielle des allocations aux divers programmes d'aide. En 2012, les revenus agricoles ont totalisé 8,4 milliards de dollars, contre 4,6 milliards de dollars en 1996. La production laitière est restée le secteur le plus important, avec 2,1 milliards de dollars de revenus, soit 26 % de la production agricole. La production de porc suivait à 1,3 milliard de dollars (15 %). Il y avait 29 000 entreprises agricoles au Québec en 2012.

Industrie

Les principales industries au Québec sont la fabrication, la production d'électricité, l'exploitation minière, les pâtes et papiers. Le secteur manufacturier québécois représente 25 % du total canadien. Cinq groupes d'industries représentent 65 pour cent des usines et plus de 50 pour cent des emplois manufacturiers : vêtements et textiles, aliments et boissons, papier et produits connexes, produits métalliques et produits en bois.

Le Canada se classe au quatrième rang mondial dans l'extraction du cuivre. Cette opération est située à Murdochville, Québec (photo de Bob Anderson/Masterfile). Le Québec récolte environ 35 millions de m3 de bois chaque année (Masterfile).

Le Québec possède la deuxième plus grande superficie forestière au Canada après les Territoires du Nord-Ouest. La plupart de ces terres, 825 000 km 2 de forêts, appartiennent à la province, bien que de nombreuses revendications territoriales des peuples autochtones soient actuellement contestées devant les tribunaux. Les forêts productives accessibles totalisent 540 000 km 2 , dont les trois quarts sont situées dans les régions du Saguenay‒Lac-Saint-Jean, de l'Abitibi et de la Côte-Nord. Environ 33 millions de m 3 de bois sont coupés chaque année, dont 80 % de résineux. La plupart du bois coupé est utilisé pour la fabrication de bois d'œuvre et de pâte à papier. Depuis 20 ans, un vaste programme de reboisement est en cours. Cependant, le nombre d'arbres plantés chaque année a diminué depuis 1989 en raison de l'adoption de nouvelles pratiques telles que la récolte du bois qui protège la régénération anticipée. Ainsi, en 2011, 140 millions de plants ont été plantés, contre 251 millions en 1989. Plus des trois quarts de ces arbres ont été plantés en forêt publique et la majorité étaient des résineux.

L'industrie québécoise des pâtes et papiers figure parmi les 10 premiers producteurs mondiaux et le deuxième exportateur de papier journal au Canada. Plus de 23 000 travailleurs sont employés dans ce secteur, produisant environ 42 pour cent du papier au Canada. Le bois, la pâte de bois et le papier journal constituent ensemble 20 % des exportations québécoises, dont 80 % vers les États-Unis. L'industrie du bois est un autre secteur actif. Il existe plus de 1 300 usines de transformation du bois d'œuvre et l'industrie du bois emploie à elle seule plus de 36 000 personnes.

Le Québec compte environ 4 200 pêcheurs à temps plein répartis dans plusieurs régions, notamment en Gaspésie, où la pêche industrielle constitue une part importante de l'économie locale. En 1997, ce nombre avait été réduit à 1 200 pêcheurs. La plupart des bateaux appartenant à moins de 10 m de long. Les prises annuelles du Québec ne représentent qu'une fraction de celles des provinces de l'Atlantique. Les principales captures sont les poissons de fond et divers mollusques et crustacés. La pêche repose désormais davantage sur les coquillages, qui représentent les deux tiers des prises. Les poissons de fond ne représentent plus que 10 % des prises et les poissons pélagiques (comme le hareng et le maquereau) constituent le reste.

Le Québec est le plus gros producteur d'électricité au Canada. Sa capacité de production installée est de 36 068 MW, soit plus de 30 pour cent du total canadien, plus de 99 pour cent de la production est hydraulique. Dans les années 1970, la province a tenté de réduire sa dépendance aux produits pétroliers. En 1970, le pétrole représentait 74 pour cent de toute l'énergie utilisée dans la province. En 1998, il était de 31,9%. Le principal projet hydroélectrique des années 1970 était le projet de la Baie James. Elle produit plus de 10 000 MW d'électricité. Une grande partie de cette électricité est exportée vers l'Ontario, le Nouveau-Brunswick et le nord-est des États-Unis. La production d'énergie du Québec devrait augmenter de 1 550 MW lorsque le complexe de la Romaine sur la Côte-Nord entrera en activité, ce qui est prévu pour 2020.

Depuis les années 2000, le Québec explore la possibilité de développer des ressources pétrolières et gazières (voir Fracking), notamment en Gaspésie et à l'île d'Anticosti, où des gisements à fort potentiel ont été découverts.

Transport

Les marchands français et anglais rêvaient d'un empire commercial le long du fleuve Saint-Laurent. Bien que l'empire commercial nord-américain ne se soit jamais matérialisé, le fleuve Saint-Laurent et Montréal ont joué un rôle fondamental dans l'histoire des transports au Canada. Les sièges sociaux de plusieurs compagnies de transport, dont Air Canada, sont à Montréal. À un moment donné dans les années 1990, 50 % des sièges sociaux de l'industrie canadienne de l'aéronautique et de l'espace se trouvaient à Montréal.

L'ouverture de la Voie maritime du Saint-Laurent n'a pas été bénéfique pour le port de Montréal, celui-ci ayant perdu sa position privilégiée. L'ouverture de la voie maritime en 1954, tout en contribuant au développement des ports de la Côte-Nord, a également entraîné la croissance rapide des ports ontariens sur les Grands Lacs. Le Québec compte 28 ports dont les plus importants sont Montréal-Contrecoeur, Québec-Lévis et Port-Cartier et Sept-Îles-Pointe-Noire. Au milieu des années 90, 73,7 millions de tonnes de marchandises étaient manutentionnées chaque année dans ces 28 ports.

Au 19e siècle, Montréal était la base à partir de laquelle le réseau ferroviaire canadien a été construit. Le chemin de fer du Grand Tronc dans les années 1850, le chemin de fer Canadien Pacifique dans les années 1880 et, dans les années 1910, les chemins de fer nationaux du Canada, sont tous des éléments importants de l'histoire de Québec et de Montréal. Le réseau ferroviaire a été principalement développé dans le sud du Québec, bien que le chemin de fer national transcontinental ait été un effort coûteux et infructueux pour ouvrir les frontières dans le nord.

La construction de l'aéroport de Mirabel dans les années 1970 a été très controversée. Pendant 20 ans, des vols intercontinentaux ont été acheminés vers Mirabel, tandis que Dorval était l'aéroport de Montréal pour les vols continentaux. Aujourd'hui, avec le recul, il semble que les détracteurs du projet aient eu raison : en 1997, les vols internationaux étaient tous renvoyés à l'aéroport de Dorval, ne laissant que le fret aérien à Mirabel. Dans les années 1990, les deux aéroports de Montréal ont traité environ 11 pour cent des passagers canadiens, comparativement à 35 pour cent pour Toronto, tandis que 14 pour cent de tout le fret aérien était traité à Montréal et 38 pour cent à Toronto. Près de 85 % des 10 millions de passagers qui empruntent annuellement les aéroports du Québec sont passés par Dorval et Mirabel. Avec l'annonce de la fermeture officielle de Mirabel en 2004, tout le trafic aérien, les passagers et le fret ont transité par Dorval, nouvellement rebaptisé Aéroport Pierre Elliott Trudeau.En 2014, le Québec comptait deux aéroports internationaux : l'aéroport international Pierre Elliott Trudeau (Montréal) et l'aéroport international Jean Lesage (Québec).

La province compte 55 700 km de routes et 2 300 km d'autoroutes. Plus de 3,6 millions de véhicules sont immatriculés. Environ 2 400 entreprises de camionnage emploient plus de 38 000 travailleurs et se partagent environ 2 milliards de dollars de revenus annuels.

Gouvernement et politique

Les institutions politiques de la province de Québec n'ont pas fondamentalement changé depuis 1867. D'abord colonie française, le Québec a ensuite été administré directement par les autorités britanniques. En 1841, il devient membre d'une union législative et, en 1867, membre de la fédération canadienne. En 1982, le Québec n'a pas signé la Constitution rapatriée du Canada, bien qu'il ait signé un accord en 1987 pour conclure l'accord constitutionnel du Canada (voir Accord du lac Meech Accord du lac Meech : document) et un autre, le soi-disant Accord de Charlottetown (voir Accord de Charlottetown : Document), en 1992. Cependant, aucune de ces propositions n'a été ratifiée et la dernière a été rejetée à une écrasante majorité lors d'un référendum national. L'évolution des institutions québécoises n'a donc été marquée par aucune discontinuité juridique. Les institutions les plus importantes sont les institutions politiques centrales.

Gouvernement provincial

Parlement du Québec. Crédit : Jean-Guy Lavoie, Tourisme Québec.

Le Québec, comme tous les régimes constitutionnels de tradition britannique, n'a pas de division rigide des fonctions législatives et exécutives entre ses divers organismes. Son système politique est basé sur la coopération plutôt que sur la séparation des pouvoirs. L'Assemblée législative, rebaptisée Assemblée nationale ou Assemblée nationale par le gouvernement de Maurice Duplessis dans les années 1950, représente les citoyens du Québec et est composée de 125 députés représentant le même nombre de circonscriptions. Dans les années 1960, des efforts ont été faits pour assurer un nombre égal d'électeurs par circonscription (environ 34 000 électeurs). L'Assemblée nationale a le pouvoir d'adopter des lois dans les domaines définis comme étant de compétence provinciale par l'article 92 de la Acte de l'Amérique du Nord britannique. Le parti politique qui détient la majorité des sièges à l'Assemblée nationale forme un gouvernement. Le chef du parti devient premier ministre de la province (voir Premiers ministres du Québec : tableau).

Structure gouvernementale

Le représentant de la reine dans la province est le lieutenant-gouverneur. Il ou elle est nommé par les autorités fédérales en consultation avec la province. Le rôle est principalement symbolique, mais dans certaines situations, le lieutenant-gouverneur peut être appelé à régler une question parlementaire. Représentant direct et personnel du souverain, le lieutenant-gouverneur assure la continuité du gouvernement. Bien que techniquement un fonctionnaire fédéral, les actions du lieutenant-gouverneur sont en fait régies par les directives du conseil exécutif du Québec, aussi appelé Conseil des ministres, qui est composé du premier ministre (premier ministre) et de ses ministres. C'est le Conseil exécutif qui décide de l'orientation générale de l'action gouvernementale. Il exprime sa volonté par des projets de loi et des décrets. Les quelque 27 ministres du Cabinet sont nommés par le premier ministre et sont liés par le principe de solidarité ministérielle.

Depuis les années 1970, d'importantes réformes ont transformé le fonctionnement de ces organes centraux. Le règlement intérieur de l'Assemblée nationale a été modernisé et adapté au contexte québécois : au total, 11 commissions parlementaires permanentes ont été mises sur pied et les débats sont maintenant télévisés. Le Conseil exécutif fonctionne de plus en plus avec l'aide de commissions permanentes départementales, chacune dirigée par un ministre d'État. Un comité des priorités permet une meilleure planification, et un conseil du Trésor, dirigé par un ministre, est chargé de formuler et de mettre en œuvre les politiques financières du gouvernement.

Depuis la Conquête de 1760 et la Proclamation royale de 1763, et essentiellement jusqu'en 1867, Québec était une colonie britannique. En 1791, avec le Loi constitutionnelle, les frontières de la colonie se réduisent à ce qui est aujourd'hui essentiellement le sud du Québec. La colonie a également obtenu une Assemblée élue. Mais le territoire, comme toute autre colonie britannique, était directement et non démocratiquement gouverné depuis la métropole par un gouverneur nommé par Londres et un corps de Conseils également composé de membres non élus. L'Assemblée avait des pouvoirs limités.

Parce que les Canadiens français avaient développé une identité distincte à la fin du XVIIIe siècle, la lutte pour la démocratie est devenue, au moins pendant un demi-siècle, synonyme de nationalisme. Après la rébellion de 1837-1838, le Québec a fusionné avec le Haut-Canada (Ontario) en 1841 et est devenu partie d'une union législative. Après l'échec de cette union, le Québec devient en 1867 une province de la fédération canadienne.

Pour de nombreux Canadiens d'expression française qui ont appuyé le Acte de l'Amérique du Nord britannique de 1867, la Confédération était fondée sur le principe d'une fédération de nations, à savoir les Britanniques et les Français (les Français et les Britanniques excluaient les Premières Nations.) Mais cette interprétation de la Confédération n'a jamais été partagée par une majorité de Canadiens anglophones. . Ils avaient tendance à voir le Canada comme une nation homogène composée de différentes régions représentées par les provinces. Ce débat non résolu sur la nature de la fédération a été au cœur de toutes les crises politiques et constitutionnelles au Canada et dans la province de Québec depuis 1867.

En 1980, le premier référendum sur l'indépendance du Québec a été défait avec une majorité de Québécois votant pour rester au Canada. Deux ans plus tard, une crise majeure dans les relations Québec-Canada s'est produite lorsque le Québec n'a pas signé la Constitution rapatriée du Canada initiée par le gouvernement de Pierre Elliott Trudeau. La deuxième crise s'est produite entre 1987 et 1990 lors du débat sur l'Accord du lac Meech. En 1992, le Charlottetown a été rejeté, bien que pour des raisons différentes, à la fois par le Québec et le reste du Canada. En 1995, un deuxième référendum au Québec sur la souveraineté a été remporté de justesse par le camp fédéraliste (49,42 % en faveur de la souveraineté, 50,58 % contre).

Après la Conquête et au XIXe siècle, les Français se sont appelés « les Canadiens » et ont qualifié les « autres » de « les Anglais ». La forte perception canadienne-française selon laquelle la Loi de 1867 reflétait une fédération de nations était constamment réfutée par une grande partie des Canadiens anglophones. Cela a contribué à l'émergence d'un mouvement séparatiste et d'une identité « québécoise seulement ». Les rébellions métisses de 1870 et 1885, la pendaison de Louis Riel, l'abolition illégale et inconstitutionnelle de la langue française au Manitoba en 1890, les crises de la conscription en 1917 et 1942, la marginalisation constante de la langue française au niveau fédéral jusqu'au Législation linguistique de 1969 ‒ ces événements ont contribué à une perception négative de la fédération canadienne.

Partis politiques

L'histoire des partis politiques au Québec reflète à la fois l'évolution de l'identité québécoise et, comme dans toutes les sociétés, les contradictions de cette identité. De 1867 à 1897, la politique provinciale était dominée par le Parti conservateur. Les conservateurs ont régné pendant toutes ces années sauf cinq, de 1878 à 1879 et de 1887 à 1891. Le pouvoir du Parti conservateur symbolisait l'alliance entre l'Église et les entreprises, et un engagement envers une société socialement conservatrice dirigée par l'entreprise privée. La victoire de Wilfrid Laurier au niveau fédéral en 1896 propulse les libéraux provinciaux au pouvoir en 1897. Ils restent au pouvoir pendant un demi-siècle, sauf entre 1936 et 1939, jusqu'en 1944. Les libéraux maintiennent l'alliance entre l'Église et l'entreprise privée. L'Église avait les mains libres dans les affaires sociales et l'éducation tandis que les sphères politiques et économiques étaient laissées aux politiciens et aux hommes d'affaires.

La domination des libéraux est interrompue en 1936 lorsque Maurice Duplessis et l'Union nationale prennent le pouvoir. Ce parti résulte de la fusion en 1935 du Parti conservateur provincial et d'un groupe de jeunes dissidents libéraux actifs pendant la Dépression. Le nom du groupe était l'Action libérale nationale et parmi ses objectifs figurait la nationalisation des entreprises privées d'hydroélectricité. Une fois au pouvoir, cependant, le chef de l'ancien Parti conservateur provincial, Maurice Duplessis, devenu chef de la coalition Union nationale en 1936, n'a mis en œuvre aucune des réformes proposées par l'Action libérale nationale, gouvernant la province de la même manière que le Les libéraux avaient.

C'est le nouveau chef du Parti libéral provincial, Adélard Godbout, réélu en 1939, qui applique ces réformes. Le gouvernement Godbout était peut-être le gouvernement provincial le plus socialement progressiste du siècle au Québec. Parmi ses réformes figuraient le droit de vote des femmes au niveau provincial (1940), la formation d'Hydro-Québec et les réformes de l'éducation. Mais ses réalisations ont été éclipsées par la Seconde Guerre mondiale lorsque le gouvernement fédéral a utilisé ses pouvoirs spéciaux en temps de guerre pour intervenir dans les affaires provinciales. En 1944, la domination du Parti libéral depuis 1897 a réellement pris fin. Avec seulement 35 % des suffrages exprimés, Maurice Duplessis est réélu et gouverna cette fois jusqu'en 1959.

Le gouvernement Duplessis était caractéristique de la guerre froide, de droite et farouchement anticommuniste. L'opposition à son style de gouvernement extrêmement conservateur dans les années 1950 a préparé le terrain pour les réformes des années 1960. Lorsqu'un groupe de jeunes libéraux dirigé par Jean Lesage prend le pouvoir en 1960, c'est le début d'une nouvelle ère et la période de réformes connue sous le nom de Révolution tranquille. L'Église est remplacée par l'État provincial dans les affaires sociales et l'État intervient dans l'économie pour promouvoir les intérêts des entreprises francophones. L'accent mis sur l'État provincial correspond à un changement dans l'auto-identification de nombreux Canadiens français au Québec. Les historiens débattent encore de la nature et des effets de la Révolution tranquille. Pour certains experts, la Révolution tranquille a été une période d'immenses changements qui ont enfin fait entrer le Québec dans la modernité. Pour d'autres, l'alliance de l'Église et des affaires, à partir d'au moins la seconde moitié du XIXe siècle, était une contradiction typique de la modernité. Pour ces observateurs, les changements des années 1960, malgré leur ampleur, n'étaient qu'un réalignement des forces politiques et sociales dans une société déjà moderne.

Lévesque fonde le Parti québécois, dont l'objectif principal est la souveraineté du Québec (Canapress).

Formé en 1968, le Parti québécois (PQ) n'est arrivé au pouvoir que quelques années plus tard, en 1976. Ironiquement, quelques mois avant les élections provinciales de 1976 au Québec, le premier ministre Pierre Elliott Trudeau avait proclamé la mort du « séparatisme » au Québec. Lorsque René Lévesque est devenu premier ministre du Québec en 1976, ce n'était pas seulement un réveil pour Trudeau, mais aussi pour tout le pays.

Le Parti québécois a été élu en 1976 avec une plate-forme sociale-démocrate claire. En effet, entre 1976 et 1980, le gouvernement du Parti québécois a amorcé de nombreuses réformes, dont certaines très controversées, comme la réforme du régime d'assurance automobile et la Charte de la langue française (le fameux projet de loi 101) sur la réglementation de la langue française dans la province. En 1980, comme promis par René Lévesque, le Parti Québécois organise un référendum sur le mandat de négocier un nouveau partenariat avec le Canada appelé « souveraineté-association ». De nombreux commentateurs ont fait valoir que ce nouveau partenariat était en fait une proposition de nouvelle confédération, un système où l'État central a des pouvoirs très limités. D'autres ont soutenu qu'il s'agissait d'une forme de sécession. Malgré le fait que la question semblait modérée, le camp fédéraliste du Non a gagné de manière convaincante de près de 60 à 40 pour cent. Cependant, en 1981, le Parti québécois est réélu, principalement parce que les électeurs québécois sont majoritairement satisfaits de sa performance en tant que gouvernement responsable. C'était donc un gouvernement du PQ au pouvoir en 1982 lorsque Pierre Elliott Trudeau rapatria la constitution de la Grande-Bretagne.

En 1983, le Parti Québécois effectue un véritable virage à droite dans son conflit avec les syndicats du secteur public et abandonne une partie de son approche social-démocrate. Cela a joué un rôle crucial dans la défaite du Parti québécois en 1985. Robert Bourassa, qui avait patiemment reconstruit son contrôle sur le Parti libéral provincial après son étonnante défaite en 1976, est redevenu premier ministre du Québec en 1985. Pris dans le débat et finalement l'échec de l'Accord du lac Meech entre 1987 et 1990 et, en 1988-1989, la controverse du projet de loi 178 (Loi modifiant la Charte de la langue française) sur la réglementation linguistique au Québec (ce projet de loi autorisait l'usage de la langue française et d'autres langues pour l'affichage à l'intérieur des magasins ou des édifices publics, mais imposait l'usage de la langue française uniquement pour l'affichage à l'extérieur des édifices), Robert Bourassa réussit à nouveau à remporter la victoire en 1989. Mais ce second mandat est aussi très controversé, avec la crise d'Oka à l'été 1990, juste après l'échec de l'Accord du lac Meech, et l'échec non moins catastrophique de l'Accord de Charlottetown en 1992. Robert Bourassa est remplacé par Daniel Johnson, et en 1994, le Parti libéral a été défait par le Parti québécois, maintenant dirigé par Jacques Parizeau. Un an après cette victoire, le Parti québécois, lors d'un deuxième référendum sur la souveraineté, a perdu de justesse lorsque le Oui a terminé avec un score surprenant de 49 %. Parizeau démissionne et Lucien Bouchard est assermenté comme chef. Bernard Landry est devenu le chef de la province en 2001.

Ancien chef du Parti québécois Jacques Parizeau, septembre 1989. En 1994, il est devenu le deuxième chef du PQ séparatiste à devenir premier ministre (photo de Jim Merrithew).

Le 14 avril 2003, le Parti québécois est défait et le chef du Parti libéral, Jean Charest , est élu premier ministre du Québec. Charest est resté au pouvoir pendant neuf ans et a été réélu deux fois. Au printemps 2012, une proposition d'augmentation des frais de scolarité a suscité l'indignation des étudiants, qui sont descendus dans la rue pour protester. Ils ont été rejoints par d'autres groupes de citoyens dans une expression générale de frustration envers le gouvernement. Le 4 septembre 2012, le Parti québécois remporte les élections générales et Pauline Marois devient la première femme à occuper le poste de première ministre du Québec. Son mandat, cependant, n'a duré que 18 mois. Marois a déclenché des élections au début de mars 2014, cherchant à obtenir un mandat majoritaire à la place, le Parti québécois s'est retrouvé évincé du pouvoir. Le 7 avril 2014, Philippe Couillard est devenu le 31e premier ministre du Québec après 13 mois comme chef libéral.

Relations intergouvernementales

Le Québec compte 75 représentants à la Chambre des communes fédérale et 24 membres au Sénat. Les autorités fédérales et québécoises coordonnent leurs activités, non sans difficulté, par l'intermédiaire d'une centaine de comités mixtes et de plusieurs conférences fédérales-provinciales. C'est pourtant dans les relations internationales que le Québec s'est affirmé. En 1871, Québec ouvrit deux bureaux à l'étranger et, en 1882, un agent commercial fut nommé en France. Plus tard, en 1961, le premier ministère des Affaires intergouvernementales (aujourd'hui Relations internationales) a été créé. Depuis, des délégations québécoises se sont établies aux États-Unis, en Amérique latine, en Asie, en Europe et en Afrique. Des accords de coopération lient le Québec à plusieurs pays, notamment la France. Le Québec est représenté dans de nombreuses institutions internationales francophones, dont l'Organisation internationale de la Francophonie (Organisation internationale de la Francophonie) et l'UNESCO.

Institutions juridiques

Le système juridique et judiciaire du Québec est basé sur le Code civil français tandis que le reste du Canada utilise la Common Law. Le système judiciaire québécois comporte deux paliers : les pouvoirs des tribunaux inférieurs sont partagés par plusieurs tribunaux, mais il n'y a qu'une seule Cour d'appel. Les tribunaux québécois interprètent et appliquent le droit québécois et une grande partie du droit fédéral. Le Parlement fédéral n'a pas pleinement exercé son droit constitutionnel de créer des tribunaux afin d'assurer l'application de ses lois. La hiérarchie des juridictions inférieures comporte quatre éléments :

1) Cour municipale, soit 86 tribunaux dont la compétence se limite principalement aux réclamations fiscales et aux infractions aux lois québécoises telles que le Code de la sécurité routière

2) La Cour du Québec, composée de 270 juges répartis en trois chambres : la chambre civile, la chambre criminelle et pénale et la chambre de la jeunesse

3) La Cour supérieure, composée de 144 juges, ayant compétence notamment sur les affaires graves telles que les meurtres, ainsi que sur les appels des décisions rendues par les deux juridictions inférieures

4) La Cour d'appel, qui est, comme son nom l'indique, une cour d'appel générale pour le Québec c'est la plus haute cour de la province, composée de 20 juges.

Institutions municipales

Les AANB (paragraphe 8 de l'article 92) stipule que chaque province peut exclusivement légiférer en matière d'institutions municipales. Les Loi constitutionnelle de 1982 a réitéré que les provinces ont le pouvoir d'organiser et d'administrer leurs institutions municipales. En 2013, il y avait 1134 municipalités au Québec. Toutes les communes relèvent de la Code Municipal et le Loi sur les cités et villes.

La plupart des municipalités du Québec sont vaguement organisées en 100 municipalités régionales de comté (municipalités régionales de comté ‒ MRC). Les MRC sont des entités administratives qui englobent toutes les municipalités locales d'un territoire donné. Deux communautés urbaines, Montréal et Québec, bénéficient de pouvoirs supplémentaires. En 2002, le Loi portant réforme de l'organisation territoriale municipale des régions métropolitaines de Montréal, Québec et de l'Outaouais (Loi 170), fusionne certaines municipalités et modifie la toponymie de la province Hull devient Gatineau, tandis que Chicoutimi et Jonquière fusionnent pour devenir Saguenay. Des municipalités rurales de comté ont été créées pour mettre en commun les services communautaires à l'extérieur des grands centres urbains.

Finance publique

Toutes les provinces, y compris le Québec, ont deux sources de revenus : les impôts provinciaux et les paiements de transfert du gouvernement fédéral basés sur des programmes établis. Pour l'exercice 2011-2012, les revenus annuels de la province de Québec étaient d'environ 66 milliards de dollars, dont 44 % provenaient des impôts sur le revenu et des sociétés, 22 % de diverses taxes sur les biens de consommation (tabac, vente au détail, carburant), et environ 7 % de transferts de sociétés d'État. Les paiements de transfert annuels du gouvernement fédéral totalisaient environ 15 milliards de dollars. Les dépenses annuelles de l'État provincial du Québec pour la même période s'élevaient en moyenne à environ 69 milliards de dollars, dont environ la moitié allait à la santé, aux services sociaux et à l'éducation, et près de 625 millions de dollars à la culture.

En 1980, le déficit accumulé au Québec était d'environ 8 milliards de dollars, pour atteindre 67 milliards de dollars en 1995. Il s'agit d'un problème grave que le gouvernement du premier ministre Lucien Bouchard a tenté de résoudre en suivant l'exemple d'autres provinces, comme l'Alberta, qui ont réduit drastiquement dépenses afin de réduire ses déficits. Bien que le gouvernement ait retrouvé l'équilibre budgétaire dans les années 2000, sa dette a continué de croître et, en 2013, elle avait atteint 191 milliards de dollars.

Institutions sociales et santé

Le Québec a une charte provinciale des droits de la personne (Charte des droits et libertés de la personne), une loi sur la protection du consommateur, un régime provincial d'assurance automobile et des régimes distincts de sécurité du revenu et d'allocations familiales. Le Québec possède également un réseau complexe de plus de 800 institutions sociales. Parmi eux se trouvent des hôpitaux, des centres communautaires et des établissements de soins de longue durée pour personnes âgées. Depuis 1965, une agence du gouvernement du Québec gère les programmes de prestations sociales du Québec. Plusieurs institutions telles que la Régie des rentes du Québec, la Régie de l'assurance-automobile et la Commission à la santé et au bien-être investissent leurs fonds dans la Caisse de dépôt et de placement du Québec. Au 31 décembre 2013, la Caisse détenait un actif de 200,1 milliards de dollars et un rendement annualisé sur quatre ans de 10 %. La Caisse de dépôt et de placement est sans doute la réalisation la plus importante des réformes des années 1960 qui ont donné au gouvernement du Québec un plus grand rôle dans l'économie de la province.

L'éducation au Québec remonte au milieu du XVIIe siècle avec des écoles primaires dirigées par des ordres religieux dans les grandes villes de la Nouvelle-France, dont Québec, Montréal et Trois-Rivières. L'enseignement secondaire débute également au XVIIe siècle avec l'établissement du Séminaire de Québec en 1635. Après 1680, le Séminaire offre des cours plus avancés, notamment en droit, en mathématiques et en arpentage. Avec l'arrivée des loyalistes et des immigrants britanniques à la fin du XVIIIe siècle, un système scolaire complet en anglais, de la maternelle à l'université, s'est progressivement mis en place. L'Université McGill, par exemple, a ouvert ses portes en 1843. L'article 93 de la AANB stipulait que, dans la province de Québec, le système scolaire serait organisé selon le principe de la religion. Le système pour les Québécois anglophones était financé par l'État provincial au même titre et selon les mêmes critères que le système francophone.

Jusqu'aux années 1960, le système d'éducation de langue française était décentralisé. Les conseils scolaires locaux étaient responsables des opérations quotidiennes tandis que l'Église catholique romaine et l'État provincial, par l'intermédiaire de leurs représentants et du bureau du secrétaire provincial, décidaient des programmes et des programmes. Dans les années 1960, une commission dirigée par Mgr Parent a recommandé plusieurs changements. L'éducation est devenue une priorité plus élevée et un consensus croissant s'est fait jour sur la nécessité d'augmenter le niveau général d'éducation et de fournir une meilleure formation technique pour des emplois spécifiques. La réforme éducative fondée sur la conclusion du rapport Parent a produit quatre innovations majeures :

1) Accès universel à l'enseignement secondaire par un meilleur réseau d'écoles secondaires et une meilleure représentation régionale par les commissions scolaires régionales.

2) Mise en place du système collégial (Collèges d'enseignement général et professionnel). Il s'agit d'un niveau intermédiaire entre l'école secondaire et l'université qui offre aux étudiants de niveau postsecondaire une préparation de deux ans à l'université ou de trois ans de formation technique avancée liée à l'emploi.

3) Établissement d'une nouvelle université, qui devient le système de l'Université du Québec. La nouvelle université offre des programmes dans toutes les régions du Québec.

4) Création d'un département ou d'un ministère de l'Éducation, qui est devenu l'autorité suprême en matière d'éducation.

En 2007-08, les commissions scolaires du Québec se composaient de 60 commissions francophones, 9 anglophones et 3 commissions à statut particulier. De cette dernière catégorie, deux commissions scolaires desservaient les enfants des communautés autochtones (les Cris de la Baie James et les Inuits du Nunavik). Les commissions scolaires de la province représentaient un total de 2 362 écoles, sans compter 300 écoles privées (351 en 2014). Des services d'éducation des adultes ont également été offerts. L'adoption du projet de loi 107 en décembre 1988 a réorganisé les commissions scolaires des lignes confessionnelles aux lignes linguistiques. Cependant, en raison de l'opposition des groupes catholiques, la mise en œuvre du projet de loi a été reportée jusqu'en 1993, lorsqu'une décision unanime de la Cour suprême du Canada a confirmé la constitutionnalité de la loi. Puis, en 1997, après un très long processus, le Québec et l'État fédéral ont convenu de modifier l'article 93 de l'ancien AANB afin de garantir la constitutionnalité des commissions linguistiques et de supprimer les critères religieux. Dans les années 90, l'inscription annuelle dans le système primaire et secondaire était en moyenne d'un peu plus d'un million d'élèves.

Au niveau postsecondaire, il existe 43 collèges ou cégeps francophones et 5 collèges anglophones. Le système universitaire se compose de 18 établissements, dont 8 universités privées et un réseau universitaire public. Quatre universités sont francophones (Université de Montréal, avec deux établissements affiliés Université du Québec, regroupant dix établissements Université Laval et Université de Sherbrooke) et trois sont anglophones (Bishop’s University, Concordia University et McGill University). Le plus grand campus est l'Université de Montréal. Au début des années 2010, les inscriptions s'élevaient à plus de 180 000 étudiants au niveau collégial et à plus de 200 000 au niveau universitaire.

Une vie culturelle

Techniquement, le Québec est une province. D'autres prétendent que le Québec est une nation en ce sens qu'il est le foyer de la nation francophone en Amérique du Nord et d'autres Québécois d'origine non française. D'autres, bien qu'ils soient de plus en plus rares, croient que le Québec est le territoire où réside la composante la plus importante de la nation canadienne-française.

Les racines culturelles canadiennes-françaises remontent au début du 19e siècle dans la littérature, la peinture et la sculpture. Le débat sur l'importance des arts dans la communauté francophone est passionné depuis le 19e siècle. En littérature, le père Henri-Raymond Casgrain dans la seconde moitié du 19e siècle et l'évêque Camille Roy dans la première moitié du 20e siècle ont tous deux cherché à créer une littérature qui refléterait ce qu'ils définissent comme l'essence de la société canadienne-française. Ils ont été contestés par les universalistes qui voulaient une littérature universelle. Après la Révolution tranquille, de nombreux écrivains, malgré leurs prétentions à l'expression d'une nouvelle identité, explorent, comme Casgrain et Roy, l'identité de la société francophone qu'on appelle aujourd'hui la société québécoise.

L'un des paradoxes des trois dernières décennies est que la complexité de la société canadienne-française au Québec, avant et après la Révolution tranquille, a été sous-estimée au point d'en devenir un stéréotype culturel. Une des conséquences est que les grands artistes canadiens-français du passé sont presque oubliés aujourd'hui. Il y a un siècle, l'une des plus grandes divas était Emma Lajeunesse, connue sous le nom d'Emma Albani. Sa renommée est comparable à celle de Céline Dion aujourd'hui.

L'infrastructure culturelle au Québec est impressionnante. Il existe 150 compagnies de théâtre, près de 100 théâtres d'été et au moins cinq festivals de théâtre importants. La province possède une scène musicale dynamique avec plus de 100 organismes musicaux, dont le Club musical du Québec et le Ladies' Morning Musical Club, qui ont débuté leurs activités au 19e siècle. L'Orchestre symphonique de Montréal se classe parmi les meilleurs orchestres au monde tandis qu'un grand nombre d'écoles de musique, dans les universités et les conservatoires, dispensent une formation musicale. En danse, le Québec jouit d'une réputation internationale avec des compagnies comme Les Grands Ballets canadiens et La La La Human Steps. Il existe 59 institutions ou écoles de danse dans la province. Montréal compte environ 230 cinémas commerciaux et est l'hôte du prestigieux Festival du film de Montréal. Des réalisateurs tels que Denys Arcand, Denis Villeneuve et Jean-Marc Vallée ont remporté de nombreux prix internationaux. Pas étonnant que même Mordecai Richler, l'éminent romancier de langue anglaise, ait un jour décrit les Québécois francophones comme le peuple le plus cultivé du Canada.

Communication

Les réseaux de télévision francophones au Québec comprennent Radio-Canada, TVA, V Télé et Télé-Québec, ses chaînes d'information en continu comprennent RDI et LCN et ses réseaux anglophones comprennent CBC, CTV et Global. De plus, il existe une quarantaine de chaînes francophones spécialisées et de nombreuses chaînes anglophones (principalement américaines). Une forte proportion de la télévision regardée par les Québécois francophones est constituée d'émissions de langue française produites au Québec. On estime que les Québécois passent 70 pour cent de leurs heures d'écoute totales à regarder des émissions de télévision faites au Québec. Le Québec compte environ 60 stations de radio FM privées qui diffusent aux heures de pointe, ainsi que les stations publiques Radio-Canada et CBC. La province compte 10 quotidiens francophones et 2 quotidiens anglophones, plus de 200 hebdomadaires, plus de 300 périodiques et plus de 30 publications dans des langues autres que le français et l'anglais.

Sites historiques

Le Québec abrite 190 des lieux historiques nationaux du Canada, dont une trentaine sont gérés par Parcs Canada. Certains de ses sites les plus connus sont le canal de Chambly, le domaine Joly-de-Lotbinière, les Forges Saint-Maurice, les fortifications de Québec, les forts de Lévis, la Grosse Île et le Mémorial des Irlandais, les Jardins de Métis, la maison Étienne-Paschal-Taché, Lieu historique national Sir Wilfrid Laurier, Manoir Papineau, Pointe-du-Buisson (Musée québécois d'archéologie) et la Pulperie de Chicoutimi.

Le 19 octobre 2011, l'Assemblée nationale du Québec a adopté la Loi sur le patrimoine culturel pour remplacer le Loi sur les biens culturels (1972). Cette nouvelle législation élargit la notion de patrimoine et le champ d'action du gouvernement en matière de protection du patrimoine. Comme son prédécesseur, le Loi sur le patrimoine culturel promeut la connaissance, la protection, la valorisation et la transmission des biens culturels (immeubles, sites, documents et objets), mais elle inclut également les paysages culturels patrimoniaux, le patrimoine immatériel et les personnages, événements et sites historiques. Enfin, la nouvelle loi accorde plus de pouvoirs aux municipalités et aux communautés autochtones, dont un plus grand rôle dans l'attribution d'un statut juridique aux éléments du patrimoine culturel situés sur leur territoire.


La guerre du Québec contre l'anglais : la politique linguistique s'intensifie dans la province canadienne

Un nouveau projet de loi controversé proposé par le Parti souverainiste québécois attise les tensions entre anglophones et francophones au Québec.

La chef du Parti québécois Pauline Marois s'adresse à des partisans à Montréal le 4 septembre 2012. Une personne a été tuée et une autre grièvement blessée lorsqu'un homme armé a ouvert le feu pendant son discours.

Vivre au Québec, c'est s'habituer aux rappels quotidiens que le français dans la province canadienne est la langue la plus réglementée au monde. Essayez, comme je l'ai fait récemment, de magasiner chez Anthropologie en ligne et vous reviendrez les mains vides. La chaîne de magasins (qui porte un nom français) a ouvert sa première boutique à Montréal en octobre, mais « en raison de la Charte de la langue française » a vu son site fermé : « Nous espérons que vous nous rendrez visite en magasin ! La société de transport de Montréal soutient qu'en vertu de la loi linguistique actuelle, ses preneurs de billets doivent opérer en français, ce qui a récemment suscité des plaintes de passagers. L'an dernier, la ville de Montréal a érigé 60 panneaux de sécurité en anglais à proximité d'écoles anglophones dans le but de ralentir le passage des véhicules. Le Conseil québécois de la langue française et son équipe d'inspecteurs ont ordonné qu'ils soient descendus d'une route enneigée à travers la ville et ont révélé que tous avaient été remplacés par des avis en français.

Depuis que le Parti québécois (PQ), qui revendique la souveraineté nationale du Québec, a remporté un gouvernement minoritaire en septembre, les rappels se font de moins en moins subtils. En février, un inspecteur linguistique a cité le club de souper chic Buonanotte, qui occupe un tronçon du boulevard Saint-Laurent, l'artère culturelle et commerciale de Montréal, pour avoir utilisé des mots italiens comme Pâtes sur son menu autrement français. Le scandale qui a suivi, connu sous le nom de « pastagate », a pris d'assaut les médias sociaux. «Ce sont des problèmes que nous avons eus dans les années 1980», explique le restaurateur Massimo Lecas. « C'était fini, nous pouvions enfin nous concentrer sur l'économie et la réparation des nids-de-poule. Et puis ce nouveau gouvernement les a tous ramenés. Ces problèmes pourraient ne jamais disparaître maintenant, et c'est un avenir effrayant. »

C'est vrai : malgré les nuisances et les controverses générées par la loi 101, la Charte québécoise de la langue française de 1977, la province s'était installée ces dernières années dans une sorte de paix linguistique. Mais les tensions se sont considérablement accrues depuis que le PQ séparatiste est revenu sur le devant de la scène. À la suite du pastagate, le conseil linguistique a admis que ses demandes étaient peut-être trop zélées le chef de l'organisation a démissionné. Et pourtant, le PQ s'est préparé à l'adoption du projet de loi 14, une révision massive et massivement controversée du projet de loi 101. Les 155 modifications proposées par le projet de loi vont plus loin que toutes les mesures précédentes pour légiférer l'utilisation du français au Québec. La plupart des anglophones considèrent que les changements ont été conçus pour les faire sortir de la province.

«Certainement, les enfants non francophones qui obtiennent leur diplôme partent», explique le restaurateur Lecas. « Si vous n'avez pas encore d'hypothèque, si vous n'êtes pas encore marié, si vous ne possédez pas encore d'entreprise, c'est comme :« Je suis tellement hors d'ici. » Mais partir n'est pas la solution parce que lorsque vous partez, ils gagnent. Dans un sondage réalisé par la société de recherche EKOS en janvier, 42 % des anglophones interrogés ont déclaré qu'ils envisageaient de quitter le Québec depuis l'élection du PQ.

Si le projet de loi 14 est adopté, les familles de militaires vivant au Québec mais susceptibles d'être relocalisées à tout moment ne pourront plus envoyer leurs enfants dans des écoles de langue anglaise. Les municipalités dont les habitants anglophones représentent moins de 50 % de leur population perdront leur statut bilingue, ce qui signifie, entre autres, que les résidents ne pourront pas accéder aux documents gouvernementaux en anglais. Pour la première fois, les entreprises de 25 à 49 travailleurs devront faire toutes leurs affaires en français, un processus qui devrait coûter 23 millions de dollars aux entreprises de taille moyenne. Les francophones intéressés à fréquenter les collèges anglophones prendront le pas sur les candidats anglophones. Les inspecteurs linguistiques pourront rechercher et saisir instantanément des documents, fichiers, livres et comptes potentiellement transgressifs, là où ils ne peuvent actuellement « demander » que des documents qui, selon eux, ne sont pas conformes à la loi. Et ils n'accorderont plus de période de conformité. Dès qu'une personne ou une entreprise est soupçonnée d'une infraction, « les poursuites pénales appropriées peuvent être engagées ».

Jamie Rosenbluth de JR Bike Rental fait partie des propriétaires d'entreprise qui ont eu des démêlés avec le conseil linguistique de plus en plus audacieux, qui a déjà le pouvoir d'imposer des amendes et, dans les cas extrêmes, de fermer des entreprises. Il y a un mois, un inspecteur lui a demandé de traduire les affiches de nouveautés espagnoles qui tapissent sa boutique et d'augmenter de 30 % la taille de l'écriture française sur sa liste de prix bilingue. Dit Rosenbluth : « Je lui ai dit : ‘Tu veux que je grossisse les mots français de 30 % ? D'accord, et si je facturais 30 % de plus aux francophones ? » C'est tellement idiot. Sont-ils 30% meilleurs que moi ? Sont-ils 30% plus intelligents que moi ? Depuis la rencontre, il a recouvert les affiches incriminées de ses propres pancartes indiquant, en français, « Avertissement : panneau non français ci-dessous. Lisez à votre discrétion.

Le PQ tente de rassurer sa base séparatiste sur son sérieux en tant que défenseur de l'identité québécoise. Pour adopter le projet de loi 14, il aura besoin du soutien d'au moins un des deux principaux partis d'opposition de la province. Autrement dit, si le projet de loi n'aboutit pas, la première ministre Pauline Marois du PQ pourra demander des comptes à l'opposition et demeurer une héroïne pour les purs et durs. Le PQ sait que, dans sa forme actuelle, il n'élargira jamais drastiquement son noyau de soutien, mais il peut galvaniser ses troupes. Certains de ces partisans se sont rassemblés à Montréal le mois dernier pour protester contre le « bilinguisme institutionnel » et défendre le projet de loi. Des acclamations et des applaudissements ont retenti lorsque le journaliste Pierre Dubuc a crié : « Si quelqu'un ne peut pas demander un ticket de métro en français, qu'il marche.

Les audiences publiques sur le projet de loi 14 ont débuté début mars à l'Assemblée nationale de Québec et se poursuivent. « Je peux vous dire que si quelqu'un venait à Côte-St.-Luc pour nous dire qu'on perdrait notre statut bilingue, vous aurez le chaos, vous aurez l'opposition de gens auxquels vous ne penseriez pas qui descendront dans la rue, » a témoigné Anthony Housefather, maire de la municipalité de Côte-St.-Luc, le premier jour. « Les gens ont peur, les gens ont très peur. » Au moment où la plus grande commission scolaire anglophone du Québec, Lester B. Pearson, s'est manifestée le 19 mars, elle avait déjà recueilli 32 000 signatures sur une pétition contre le projet de loi. «Il existe de nombreuses façons de protéger le français, et la coercition n'en fait pas partie», explique Simo Kruyt, membre du comité central des parents du conseil d'administration. « Quatorze de nos écoles ont fermé au cours des sept dernières années. Nous en avons marre. Nous en avons assez de devoir nous battre pour être qui nous sommes. L'anglais est la langue du commerce et nous, les parents, croyons que nous faisons partie d'un monde plus vaste que le Québec.

Il est encore difficile de dire si le projet de loi passera. Les libéraux de l'opposition ont catégoriquement refusé d'appuyer le projet de loi. La Coalition Avenir Québec, qui détient la balance, a déclaré qu'elle pourrait – si certaines des mesures les plus controversées sont « améliorées ». En fait, la Coalition ne s'est prononcée contre que quatre articles du projet de loi 14, et ceux-ci n'incluent pas les dispositions qui donneraient aux inspecteurs linguistiques redoutés des pouvoirs nouveaux et extraordinaires. Face à un tel antagonisme, il n'est pas étonnant que certains partent. Le fils aîné de Kruyt, un ingénieur bilingue de 27 ans, se prépare à déménager à Ottawa, la capitale canadienne située près de la frontière ouest du Québec. Dit Kruyt : « Là, ils apprécieront son français et ne le martèleront pas à cause de son anglais. »

En réponse à cette histoire publiée le 8 avril, le délégué général du Québec à New York a soumis une lettre à l'éditeur le 11 avril que l'on peut lire ici.


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