Babe Ruth

Babe Ruth

10 choses que vous ne savez peut-être pas sur Babe Ruth

1. Ruth s'est d'abord fait connaître en tant que lanceuse. Bien qu'elle soit surtout connue pour avoir frappé un prodigieux 714 circuits et frappé 0,690, ce qui reste un record dans les ligues majeures, Ruth était l'une des lanceuses gauchers les plus dominantes du baseball dans les années 1910. Il a remporté 89 matchs en six saisons avec le ...Lire la suite

Quand Hank Aaron a dépassé le bébé

Alors que Hank Aaron se dirigeait vers l'assiette, la foule à guichets fermés de 53 775 personnes entassées dans le stade du comté d'Atlanta-Fulton s'est levée comme une seule. Partout aux États-Unis, les fans de baseball ont arrêté tout ce qu'ils faisaient et se sont accroupis un peu plus près de leurs écrans de télévision lumineux. L'arbitre atteint ...Lire la suite

La fille Ruth meurt

Le 16 août 1948, la légende du baseball George Herman "Babe" Ruth meurt d'un cancer à New York. Pendant les deux jours qui ont suivi, son corps a été exposé à l'entrée principale du Yankee Stadium, et des dizaines de milliers de personnes ont fait la queue pour lui rendre un dernier hommage. Il a été enterré dans ...Lire la suite

Babe Ruth prend sa retraite

Le 2 juin 1935, Babe Ruth, l'un des plus grands joueurs de l'histoire du baseball, met fin à sa carrière de joueur de Ligue majeure après 22 saisons, 10 World Series et 714 circuits. L'année suivante, Ruth, une figure plus grande que nature dont le nom est devenu synonyme de baseball, était l'une des ...Lire la suite

Babe Ruth établit un record des World Series

Le 6 octobre 1926, le cogneur yankee Babe Ruth frappe un record de trois circuits contre les Cardinals de St. Louis lors du quatrième match des World Series. Les Yanks ont remporté le match 10-5, mais malgré la performance sans précédent de Ruth, ils ont perdu le championnat au septième match. En 1928, en ...Lire la suite

Babe Ruth frappe son dernier home run

Le 25 mai 1935, au Forbes Field de Pittsburgh, en Pennsylvanie, Babe Ruth frappe son 714e coup de circuit, un record de coups de circuit en carrière qui durera près de 40 ans. Ce fut l'un des derniers matchs de Ruth et le dernier coup de circuit de sa carrière. Ruth est allé quatre pour quatre le jour, frappant ...Lire la suite

Babe Ruth fait ses débuts en MLB

Le 11 juillet 1914, à ses débuts dans les ligues majeures, George Herman "Babe" Ruth lance sept manches solides pour mener les Red Sox de Boston sur les Indians de Cleveland, 4-3. George Herman Ruth est né le 6 février 1895 à Baltimore, Maryland, où son père travaillait comme gardien de saloon sur le ...Lire la suite

Babe Ruth frappe le 60e circuit de la saison 1927

Le 30 septembre 1927, Babe Ruth frappe son 60e coup de circuit de la saison 1927 et établit ainsi un record qui durera 34 ans. George Herman Ruth est né le 6 février 1895 à Baltimore, dans le Maryland. Il était le premier de huit enfants, mais seuls lui et une sœur ont survécu à la petite enfance. ...Lire la suite


Babe Ruth, le père de famille

Moins de cinq mois après avoir été avec les Orioles de la Ligue internationale, Babe est passé de Baltimore aux Red Sox de la Major League à Boston. Sa carrière de baseball se déroulait à une vitesse folle. Sa vie personnelle reflétait les mêmes changements dramatiques. Babe n'était même pas à Boston pendant plus de quelques mois avant de rencontrer et d'épouser une jeune serveuse du nom de Helen Woodford en octobre 1914.

Babe a acheté à sa nouvelle épouse une maison de ferme à Sudbury, MA, où ils ont vécu heureux ensemble pendant quelques années. La réalité est, cependant, qu'à l'époque où Babe a épousé Helen, il était encore si "nouveau" dans le monde en dehors de St. Mary - le monde réel et la société réelle. Il était loin d'être prêt à vraiment s'installer. Babe était trop intéressé à vivre les aventures de la vie et à apprécier toute l'attention et l'admiration qu'il recevait en tant que star du baseball pour respecter les responsabilités et les liens que le mariage impliquait.

Lorsque Ruth a été échangée aux Yankees en 1920, le couple a déménagé à New York, où Babe a prospéré plus que jamais sous les projecteurs. Et, il s'est imprégné de l'énergie, des divertissements et de la vie nocturne de la ville. Malheureusement, Helen n'a jamais été à l'aise avec sa célébrité et toute l'attention qui l'accompagnait. Cette déconnexion a augmenté la tension entre eux.

Malgré cela, en 1921, Babe et Helen ont adopté une petite fille, qu'ils ont nommée Dorothy d'après la première épouse de leur ami et coéquipier yankee Waite Hoyt (qui était également la marraine de Dorothy).

Malheureusement, partager l'amour d'un nouveau bébé n'était pas suffisant pour maintenir leur relation et ils se sont lentement éloignés l'un de l'autre. Helen en a finalement eu assez de la vie folle dans la grande ville et de son mari célèbre et a décidé de déménager avec Dorothy dans le calme de leur maison de Sudbury, MA. Étant catholiques et incapables de divorcer, Babe et Helen sont restées mariées tout au long des années 1920, mais elles ont fini par passer la majeure partie de leur mariage séparés.

C'est en 1922 que Babe a rencontré pour la première fois le prochain amour de sa vie, avec qui il allait finalement se marier et avec qui il resterait pour le reste de sa vie. Elle s'appelait Claire Hodgson.

Claire est née à Athens, GA, fille d'un avocat qui travaillait souvent pour Ty Cobb. Claire, motivée pour démarrer une carrière dans le show business, décide de s'installer à New York en 1918 avec sa petite fille, Julia. Claire a finalement eu du succès à New York en tant que mannequin et showgirl. Au cours de sa carrière d'interprète, elle s'est liée d'amitié avec l'acteur Jim Barton, qui, en 1922, l'a emmenée à un match des Yankees et lui a présenté le Babe. Claire était intelligente, énergique, confiante et très sûre d'elle avec Babe. En très peu de temps, Ruth est tombée sous le charme de Claire.

Alors que le reste de la décennie passait, Babe et Claire sont devenus très proches, mais sont restés amis étant donné la foi catholique de Babe. En janvier 1929, la femme de Ruth, Helen, est malheureusement décédée dans un tragique incendie de maison. La cause exacte de l'incendie n'a jamais été complètement déterminée, mais une cigarette allumée était la théorie principale.

En avril de la même année, Babe a épousé Claire la veille de l'ouverture du Yankee Stadium. Après leur mariage, Claire a rapidement introduit une discipline bien nécessaire dans la vie de Babe. Elle est devenue sa manager personnelle, gérant tout, des dépenses scandaleuses de Babe à ses habitudes d'exercice et d'alimentation.

Babe a également acquis une famille instantanée, qui comprenait la fille adoptive de Babe Dorothy de son mariage avec Helen, sa fille nouvellement adoptée Julia de son mariage avec Claire et la mère de Claire et ses deux frères d'Athènes, en Géorgie. Babe avait enfin la grande famille qu'il avait toujours voulue.

Julia Ruth Stevens a rappelé pour BRC certains de ses souvenirs d'enfance avec Babe Ruth comme père et leur vie de famille :

“Mère m'avait dit qu'il allait m'adopter et j'étais juste ravie et j'ai pensé à quel point ce serait incroyable d'être la fille de Babe Ruth. Bien sûr, je l'avais appelé Babe depuis toutes les années que je l'avais connu. Mais quand ils se sont mariés, maman a dit à Dorothy qu'elle devait m'apprendre à commencer à appeler bébé, "Papa".

Papa et maman adoraient recevoir des gens chez eux. Papa aimait sa maison et tout ce qui se passait pendant toutes les vacances. Ils organisaient presque toujours une fête pour le Nouvel An et je me souviens de certaines des différentes personnes qui venaient auparavant - Hoagy Carmichael viendrait jouer du piano. C'était juste fabuleux.

Il aimait avoir des gens autour de lui mais il y avait beaucoup de soirées où nous jouions aux cartes ou aux dames avec maman et il la battait toujours et elle se fâchait et sortait !

Il était si reconnaissant d'avoir une famille honnête envers la bonté, en raison de la perte de sa mère à un si jeune âge. Maman l'aimait, tout comme Gene et Hubert. Il pensait au monde de tous. Ce n'est pas tous les jours que quelqu'un serait prêt à faire venir toute une famille comme ça. Peut-être une belle-mère, mais aussi deux frères ? Mais il a tout simplement adoré.”

Pour en savoir plus sur la vie de Julia avec son papa, Babe Ruth, veuillez visiter l'interview de Julia pour entendre plus d'histoires personnelles.


Un prédécesseur du groupe, appelé cadenas après le guitariste Alan Shacklock, a été formé en 1970. Les membres comprenaient Janita Haan et Dave Hewitt, avec Dave Punshon et Dick Powell les rejoignant plus tard. La première sortie était leur single "Wells Fargo" leur premier album, Première base, est devenu or au Canada. En 1973, Ed Spevock remplace Powell et Chris Holmes remplace Punshon sur le deuxième album. En 1975, Steve Gurl, claviériste de Wild Turkey de Glenn Cornick, remplace Holmes pour le troisième album. La même année, Shacklock quitte le groupe pour devenir producteur de disques et Bernie Marsden (Wild Turkey) rejoint l'équipe pour le quatrième album. Après cela, Haan et Hewitt sont partis.

Bien qu'aucun membre original ne soit resté, le groupe a incorporé Ellie Hope et Ray Knott pour le cinquième album en 1976. Peu de temps avant la dissolution de Babe Ruth, ils ont été rejoints par le jeune de 17 ans, né à Birmingham, Simon Lambeth qui a fait quelques apparitions sur leur dernier visiter. Marsden a rejoint Whitesnake (après la séparation de Paice Ashton Lord) et Lambeth a quitté le groupe.

Leur single Elusive de 1975 est devenu une chanson populaire sur la scène soul du Nord. Aux États-Unis, "Elusive" a également été un succès dans les discothèques, culminant à la 12e place du classement National Disco Action. [1]

Une reprise disco de "The Mexican" de Babe Ruth est apparue à la fin des années 1970, interprétée par les Bombers. Cette version a inspiré une reprise électro/freestyle produite par Jellybean Benitez en 1984, pour laquelle il a réussi à recruter Haan au chant - la reprise devenant par la suite connue pour sa popularité en tant que tube dance underground.

Entre fin 2005 et début 2006, Haan (maintenant Janita Haan Morris), Hewitt, Shacklock et Punshon se sont réunis pour enregistrer de nouveaux morceaux ensemble à Nashville, [2] avec Spevock enregistrant sa batterie à Londres. L'album, intitulé Que Pasa, a été achevé en septembre 2006, et après avoir été rendu disponible sous forme numérique via le site Web officiel du groupe, a été publié sur Revolver Records en 2009.

Le groupe s'est lancé dans une tournée de retrouvailles réussie au Canada en juillet 2010, jouant trois concerts au Bluesfest d'Ottawa, au Metropolis Montréal et Festival International du Blues de Tremblant.

Le 28 juin 2014, Babe Ruth a joué son seul spectacle au monde pour 2014 au Summerfest de Milwaukee, devant plus de 7 000 personnes.


L'enfance de Ruth

C'est en 1895. Cette année-là, la forme de rayonnement X est découverte. Alfred Nobel crée son testament qui établira et financera le « Prix Nobel » à sa mort l'année suivante. Frederick Douglass, l'ex-esclave et auteur, et Louis Pasteur, le microbiologiste français, meurent. J. Edgar Hoover (qui deviendra directeur du FBI), Bud Abbott et Buster Keaton (tous deux acteurs) sont nés. Et, le mercredi 6 février 1895, un petit garçon est né de parents de la classe ouvrière dans une maison en rangée de briques à Baltimore, MD.Ce petit garçon est George Herman Ruth, Jr., qui deviendra plus tard connu sous le nom de &# 8220Babe” Ruth – l'une des plus grandes athlètes professionnelles de tous les temps. La maison est située au 216, rue Emory, qui deviendra plus tard le lieu de naissance et le musée de Babe Ruth, un sanctuaire dédié à ce grand joueur de baseball.

George Jr. était le fils de George Herman, un patron de saloon d'origine allemande, et de Kate, une mère d'origine irlandaise et allemande. George Sr. et Kate ont eu un total de huit enfants, bien que seuls George Jr. et sa sœur, Mamie, aient survécu à l'enfance. Les Ruth étaient des gens qui travaillaient dur. George Sr. était employé comme barman dans une taverne locale et Kate y travaillait également. Les heures étaient longues et le travail était dur. Cela ne laissait pas beaucoup de temps à la famille et à l'éducation des enfants.

Et George Jr. était considéré comme un enfant « incorrigible », ce qui rendait encore plus difficile pour ses parents à court de temps d’élever correctement leur fils. À l'âge de 7 ans, George Jr. courait dans les rues du quartier, appelé “Ridgely’s Delight”, entre les quais du port central et les terminaux du chemin de fer Baltimore & Ohio. C'est dans ces rues que le jeune, George Jr., s'est constamment attiré des ennuis, reprenant certains de ses comportements des ouvriers du chantier naval. Il aurait jeté des tomates sur des policiers. On lui a dit qu'il se débrouillait et qu'il se livrait à des bagarres mineures. Il aurait été surpris en train de mâcher du tabac et de boire occasionnellement. En général, c'était un enfant, dépourvu de la supervision et de la discipline des adultes, qui ne savaient pas mieux.

Mais à 7 ans, tout a changé. Reconnaissant qu'ils n'avaient pas le temps, ou peut-être aussi la capacité, de contrôler leur fils trouble-fête, ses parents ont pris une décision difficile. Ils ont déterminé que George Jr. avait besoin d'un environnement plus strict et de plus de direction. Ils ont demandé cela à la St. Mary's Industrial School for Boys, également à Baltimore, où ils ont envoyé George Jr. en 1902.

Bien qu'à quelques kilomètres seulement de la maison en rangée où George Jr. est né et du quartier dans lequel il errait, l'école St. Mary était un monde à part de son ancien environnement. L'école était dirigée par les Frères Xavériens, une confrérie de laïcs qui prononcent des vœux religieux, mais ne sont pas ordonnés. C'était à la fois un orphelinat, une école de métiers et même une école de réforme. Les règles étaient strictes et les Frères imposaient la discipline. Ils ont également enseigné des vocations à leurs élèves et encouragé la participation aux sports.

Il n'a été découvert que plus récemment, que Babe souffrait en fait de TDAH (trouble déficitaire de l'attention), qui a contribué à la nature sauvage et hyperactive de Babe, à la fois dans son enfance et parfois à l'âge adulte. On pense également que le TDAH de Babe a été un facteur dans ses excellentes compétences en baseball. Le TDAH limite généralement la concentration, cependant, lorsque l'esprit est complètement engagé dans un sujet ou une compétence en particulier, le TDAH peut réellement améliorer cette compétence. Albert Einstein, Thomas Edison et Mozart sont d'autres personnalités importantes dont le TDAH a en fait augmenté leur niveau de compétence dans leur domaine d'expertise.

Être renvoyé à Sainte-Marie par ses parents aurait finalement un impact significatif sur la future personnalité de Babe. Et, dans ce cadre très différent, la vie de George Jr. a commencé à changer radicalement. C'est là que Babe a été initié à deux des influences les plus importantes de sa vie : son mentor, frère Mathias, et sa clé de la grandeur, le baseball.

Frère Mathias était l'un des frères de Sainte-Marie qui a rapidement pris goût à George. Frère Mathias était l'un des disciplinaires de l'école, mais il était ce qui se rapprochait le plus d'une figure paternelle pour George lorsqu'il vivait à St. Mary.

Frère Mathias était sévère, mais gentil. Plus important encore, il était la principale source d'attention et de confiance de George Jr. pendant son enfance à l'orphelinat.

St. Mary’s avait plusieurs ligues de baseball, réparties par groupes d'âge, et George Jr. a été immédiatement attiré par le jeu. Plusieurs moines, dont frère Gilbert, ont enseigné à Babe les subtilités du baseball, bien que frère Mathias ait été son premier et son instructeur préféré du jeu. Dans les mots de Julia Ruth Stevens : « Je pense que la bonne coordination de Babe est en grande partie due à l'époque où il vivait à St. Mary et jouait au baseball avec frère Mathias. Il s'intéressait beaucoup à papa et papa aimait frère Mathias. C'est lui qui a présenté Babe au baseball et lui a montré en quoi consistait le jeu. Papa l'a fait, il aimait vraiment frère Mathias.”

Pour en savoir un peu plus sur la relation spéciale que Babe avait avec frère Mathias, veuillez visiter l'interview de Julia Ruth Stevens dans la section Interviews audio.

Plus tard, Babe a attribué ses bonnes capacités de terrain à Mathias, qui a travaillé fréquemment avec lui, jouant au catch et frappant des lobs et des fungos à George. Les deux ont travaillé pendant des heures à la fois, perfectionnant les compétences de Babe. Mathias peut également être attribué à la transformation de George en lanceur. On a dit qu'un jour, George taquinait le lanceur de son équipe, alors que ce lanceur passait une mauvaise journée au monticule. Frère Mathias a répondu en mettant George dans le jeu en tant que releveur pour le coéquipier qu'il venait de railler. George est entré et a lancé un grand match. Après cela, il est rapidement devenu un lanceur régulier.

C'est en tant que lanceur que George a été découvert pour la première fois par une équipe de baseball professionnelle en 1914. Jack Dunn était propriétaire de la ligue mineure Baltimore Orioles et était considéré par beaucoup comme un bon éclaireur pour les joueurs potentiels prometteurs de la Major League. Il avait entendu parler d'un jeune de 18 ans du nom de George Ruth, qui faisait partie d'une équipe itinérante pour St. Mary’s Industrial, et était un lanceur dominant dans sa ligue. Après que George ait été repéré par les Orioles, il ne fallut pas longtemps avant que Ruth ne soit signée pour jouer.

Cependant, pour que Ruth puisse jouer avec l'équipe, Jack Dunn devait signer pour lui et devenir son tuteur légal (à l'époque, un mineur devait avoir un tuteur légal jusqu'à l'âge de 21 ans). Et ainsi, George est devenu un Oriole de Baltimore, avec Jack Dunn comme administrateur.

Étant donné que Ruth avait passé la plupart de ses années de formation, de 7 à 18 ans, derrière les murs protecteurs de St. Mary, il était d'abord écrasant pour George d'être soudainement à l'extérieur du monde réel. . En tant que tel et en tant que plus jeune membre de l'équipe des Orioles, il avait tendance à suivre son nouveau tuteur Dunn. La légende raconte que, lorsque Babe s'est rendu au monticule du lanceur pour la première fois lors de l'entraînement de printemps, avec Dunn à ses côtés, l'un de ses nouveaux coéquipiers a crié "Regardez Dunnie et son nouveau bébé." Pourtant, cependant, cela s'est réellement produit, George est rapidement devenu connu des autres Orioles sous le nom de "bébé de Jack" et, finalement, le surnom est resté. George est devenu plus connu sous le nom de Babe Ruth.


Le film commence en 1906 au front de mer de Baltimore, où George Herman Ruth Jr., 11 ans, est emmené par frère Matthias du père violent de George à St. Mary's. Quand George a 18 ans, son incroyable talent au baseball le fait embaucher pour jouer pour les Orioles de Baltimore, et pendant l'interview, il obtient son surnom de "Babe".

Babe devient un joueur de baseball à succès et est bientôt vendu pour jouer pour les Red Sox de Boston. Après un mauvais match, Babe se demande ce qui s'est passé dans un bar, jusqu'à ce que Claire Hogsdon lui dise que lorsqu'il lance, il tire la langue. Il poursuit son succès en décrochant un nouveau contrat de 100 000 $. Il retrouve Claire, mais elle lui fait froid dans le dos. Au cours d'un match, Denny, un enfant malade paralysé, et son père regardent Babe Ruth jouer. Lorsque Babe dit "Hiya, kid" au garçon, l'enfant est miraculeusement guéri et se lève.

Babe devient bientôt un joueur des Yankees de New York. Au cours d'un match, il blesse accidentellement un chien et décide d'emmener le chien et le jeune propriétaire du chien à l'hôpital. Après que Babe se soit disputé avec les médecins qu'un chien est identique à un humain, le chien est traité, mais parce que Babe a laissé un jeu pour le faire, il est suspendu des Yankees. Un Babe Ruth déprimé se retrouve dans un bar, et au milieu de la foule dégageant des ondes négatives, il commence une bagarre et se fait arrêter.

Bientôt, il décide de jouer le Père Noël dans un hôpital pour enfants, où il rencontre à nouveau Claire, rendant visite à son neveu. Elle lui dit que ses actions affectent les enfants d'Amérique, et Babe décide de garder cela à l'esprit. Miller Huggins, le même homme qui a suspendu Babe, se bat pour le ramener chez les Yankees car l'équipe a connu une mauvaise saison. Babe est bientôt ramené, et l'équipe remporte les World Series grâce à lui. Avec cela, lui et Claire se marient. Peu de temps après, Huggins meurt de pyémie.

Pendant le match 3 des World Series de 1932, Babe reçoit un appel du père d'un enfant mourant et promet au père que lorsqu'il montera au bâton, il appellera le troisième coup et la balle atterrira à un certain endroit tout cela sera pour le garçon. Pendant le jeu, Babe fait exactement cela, et le garçon entend la nouvelle et commence à aller mieux.

Babe prend sa retraite des Yankees à l'âge de 41 ans et prend un poste de direction avec les Braves de Boston, même s'ils veulent qu'il joue dans les matchs malgré son âge. Au cours d'un match, Babe devient stressée et ne peut plus continuer à jouer, et se retire du baseball après ce match. Malheureusement, cela signifie qu'il sort de son contrat en prenant sa retraite pendant son séjour avec les Braves et est licencié de tout ce qui touche au baseball.

Plus tard, Babe se plaint de douleurs au cou et apprend bientôt qu'il est en train de mourir d'un cancer de la gorge. La nouvelle de cela amène les fans à envoyer des lettres disant à Babe qu'ils s'en soucient. Les médecins décident d'essayer un traitement sur Babe avec une chance qu'il survive. Alors que Babe est emmenée en chirurgie, le narrateur donne des mots d'encouragement aux fans de baseball, attribuant à Babe Ruth l'amour de l'Amérique pour ce sport.

    comme Babe Ruth comme Claire Hodgson Ruth comme Brother Matthias comme Jack Dunn comme Babe Ruth comme un garçon comme Phil Conrad
  • Matt Briggs dans le rôle du colonel Jacob Ruppert
  • Fred Lightner en tant que Miller Huggins en tant que lui-même en tant que lui-même en tant que Newsboy (non crédité) en tant que père de Babe Ruth (non crédité) en tant que père de Danny (non crédité) en tant que Danny (non crédité) en tant que chauffeur de taxi (non crédité)

En apprenant que le premier choix pour le rôle principal, Jack Carson, ne sortirait pas de Warner Bros., les producteurs ont choisi Bendix. [5]

La sortie du film a été précipitée après l'annonce de la santé déclinante de Ruth et ne fait aucune mention de la première femme de Ruth, Helen. Le film est sorti trois semaines avant la mort de Babe Ruth.

Certaines critiques contemporaines étaient positives, Bendix ayant reçu les éloges d'un certain nombre de critiques pour sa performance. Variété a qualifié le film d'"intéressant, quoique semi-fictionnel", écrivant qu'il combinait "chaleur, larmes et rires dans un film qui soutiendra l'intérêt du public", avec une performance de Bendix qui avait "beaucoup de cœur". [6] Les rapports de Harrison l'a qualifié "d'image très réussie, du point de vue du box-office ainsi que du point de vue du divertissement", ajoutant que Bendix "gère son rôle avec compétence et retenue" et que "peu de gens sortiront du théâtre les yeux secs ." [7] Box-office a également publié une critique positive, louant le film pour sa "grande chaleur et son humanité constante et terre-à-terre" avec "beaucoup pour plaire à tous les goûts et à tous les âges", et qualifiant la représentation de Ruth par Bendix de "sans défaut". [8] Shirley Povich de Le Washington Post a appelé Bendix "une Babe Ruth crédible qui, aux prises avec certaines des pires répliques et situations jamais données à un acteur, a pataugé intelligemment dans le désordre et a donné à l'écran sa meilleure image de baseball. Hollywood n'a pas eu à emporter toute cette licence avec elle, mais ce qui est bien, c'est que l'histoire de Ruth est trop puissante pour que même Hollywood puisse gâcher plus qu'une bagatelle." [9]

Les critiques négatives ont cité les moments de lourdeur du film, le manque de bonnes scènes d'action de baseball et la représentation douteuse de Ruth comme une idiote enfantine et bienveillante. Bosley Crowther de Le New York Times a écrit qu'il avait "beaucoup plus le ton de la fiction de bas niveau qu'il n'en a de la biographie . Bébé." Crowther a également trouvé "un peu incongru de voir une photo d'une star du baseball ne contenant pas plus qu'un minimum d'action sur un terrain de jeu – et la plupart de cette action de studio qui est manifestement fausse et absurde". [10] John McCarten de Le new yorker a également tourné le film, le qualifiant de « détrempé avec des bathos » et écrivant à propos de Bendix qu'il « manipule une chauve-souris comme si elle était aussi difficile à manipuler qu'un bâton de baril. Même avec un nez en pâte à modeler, M. Bendix ressemble à M. Ruth pas à tous, et il fait certainement une injustice au frappeur en le représentant comme une sorte de néandertal." [11] Otis Guernsey Jr. du New York Herald Tribune a écrit que le film "a été sentimentalisé hors de toute possibilité de stimuler la biographie cinématographique. Il serait difficile de trouver une figure américaine plus colorée que Babe pour la documentation cinématographique et il serait difficile de faire un pire travail avec lui que cela ne l'a été Fait ici." [12] Le Bulletin mensuel du cinéma of Britain a écrit : « Ce film illustre l'habitude américaine de canoniser les joueurs de baseball, car apparemment Babe Ruth n'a pas seulement accompli des exploits remarquables sur le terrain, mais a également pu faire des miracles en guérissant les malades et les infirmes. Ce pouvoir est démontré quatre fois dans le film, chacun d'une manière de plus en plus embarrassante, et William Bendix dépeint Babe Ruth comme un géant idiot sans aucun pathos rédempteur." [13]


L'effet de Babe Ruth sur la culture américaine

Bien qu'il soit mort en 1948, au fil du temps, Babe semble continuer à vivre dans le cœur des fans. Le 8 avril 1974, l'un des moments les plus importants de l'histoire du baseball s'est produit, lorsque Hank Aaron a battu le record de 714 de coups de circuit de Babe Ruth. Pour M. Aaron, cela aurait dû être un accomplissement totalement joyeux, couronnement de sa carrière et de sa vie de baseball. . Malheureusement, cependant, il y a eu un nombre important de personnes qui ont répondu négativement à sa grande réussite (il convient de noter que cela a également été vécu, dans une moindre mesure, par Roger Maris, lorsqu'il a battu la marque de homerun de Babe en 1961) .

Tom Stanton, qui a écrit le livre « Hank Aaron and the Homerun that Changed America », a même reconnu : « Il y avait cet élément qui ne voulait pas qu'Aaron batte le record parce qu'il était afro-américain, mais il y avait beaucoup plus de gens, je pensez, qui avaient des souvenirs si chers de Babe Ruth qu'ils ne voulaient tout simplement pas que quelqu'un batte le record. Il était un personnage tellement aimé dans l'histoire américaine. C'est ainsi que les réalisations et la personnalité de Babe s'étaient enracinées dans la culture américaine.

Ce même phénomène s'est récemment répété, lorsque les fans de baseball ont vu une réponse similaire à l'éclipse de Barry Bonds de la marque de homerun de la carrière de Babe. Bien qu'il y ait eu différentes raisons pour beaucoup de sentiments négatifs envers Bonds alors qu'il approchait de la marque de Babe, une partie de la réponse était toujours très similaire au moment déterminant d'Aaron. Beaucoup de fans ne voulaient tout simplement pas qu'un autre joueur brise la marque de Babe – un signe clair de leur loyauté envers Babe, ainsi que de leur désir d'assurer son importance continue dans l'histoire du baseball.

Lorsque BRC a demandé à Julia Ruth Stevens, la fille de Babe, comment Babe réagirait si Aaron et Bonds brisaient le record de sa carrière, elle a répondu : « Il aurait été d'accord. Papa disait toujours : ‘Les records sont faits pour être battus.’ »

Alors, comment et pourquoi le bébé continue-t-il à être présent dans nos vies ? C'est peut-être le résultat d'histoires transmises de génération en génération sur la façon dont le bébé a touché la vie des parents, des grands-parents, des arrière-grands-parents, etc. Ou, ce sont peut-être les histoires capturées dans les nombreux livres ou articles qui continuent d'être publiés au fil des décennies.

C'est peut-être même les multiples publicités télévisées qui continuent de présenter le bébé des années après sa mort: en 1998, un bébé "Claymation" a été présenté comme un personnage dans une publicité pour Lipton Ice Tea en 2005, Bud-Lite a reconstitué avec humour le "Called Shot ” et, pas plus tard qu'à l'été 2006, une publicité pour DHL dépeint Babe Ruth sur une plaque murale affichant le nombre de hot-dogs qu'il a mangés au cours de sa vie à d'autres stars célèbres telles que Cal Ripken et Honus Wagner.

Ce sont peut-être les références et les comparaisons continues avec le Babe encore fréquemment faites dans les émissions d'actualités sportives. Ou, peut-être est-ce dû au nombre de films qui se concentrent sur sa vie : un certain nombre de documentaires, deux longs métrages et un téléfilm ont été réalisés sur Babe (certains plus réussis et plus précis que d'autres). En fait, un film d'animation pour enfants vient de sortir en septembre 2006, intitulé "Everybody's Hero", qui raconte le voyage d'un garçon pour tenter de récupérer la chauve-souris volée de son héros, Babe Ruth.

C'est peut-être même le lexique qui s'est développé à partir de l'impact de Babe sur la culture américaine, avec des phrases telles que "le plus ruthien de..." et "la Babe Ruth de..." encore parsemée dans tous les types de contextes.

En fin de compte, c'est probablement un peu de tous les éléments mentionnés ci-dessus qui contribuent à l'effet continu de Ruth sur le fan de baseball. Mais une chose est sûre, il faut un héros unique et spécial pour continuer à avoir l'effet que Babe Ruth a encore aujourd'hui.

Mike Gibbons, directeur exécutif du Babe Ruth Birthplace and Museum à Baltimore, a partagé certains de ses sentiments avec BRC concernant la présence durable de Babe, « Lors de la célébration de divers jalons de Babe, comme sa naissance ou sa mort ou un coup de circuit important, vous Je constaterai que les fans enverront des choses au musée ou viendront ici ou sur sa tombe à New York pour laisser des souvenirs. Vous savez, les gens essaient toujours de trouver un moyen de se connecter avec Babe Ruth. Nous recevons tout le temps des appels, des lettres et des courriels de personnes qui ont une affinité particulière pour lui. – cela démontre si clairement la passion que les fans américains ont pour ce gars.

Il existe des dizaines, voire des centaines, d'histoires sur la façon dont Babe a eu un impact sur la vie de quelqu'un. Avez-vous aussi une histoire sur la façon dont Babe vous a touché, vous ou quelqu'un de votre famille ? Racontez-nous vos histoires et vous pourriez aussi être présenté ici!


La jeunesse et la carrière de Babe Ruth dans ses propres mots

Il y a 100 ans aujourd'hui, le joueur de baseball le plus emblématique de tous les temps faisait ses débuts en Ligue majeure. Le lanceur de 19 ans a remporté la victoire pour Boston, accordant trois points – deux mérités – en plus de six manches contre Cleveland. Lors de ce premier match, il n'a pas réussi à afficher le genre de puissance au marbre pour laquelle il deviendrait célèbre, avec un 0-pour-2. Le reste de la saison a été tout aussi banal – il n'a joué que trois autres matchs avec les Red Sox avant d'être renvoyé chez les mineurs. Mais il n'a pas fallu longtemps pour que Babe Ruth fasse sensation.

En 1919, Ruth a établi un nouveau record de la Ligue majeure pour les circuits en une seule saison avec 29 longballs, mais cela n'a pas empêché Boston de vendre son contrat aux Yankees de New York pendant l'intersaison, établissant un autre nouveau record avec le prix. Les New York Times a célébré l'acquisition :

New York Times via Newspaper.com

Bien qu'il ait laissé les Red Sox derrière lui, à la fin de la saison 1920, Ruth a écrit une série en 12 parties pour le Poste de Boston détaillant sa vie et sa carrière jusque-là. Il est peu probable qu'il y ait eu beaucoup de vérification des faits des colonnes signées à la première personne, alors gardez cela à l'esprit lorsqu'il s'agit d'anecdotes particulièrement auto-glorifiantes. Mais le Babe était vraiment un athlète incroyable, déjà une légende au cours de sa vie et toujours le nom le plus connu de tout le baseball. Voyons ce qu'il avait à dire sur lui-même.

Chapitre 1 : 9 août 1920 — Babe's First at Bat

Tout d'abord, Ruth veut que vous sachiez que la St. Mary's Industrial School, où il a passé 12 ans à partir de l'âge de sept ans, était "le genre d'institution où de jeunes coquins indisciplinés sont pris en charge par des hommes de grand caractère, et appris à être des hommes." Ruth avait joué au hookey de son école primaire traditionnelle une fois de trop, alors ses parents l'ont renvoyé pour recevoir "une certaine discipline et une surveillance étroite".

Although homesickness and having to miss his mother's death made it hard to adjust to life at St. Mary's, it was there that Ruth honed the skills that would make him famous. And quickly, too:

On the second day in school, I made the Colts, the smallest ball team in the institution, as a catcher, and it was only a couple days later that I stepped up to the plate with the bases full, measured a nice groove ball and soccer it over the centre-fielder’s head for the first home run of my career.

Since that day I have put over a good many home run wallops, but no drive I have ever made meant half so much to me as my first home run at St. Mary’s.

Chapter 2: August 10, 1920 — Becoming a Pro

Under the tutelage of Brother Matthias, Ruth's baseball ability flourished. The mentor insisted all his athletes learn to play every position on the field. "Whatever I may have done at the bat or on the mound or in the outfield or even on the bases," he writes, "I owe directly to Brother Matthias."

Ruth insists it wasn't all baseball at St. Mary's. Although other sports held little interest for him, he worked hard on his studies, learned shirt-making as a trade, and gained a lasting sense of piety.

You heard some pretty loud cheering at our ball games, from a lot of us who were said to be roughnecks, but Brother Matthias was there, and out of respect for him, if for no other reason, there was no bad language. For 12 years in St. Mary’s I went to church every day, and I have never missed a Sunday since I left the school.

But make no mistake, even at a school with 44 different baseball teams, the Babe's ability stood out on the diamond.

If the baseball fan thinks that my home runs come easy now they should have seen the games at St. Mary’s in the early slugging days when I often made three homers in an afternoon.

By 17, he had earned a spot on the school's first team, "which had uniforms — and everything," leap-frogging many of his older classmates. Although Ruth said it felt like had "signed with the world's champs," bigger things were just around the corner.

One day in the winter of 1913-1914, Ruth was called to Brother Matthias' office for what he feared was a lecture about some wrong doing. What he got instead, was some life-changing news.

As I came in, I took off my cap and waited for it to happen. I looked from Brother Matthias to the visitor, and was surprised and a whole lot relieved to find that nobody was scowling at me. Brother Matthias took me by the arm and led me around in front of the visitor to introduce me to somebody he said was Mr. John Dunn. Of course, Jack Dunn, manager of the Baltimore Internationals, was sort of an idol to the boys of St. Mary’s, but hardly any of us had ever seen him, so the name “Mr. John Dunn” meant little me. When, after a few words, he asked me if I wouldn’t like to play baseball on the Baltimore Internationals, I almost fell over.

At the time, Baltimore was a Minor League team, but Jack Dunn was ready to pay Ruth $600 to play ball. Since he was just 19 at the time, Brother Matthias had to sign the contract for him and when he did, Ruth left St. Mary's to be a professional baseball player.

Chapter 3: August 11, 1920 — Spring Training

"The trip to Fayetteville was a great event in the life of a boy who had been under strict discipline for 12 years," Ruth writes of his journey to join Baltimore's Spring Training. Along with the other rookies, Ruth was competing for a spot on the squad and resented any delay in proving himself:

For two days Jack Dunn had us out limbering up with the mildest sort of ball-tossing. I didn’t like it, because I had been limber for 12 years and wanted a chance to show that I could put the ball clear out of the park if they’d let me lean a bat against it.

His impatience paid off and in his first at bat, Ruth hit one of his signature homers. The display quickly earned him a permanent place on the team and when they played an exhibition game against Connie Mack's World Champion Athletics, Ruth got the start and the win.

With the season underway, Ruth became a regular on the pitching roster, but his hitting suffered as he adjusted to professional pitchers. Just a few months after his departure, Ruth requested a short leave from the Orioles to return to St. Mary's. His former classmates were so excited that a speech was arranged:

As a speech this was a foul ball I hadn’t any swing at all, but the boys were decent to me, so I told them how the professional ball players too care of themselves physically and that sort of thing.

Chapter 4: August 12, 1920 — Meeting Miss Helen Woodford

Ruth is bought by the Major League Red Sox just five months after leaving St. Mary's. But after making his debut —100 years ago today— he ends up spending most of the 1914 season on the bench or back in the Minors, with no home runs to his name. 1915 was better off the mound — 18 wins and 7 losses back in the bigs — but a mere four home runs. After that, "the season of 1916 was the least successful from a batting viewpoint that I have ever played in the big leagues." Of course, Ruth's self-deprecation masks the fact that he won 23 games as a pitcher that season and helped his Red Sox to a World Championship. But even that is hardly the highlight of the column.

Back in 1914, Ruth found himself suddenly aware of the crowd that attended the Red Sox' games.

Along about this time I began playing to the grand stand. But don’t misunderstand me. There was only one person in the grandstand. Oh there might have been from 15 to 20 thousand other. But she’d have been the whole crowd among 20 million.

Did I say she? I believe I did. And I was writing about Miss Helen Woodford, a Texas girl, so pretty, that any time she failed to show up I was useless.

She was a student at a Boston college and just a few months after meeting, in October 1914, she and Babe Ruth were married. Several years after the Boston Post columns, Ruth's many (well-known) infidelities would lead to the couple's separation. But writing in 1920, he still felt her very much to be his "better 90 percent." He praised her baseball knowledge and dedication to his games and even gave a glimpse at their married life, confessing to playing the organ for her and writing that, "she doesn’t call me Babe she calls me Hon. And what I call her is — between us."

Chapter 5: August 13, 1920 — How to Hit

Ruth gives aspiring ballplayers who have tolerated his sentimentality to this point what they want: he explains — or tries to — how it is he hit all those home runs.

I suppose when you get down to it, there are several things that enable a man to hit home runs — batting eye, how he stands at the plate, how he swings, his strength and weight and his confidence. Let’s take them up in order.

On keeping your eye on the ball:

It’s easy enough to follow the ball half way from the box to the plate. After that is when the pitcher fools the hitter…I believe that one of the secrets of my hitting is my ability to keep my eye on the ball longer than any other batter, even until it started to break.

First of all I get my feet in the exact position, the right one a little in advance of the left. My right leg is bent just a little at the knee, and as I stand this way the pitcher gets more view of my back and right him than of my chest or side. The weight of my body is, at the beginning, on my left leg. When the ball comes up, I shift my weight to my right foot, which steps out directly toward the pitcher as my bat, my arms and my whole body swing forward for the blow.

At the start of my swing I reach back with my bat as far as I can, almost turning my back on the pitcher. As my bat comes forward the movement with which I throw my weight against the ball often carries my right foot beyond the chalk line of the batter’s box. The greatest power in the stroke comes when the bat is halfway through the swing — I mean directly in front of my body, and that is where it meets the ball.

In our growing picture of Babe Ruth, here he makes the claim to use a 54 ounce bat and admits to only caring to hit home runs.

Chapter 6: August 14, 1920 — The Great Injustice

It isn’t fair to the batter, it isn’t fair to his club. It’s a raw deal for the fans and it isn’t baseball. By “baseball” I mean good, square American sportsmanship, because baseball represents American in sport.

In the opening of his sixth installment for the Boston Post, Ruth introduces what he feels to be the great injustice of his era in the game. It isn't steroids, or even gambling, but intentional walks — or "intentional passes" as they were known — that really "gets [his] goat."

Ruth talks of proposed rules to prevent intentional walks, however, it's hard to imagine that his suggestion that all walks should count for two bases instead of one sounded much more reasonable back then than it does now.

With 101 walks in the 1919 season, Ruth can take personal offense at intentional passes. Of course, this was long before the appreciation of on base percentage, but Ruth's particular frustration still speaks to his confidence in routinely hitting the ball out of the park.

As for how his time as a pitcher effects his perspective, Ruth has this to say:

Of course there’s a great temptation to walk the men but after all, winning isn’t all there is to sport. Believing this, I never gave an intentional pass in all my life, even though the manager signaled for one from the bench.

Chapter 7: August 15, 1920 — The Babe Predicts His Record

It's hard to imagine that Babe Ruth ever underestimated himself. Especially in the same column that features a claim for a 500 foot home run — long before such things were able to be measured. But buried deep in this account of his favorite shots — of which there was at least one at every stadium in the Bigs in 1919 — comes this prediction:

The 1919 season was a short one, you know. The schedule called for 140 games, of which I played only 130. Normally, the schedule reads 154 games, so you see I got my 29 official home runs and my 31 one actual ones on short rations. I felt sure I’d be able to beat that record this season, and now I have proved it, with a long time to go. I don’t make any promises but at the rate I’m going now I think I can see something hanging up that looks mighty like a 45 —if the pitchers behave.

He went on to hit 54 home runs that season.

Chapter 8: August 16, 1920 — Pitching vs. Hitting

Although in Chapter 4 Ruth remembers 1916 has his worst season at the plate, here he recounts the pitching successes he enjoyed — and there were many. His 40 games started, nine shutouts, and 1.75 ERA were all best in the league. The column details perhaps his most significant start of the year: 14 innings of one-run ball to give his Red Sox a win in the second game of the World Series.

However he soon returns to considering his offensive struggles:

Here I was, a young fellow with a minor league record as a fence-buster, up in the big time with about 200 pounds of physique, a big bunch of muscles and all the confidence of a cocksure kid — and I was either missing them altogether or sending up skyrockets for easy outs.

It was clear Ruth could make a career out of pitching, but it wasn't just that hitting homers was more fun. Pitchers are only good as long as their arms are strong, and "a batter's eye ordinarily lasts longer than a pitcher's arm." With that in mind, Ruth worked hard in the offseason and brought his average up from .272 in 1916 to .325 in 1917 — good for fifth in the league. But still, home runs eluded him with just two hit that year.

Chapter 9: August 18, 1920

In order to hit more, Ruth had to pitch less. It wasn't just a matter of preserving his arm — pitchers only played once every few days and for Ruth that simply wouldn't do. Over the 1917 and 1918 seasons, Ruth started spending more time at first base and in the outfield. But in 1918, the Red Sox made their second World Series appearance in three years and Ruth extended his streak of scoreless postseason innings to 29. It was his last great success on the mound.

It is true that I hurled 17 games in the following season, 1919, but it was to be Babe Ruth, outfielder, after this….

In four whole seasons and two small fractions of seasons, I pitched a total of 133 games for a grand hurling average of .662. Once I had led the league as a moundsman and, although I left the hill for good and all, I did so in good standing and with a record of which I felt a little proud.

Chapter 10: August 20, 1920 — Babe Meets the New York Press

Ruth wraps his consideration of the historic 1919 season with a marvel at his own prowess:

That seemed such a big order that in my wildest dreams of being a home run champion I never expected to be putting them over the fence as an almost daily stunt.

And a complaint that he could have hit even more homers if only he hadn't adjusted his swing to try to hit more balls to left and center. Well on his way to becoming the larger-than-life center of the sporting world, Ruth rankles at his Red Sox salary — and is willing to say so.

I was tied up to the Red Sox with a contract which certainly did not call for the salary that a man with a home run record of 29 in a season deserved. I tried to open the deal for a raise, but couldn’t get Harry Frazee to see my side of it.

The Yankees were willing to pay well for the home run king — $125,000, the largest sum ever paid for a baseball player. That money went to Frazee and the Red Sox, not Ruth, but he soon worked out a satisfactory new contract and started the 1920 season in New York. There, the former reform-school boy found the media scene in the Big Apple unlike anything he had ever experienced:

After we got away for the spring training I found myself up against something that puzzled me a lot more than Walter Johnson’s speed or Eddie Cicotte’s snake ball. This was the sport writer. They asked me all kinds of things about my bat and how I held it and how I swung it they wanted to look at my eyes and one fellow got me to strip off my shirt to give my back muscles the once over. At first I thought they were kidding me, but it didn’t do me any good to find out they weren’t.

Chapter 11: August 22, 1920 — Great Expectations

It's safe to say now that the Yankees got their money's worth with Babe Ruth, but at the time, the sensational sum came with equally high expectations. No one felt this more accutely than Ruth himself.

Could I make good $130,000 worth? It was a big order, but if home runs were what they wanted for their money, I felt certain of delivering the good, because my eyes were on the ball and I knew it. If I felt down I was sure I’d get the most classic raxxing(sic) in the history of the game.

But of course, Ruth can only feel ambivalent about his ability for so long. The rest of the chapter is given over to comparing his partial season in New York to previous home run champions — and finding himself far superior.

In writing this story of my career, I have been looking over a lot of old records and have just discovered that Frank Baer’s total of homers in the four straight years that he led the league was just exactly what I have done this season with more than a month to go —41. In less than two full seasons, 1919 and 1920, my grand slams mount up to 70. Do you know that the home run leaders of the American league ran up a total of only 72 in eight full seasons, from 1908 to 1915 inclusive?

Chapter 12: August 23, 1920 — The "Wind-Up"

Writing a story about yourself is very different from pitching a ball, because in writing the “wind-up” is the last thing of all. But I’ve given you my best delivery and tried to tell you all about myself that I think would interest you… So here goes for the “wind-up."

After delving into a few more reminisces, Ruth "winds up" his series with advice for young boys:

Take my advice and learn to play every position on the nine.

Above all, learn to keep your temper. Forget what I said about losing my own, because that never got me anywhere.

If you haven’t started to smoke, don’t begin now. If you have, keep it down, especially during playing season. I smoke a lot of cigars and wish I didn’t, but I own a cigar factory, which I’ve got to keep busy.

And here’s another thing: Get married. Pick a nice young girl who understands you —she’ll understand you a long time before you understand and appreciate her—and make a home run.

Go to school as long as you can. There is plenty of time for baseball after 3 o’clock and during the summer vacations. I wish I had had more books — maybe I’d be a better author than I am.


Was Babe Ruth Black?

Suspicions that Babe Ruth was a person of color have been swamping around for decades. Born George Herman “Babe” Ruth Jr. in 1895, Ruth began his professional career in 1914 as a stellar left-handed pitcher for the Boston Red Sox before becoming a celebrated slugging outfielder for the New York Yankees and, arguably, the greatest player of all-time. However, at a time when having even “one-drop” of black blood could get a brother hung, Ruth was taunted for his wide nose and full lips, while many questioned his heritage. He vehemently denied the rumors, but his frequent carousing in Harlem with black elites and athletes during the 1920s, as well as his liking for black women, didn’t help. Plus, to make matters worse, he was said to have supported racial integration in the Major League Baseball years before Jackie Robinson officially broke the color barrier in 1947.

Back in 2014, Ruth’s adopted daughter, Julia Ruth Stevens, told Le New York Times that “The Sultan of Swat” was “blackballed” from becoming an MLB manager after his retirement because it was feared that he would recruit players of color. “Daddy would have had blacks on his team,” said Stevens, who passed away on Saturday at the age of 102.

In addition to suppositions that persisted about his race, Ruth was viciously attacked and reportedly called the N-word by opposing team members. According to legendary sportswriter Fred Lieb, Ty Cobb infamously refused to share a cabin with Ruth at a Georgia hunting lodge, saying “I’ve never bedded down with a n—– and I’m not going to start now.”


Making of a Legend

To understand the man, you first must understand the legend.

George Herman Ruth overshadowed the game – and remains to this day the very essence of baseball. His career, on and off the field, made him one of the most famous Americans to have ever lived.

He is the definition of a “Hall of Famer.”

“Babe Ruth is not just a legend now, he was a legend in his own time,” said Hall of Fame senior curator Tom Shieber. “That’s rare. And that’s a big reason why we’ve got an exhibit dedicated to only him.”

The National Baseball Hall of Fame and Museum has long allocated precious exhibit space to Ruth, a member of the Hall’s inaugural Class of 1936. In the spring of 2014, the 180-square foot Ruth exhibit was re-curated to bring new life – and a new light – to one of baseball’s most familiar stories as baseball celebrated the 100th anniversary of his big league debut on July 11, 1914.

A view of the updated Babe Ruth exhibit at the National Baseball Hall of Fame and Museum, 2014. (Milo Stewart, Jr. / National Baseball Hall of Fame)

“It’s the fact that Ruth’s impact goes so far beyond baseball that makes him truly exceptional.”

“If you’ve been to the Museum before, you won’t recognize the exhibit even though it will be in the same space,” said Shieber, the Ruth exhibit’s lead curator who is charged with sifting through hundreds of Ruth artifacts and ephemera to create the new second-floor time capsule. “As a team, we started out with what seemed to be a simple question: ‘Why do an exhibit on Babe Ruth?’

“The answer – his status as a legend – constantly informs us as we go about making choices for the exhibit.”

Born Feb. 6, 1895 in Baltimore, Md., Ruth came of age as mass communication devices like radio and movies shrunk the distance from sea to sea. As a young left-handed pitcher with the Red Sox, he was one of the game’s heroes. But later as a power-hitting outfielder for the Yankees, Ruth became an icon – transcending sport.

Ruth became the first star of a world where virtually every citizen could share in common media experiences. The Museum’s new exhibit will give visitors the chance to encounter Ruth’s grandeur in the words of the people who saw it.

“The design of this exhibit is very different than anything we’ve ever done before,” said Erik Strohl, the Museum’s vice president for exhibitions and collections. “It (borrows) from the concept of a scrapbook, where you can read about Ruth through contemporary sources such as real newspaper stories, historic photographs and rare ephemera.

A partial view of the updated Babe Ruth exhibit, 2014. (Milo Stewart, Jr. / National Baseball Hall of Fame)

“It (looks) at Ruth as if you were back in his own time. You’ll be there to get a first-hand sense of his legend.”

Ruth’s legend was built on the diamond. After three dominant seasons in Boston as a pitcher – where he won 65 games from 1915-17 and was widely considered the game’s best left-hander – Ruth transitioned to the outfield, where he led the American League in home runs with 11 in 1918 before hitting a record 29 home runs in 1919.

Prior to the 1920 season, the Red Sox sold Ruth to the Yankees – planting the seeds of a dynasty. With 54 home runs in 1920 and 59 more in 1921, Ruth captured the attention of a nation.

But Ruth’s legend was more than just numbers. He became an oversized symbol of America’s power, a brilliant man with human flaws that made him seem more real than mythic.

The new exhibit will feature artifacts that tell both sides of this story, such as a trophy presented to Ruth by his “Baltimore admirers” on May 20, 1922.

“You look at this beautiful trophy and immediately recognize that it is special,” Shieber said. “What you may not recognize is the date. May 20, 1922 was the day Ruth returned to the Yankees after being suspended for the start of the season by Commissioner Landis for illegally barnstorming after the World Series. Fans from his hometown made the nearly 400-mile trek to New York just to welcome him back to the big leagues.

A view of the updated Babe Ruth exhibit, 2014. (Milo Stewart, Jr. / National Baseball Hall of Fame)

Trophy presented to Babe Ruth by his "Baltimore admirers" on May 20, 1922,when he was allowed back to the Yankees after being suspended. B-64.49 (Milo Stewart, Jr. / National Baseball Hall of Fame)

“It’s stories like that which fill out the picture of his legend and what he meant to America.”

The exhibit features documents like:

 The contract that transferred Ruth, Ernie Shore and Ben Egan from the Baltimore Orioles of the International League to the Red Sox on July 11, 1914.
 The type-written notes used by AL president Will Harridge for his speech on Babe Ruth Day at Yankee Stadium on April 27, 1947. Harridge – himself a Hall of Famer – typed the words: “To say ‘Babe Ruth’ is to say ‘Baseball’”

The exhibit also contains one of the most famous jerseys Ruth ever wore – but one that never saw a big league game.

“We have his jersey from June 13, 1948 – when Ruth’s No. 3 was officially retired,” Shieber said. “That day, after the ceremony at Yankee Stadium that featured the Pulitzer Prize-winning Nat Fein photo of Ruth standing on the field, Ruth gave the jersey he wore to a Hall of Fame representative. Through research conducted last year, we determined that the jersey was one he wore throughout his retirement – starting with his cameo appearance in “Pride of the Yankees” in 1942. It was a movie costume, but the Babe wore it over the next few years at benefit games, like one where he faced Walter Johnson in a drive for war bonds and another where he met Ted Williams for the first time.

“I cannot imagine a more important or significant non game-used uniform.”

When cancer claimed Ruth’s life in 1948, he was only 53 years old. Yet the tales of his legend were enough to fill multiple lifetimes – and continued to grow along with the game itself.

Ruth embodied the country that had given a poor young boy the chance to rise as high as his talents would take him.

Other ballplayers have had one or two legendary moments, but Ruth collected them by the dozen. Perhaps his most famous was the “Called Shot Home Run” from the 1932 World Series. “Historians still argue whether or not Ruth really predicted the home run just seconds before he hit it,” Shieber said. “But, even if we discovered definitive proof that his Called Shot did not happen, the story would still resonate. It would still be legendary.

“It’s the fact that Ruth’s impact goes so far beyond baseball that makes him truly exceptional.”

So far beyond baseball, in fact, that the borders of his own country could not hold Ruth’s legend.

“There are accounts of Japanese troops attacking American soldiers in World War II yelling ‘To hell with Babe Ruth!’” Shieber said. “They weren’t yelling ‘To hell with FDR!” They knew that it invoking Ruth’s name would mean something much more.”

Craig Muder is the director of communications for the National Baseball Hall of Fame and Museum


How Babe Ruth Changed Baseball

Au cours de la saison 1919, les Yankees étaient des citoyens de seconde zone. Ils ont partagé un terrain avec les Giants et ont attiré les plus petites foules des trois équipes de New York. But by the time Babe Ruth passed away, 63 years ago today, they had become the marquee franchise in all of Major League Baseball.

This, in short, is why Ruth continues to cast a shadow as one of the most outsized legends in baseball history. He changed the fortunes of a team, a city and a sport.

“When he came over to the Yankees from the Red Sox in 1920, the Yankees were sharing the Polo Grounds with the Giants,” says Eric Jentsch, a curator of culture and the arts at the American History Museum. “After Ruth came and made such a dramatic change in the game with all his home runs, Yankees attendance doubled and totally surpassed the Giants, so the Giants kicked them out.”

In his first season with the Yankees, Ruth hit 54 home runs: more, on his own, than any team except for the Phillies. His unprecedented slugging ushered the game into the new live-ball era.

It’s hard to imagine, but if Ruth hadn’t come along, we might have seen the Yankees head to the West Coast, instead of moving into “The House That Ruth Built.”

“The Yankees built this beautiful, huge stadium, because they got so popular from Ruth, and then were able to create this dynasty that they’ve had,” says Jentsch.”The Yankees ended up running both the Giants and Dodgers out of town, because they were so popular.”

The Smithsonian is home to a piece of this history. In the 1970s, when the stadium was undergoing extensive renovations, workers took out an old, graffiti-marked ticket booth. In time, it would be donated to the American History Museum. Although not currently on display, Jentsch said curators plan to use the artifact in a new exhibition on American mass entertainment and pop culture that is currently under development.

Ruth’s significance went beyond the building of a stadium. At a key point in the history of baseball and American entertainment, he emerged as a superstar and established the sport as America’s pastime.

“The twenties are often called the golden age of sports, and there are a few reasons for that. After World War I, a lot of people became more interested in entertainment and leisure activities,” Jentsch says. “The other thing was a huge change in media, with radio, and with more newspapers.”

As baseball was just recovering from the 1919 Black Sox betting scandal—in which eight White Sox players were banned from the game for intentionally losing the World Series—the game needed a galvanizing star to bring back positive coverage. “Ruth managed his public persona very well. He was a really likable guy, he treated people well,” says Jentsch. “He had this magnetism, and he was a winner.”

“He was the best baseball player who ever lived,” wrote Robert W. Creamer, a former Sports Illustrated writer and Ruth biographer, in a 1995 Smithsonian article. “He was better than Ty Cobb, better than Joe DiMaggio, better than Ted Williams, better than Henry Aaron, better than Bobby Bonds. He was by far the most flamboyant. There’s never been anyone else like him.”

In the Smithsonian’s collections, there are three Babe Ruth-autographed balls. Pictured above, is one that was originally a family heirloom: when Ruth visited Scranton, Pennsylvania, sometime in the early part of the century, one Evan Jones got it signed as a gift for his son. The signed ball was donated to the museum in the 1990s.

The stories of the two other balls were told in a Smithsonian Magazine article in 2003. One was signed by both Ruth and Hank Aaron, who broke Ruth’s all-time home run record in 1974. The other was autographed by the entire 1926 New York Yankee team, a gift from a team trainer to a sick child who lived next door. That team lost the World Series in seven games, ultimately losing as Ruth was caught stealing second base in the bottom of the ninth.

In his 15 years as a Yankee, though, Ruth led the team to four World Series victories and rewrote baseball’s record books. As Red Sox fans know well, the legend all goes back to that fateful trade. At the time, selling the player for $200,000 seemed to make sense. But now, “it’s one of those famous stories,” says Jentsch. “You never can tell where the next great superstar will come from.”

About Joseph Stromberg

Joseph Stromberg was previously a digital reporter for Smithsonian.


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