Juana Maria, la femme seule de l'île San Nicolas

Juana Maria, la femme seule de l'île San Nicolas

L'île aux dauphins bleus est un livre écrit par l'auteur américain Scott O'Dell sur une fille échouée sur une île du Pacifique. Ce roman populaire pour enfants est basé sur l'histoire vraie d'une femme laissée sur une île au large des côtes californiennes pendant 18 ans. Le protagoniste de la L'île des dauphins bleus a été calquée sur Juana Maria, mieux connue sous le nom de «femme solitaire de l'île de San Nicolas».

La fourrure était l'une des ressources naturelles échangées entre les indigènes d'Amérique du Nord et les colons européens. Dans les années 1800, les colons obtenaient eux-mêmes ces précieuses fourrures et des entreprises ont été créées pour répondre aux demandes du marché. L'une de ces sociétés marchandes était la Société russo-américaine, établie et contrôlée par la Russie. En 1811, la société a commencé à chasser les loutres le long de la côte californienne, car les peaux de ces animaux étaient très appréciées. Un groupe d'indigènes Kodiak d'Alaska, dont le nombre serait compris entre 25 et 30, a été embauché comme chasseurs pour cette expédition.

À un moment donné de l'expédition, les Kodiaks ont été laissés sur l'île de San Nicolas pour chasser les phoques. Bien que l'île soit isolée, elle n'était pas inhabitée, car elle abritait une tribu amérindienne connue sous le nom de «Nicoleños». Les Kodiaks sont entrés en conflit avec les insulaires et ont massacré la plupart des mâles Nicoleño. Les femmes ont ensuite été prises comme esclaves. L'histoire n'est pas claire concernant le sort des Kodiaks. Qu'ils aient simplement quitté l'île ou qu'ils aient été tués par les femmes Nicoleño est une énigme, car ils ont ensuite disparu.

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L'île San Nicolas, dans le Pacifique au large de la Californie.

Pour les Nicoleños, cependant, leur population a considérablement diminué suite à la rencontre avec les Kodiaks. Il a été suggéré qu'au moment où les Kodiaks étaient partis, il restait moins d'une centaine de Nicoleños sur l'île.

Au début des années 1830, de nombreux Nicoleños avaient abandonné leur île et la mission de Santa Barbara a organisé une opération en 1835 pour amener les insulaires restants (au nombre de moins d'une douzaine) sur le continent. L'opération a réussi à amener tous les insulaires sauf un sur le continent. Cette insulaire était Juana Maria.

Une photographie d'une femme amérindienne, qui serait Juana Maria, de la tribu Nicoleño.

Selon une version de l'histoire, Juana Maria montait à bord de la goélette de sauvetage Peor es Nada (ce qui signifie « Mieux que rien ») lorsqu'elle s'est rendu compte que son bébé avait disparu. Elle quitta la goélette et retourna dans son village pour retrouver son enfant, seulement pour découvrir qu'il avait été tué par des chiens sauvages. Entre-temps, la goélette est obligée de partir à l'approche d'un orage. Cependant, tout le monde ne croit pas à cette version populaire de l'histoire, et une version alternative suggère qu'en raison de l'approche de la tempête, l'équipage n'a pas procédé à un décompte et est parti à la hâte pour le continent, laissant malheureusement Juana Maria derrière lui. Bien que le Peor es Nada destiné à retourner à l'île de San Nicolas lorsque le temps s'est dégagé, il a coulé en entrant dans le port de San Francisco.

En conséquence, Juana Maria a passé les 18 années suivantes de sa vie sur une île isolée du reste du monde. Au fil des ans, plusieurs tentatives ont été faites pour la retrouver, mais aucune n'a réussi. Cela était probablement dû au fait que Juana Maria vivait dans une grotte pendant la majeure partie de son séjour sur l'île. Ce choix d'habitation a peut-être aussi permis à Juana Maria de rester cachée des Russes et des Kodiaks qui revenaient de temps en temps à la recherche de loutres. En 2012, il a été rapporté que la grotte où vivait Juana Maria avait été découverte par des archéologues après 20 ans de recherche.

En 2018, une conférence de la chercheuse historique Susan Morris a suggéré que Juana Maria n'était peut-être pas complètement seule. Si les chasseurs de loutres ne l'ont pas trouvée, Morris s'est demandé si les chasseurs d'éléphants de mer, les contrebandiers et/ou les chasseurs d'ormeaux chinois avaient pu tomber par hasard sur sa présence. Les journaux de bord et les journaux des navires montrent que tous ces groupes de personnes ont visité l'île à l'époque. L'exemple le plus convaincant d'une rencontre possible vient d'un récit dans le Atlas de Boston journal de 1847. L'histoire raconte qu'une douzaine de débarquements ont eu lieu à l'île de San Nicolas alors que Juana Maria était apparemment seule, et au cours d'une des visites, des marins ont trouvé une femme et l'ont prise en otage pendant un certain temps. Cependant, cette femme s'est échappée des hommes et s'est cachée dans l'herbe. Néanmoins, la véracité du récit est incertaine.

Mais en 1853, Juana Maria elle-même a été retrouvée par George Nidever, un trappeur de fourrures. Nidever avait été invité par la mission de Santa Barbara à la rechercher, et c'était sa troisième tentative. Juana Maria était heureuse de voir Nidever et son équipage et était prête à retourner avec eux sur le continent. A Santa Barbara, Juana Maria a fait sensation et a reçu de nombreux visiteurs, ce qu'elle a apparemment apprécié. Sept semaines après son arrivée sur le continent, cependant, Juana Maria est morte de dysenterie et a été enterrée dans une tombe anonyme à la mission de Santa Barbara. Ainsi se termine l'histoire de Juana Maria, la femme seule de l'île de San Nicolas et le dernier membre survivant de sa tribu.

Statue de Juana Maria et enfant à Santa Barbara, Californie. Babbage/Wikipédia Chambre des communes

Image en vedette : Dériv. Image d'une femme amérindienne, qui serait Juana Maria, de la tribu Nicoleño, domaine public. Dériv. Îles côtières de Californie, MyPublicLands/Flickr Creative Commons

Les références

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Par wty


Musée d'histoire naturelle de Santa Barbara

Le musée d'histoire naturelle de Santa Barbara a récemment dévoilé un portrait historiquement exact de Juana Maríacutea, la femme seule de l'île de San Nicolas. Fictionnalisé comme &ldquoKarana&rdquo dans le roman de Scott O&rsquoDell&rsquos L'île aux dauphins bleus, c'était une vraie personne qui vivait seule sur l'île San Nicolas. Abandonnée accidentellement en 1835, lorsque les derniers habitants indigènes ont été transportés sur le continent à la demande des prêtres de la mission de Santa Barbara, elle a récupéré avec ingéniosité sa propre nourriture, confectionné ses propres vêtements et construit son propre abri pendant 18 ans. En 1853, Carl Dittman et le capitaine George Nidever, chasseur de loutres de mer, ont trouvé la femme vivante et en bonne santé. Elle est volontairement retournée sur le continent sur son navire, vivant avec la famille Nidever à Santa Barbara pendant seulement sept semaines avant de tomber tragiquement malade et de mourir. La femme solitaire a été baptisée sous condition du nom de Juana Maríacutea et enterrée à la mission de Santa Barbara.

La pièce Harmon&rsquos est la première peinture basée sur des documents historiques. La plupart des représentations de Juana María à ce jour ont été basées sur l'image romantique popularisée dans le livre O&rsquoDell&rsquos. Une équipe de recherche comprenant l'archéologue Steve Schwartz, l'historienne Susan Morris et le conservateur du musée d'anthropologie John Johnson ont fourni à l'artiste local Holli Harmon des descriptions historiquement exactes de la femme seule. En utilisant de l'huile sur toile, Harmon a terminé le travail en un peu plus d'un an.

Le tableau se déroule à Corral Harbour, le monument le plus remarquable de San Nicolas, et probablement le site d'où le reste des Nicoleño a quitté l'île. Des témoins oculaires ont rapporté que la femme seule était dans la cinquantaine, de taille moyenne et pesait entre 100 et 130 livres. Elle avait la peau relativement claire, avec des cheveux mi-longs qui étaient devenus emmêlés et décolorés par le soleil jusqu'à une couleur brun rougeâtre. Dans ce portrait vif et détaillé, elle porte une robe en plumes de cormoran et ndash sans manches, longueur cheville, avec une ceinture en tendon à la taille et ndash qu'elle a habilement cousu à partir de peaux d'oiseaux. Elle tient son panier étanche pour transporter de l'eau, un artefact qui a ensuite été donné à l'Académie des sciences de Californie à San Francisco (où, d'ailleurs, il a été détruit lors du tremblement de terre et de l'incendie de 1906). Le chien de compagnie dans le portrait ressemble à la race indienne des plaines, que des études archéologiques ont identifié comme vivant autrefois sur l'île de San Nicolas.

La pièce Harmon&rsquos est suspendue au musée dans un contexte d'artefacts liés à l'histoire de Lone Woman&rsquos et à la vie quotidienne du peuple Chumash local. Bien qu'elle ne soit pas Chumash, son histoire est une partie importante de l'histoire des Amérindiens de la région de Santa Barbara. La nouvelle représentation rend un hommage authentique à sa vie unique et énigmatique, et se trouve dans un endroit où les habitants et les visiteurs peuvent être touchés par son histoire remarquable.


Échoué sur l'île des dauphins bleus : la véritable histoire de Juana Maria

Juana Maria, la femme perdue de l'île de San Nicolas, est aussi célèbre pour son absence de nom que pour l'aventure solitaire qu'elle a endurée.

L'île de San Nicolas est un sacré endroit pour s'échouer. Faisant partie de l'archipel des îles anglo-normandes au large des côtes californiennes, il est balayé par le vent et en grande partie aride, à tel point que la marine américaine l'a considéré comme un emplacement candidat pour les premiers essais de la bombe nucléaire. Il a cependant un surnom moderne : le L'île des dauphins bleus. Et la femme qui a inspiré ce livre de Scott O'Dell, le grand-père de toutes les fictions historiques pour jeunes adultes, confond encore les historiens.

Elle confondait aussi ses contemporains. En 1853, des hommes la découvrent à San Nicolas à l'intérieur d'une hutte faite d'os de baleine et de broussailles. Elle portait une robe en plumes de cormoran cousues avec des tendons. Elle était seule sur l'île depuis 18 ans.

Une photographie d'une femme amérindienne, qui serait Juana Maria, qui était le dernier membre survivant de sa tribu, les Nicoleño.

Ils l'appelaient « la femme sauvage », « la femme perdue » et « la dernière de sa race ». Les prêtres catholiques la baptisèrent Juana Maria. Dans son livre primé, O'Dell l'appelait Karana. Mais cette femme de San Nicolas est aussi célèbre pour son anonymat que pour l'aventure solitaire qu'elle a endurée.

Bien avant que Cabrillo ne « découvre » les îles Anglo-Normandes dans les années 1500, les Nicoleño, une tribu qui y aurait vécu pendant 10 000 ans, les habitaient. Aucun des nouveaux arrivants n'a pris la peine d'en apprendre beaucoup sur les Nicoleño jusqu'à l'arrivée des missionnaires catholiques en Californie, bien qu'il y ait des rapports de membres de la tribu se réinstallant dans des missions espagnoles.

Tout cela a changé en 1811. Bien que les Nicoleño aient fait du commerce avec leurs voisins pendant des années - voyageant vers et depuis d'autres îles dans leurs canots - ils n'ont pas marchandé l'intérêt soudain pris par un groupe de commerçants de fourrures russes pour les richesses naturelles de San Nicolas, un paradis des chasseurs de peaux au ras des phoques, en particulier de la précieuse loutre de mer. Accompagnés de groupes de chasseurs de loutres de mer d'Alaska, les Russes ont attaqué la tribu Nicoleño, violant des femmes et massacrant des hommes.

Tout le monde voulait un morceau de l'action de la loutre de mer. Les autorités espagnoles ont décidé d'essayer de faire valoir des droits sur l'île. Ils ont arrêté Boris Tasarov, l'un des chasseurs russes, mais il était trop tard. Non seulement il ne restait plus qu'une poignée d'hommes Nicoleño, mais la population de loutres de mer avait également diminué. Cela a rendu les résidents restants de l'île particulièrement vulnérables aux missionnaires catholiques, qui ont pleinement profité des nombreuses menaces de l'époque pour attirer les populations autochtones dans le système missionnaire, où elles ont été utilisées comme main-d'œuvre et converties au catholicisme. En 1835, un groupe de frères franciscains de la Mission Santa Barbara apprit que seul un petit groupe de Nicoleños restait sur l'île. Ils ont envoyé une goélette appelée le Peor es Nada (« Mieux que rien ») à San Nicolas dans ce qui pourrait être considéré comme une mission de sauvetage bienveillante ou une expulsion forcée.

Ce qui s'est passé ensuite a fait l'objet de nombreux débats. Le capitaine du navire, Charles Hubbard, n'a apparemment pas eu beaucoup de mal à persuader les Nicoleños restants de monter à bord du navire et de se rendre à Santa Barbara. Mais deux des habitants de l'île ne s'entendaient pas. Certains disent qu'au moment où le navire s'éloignait, les Nicoleños en fuite se sont rendu compte qu'une femme et peut-être un enfant de leur groupe n'étaient pas à bord. D'autres disent que lorsqu'une femme a réalisé que son jeune fils était toujours sur l'île, elle a sauté du bateau et a nagé jusqu'au rivage. Plusieurs bateaux sont revenus sur l'île pour les chercher, mais ils n'ont jamais trouvé âme qui vive.

Lorsque la femme de San Nicolas fut sauvée en 1853, le Robinson Crusoë les comparaisons ont commencé presque immédiatement. Comme Crusoé, elle semble s'être adaptée à la vie seule : lorsqu'elle a été retrouvée, elle vivait dans un cadre aussi civilisé qu'on pouvait l'imaginer sur une île inondée de coquilles d'ormeaux et enveloppée dans la brume des vagues sans fin. Un observateur a enregistré un gros tas d'os et de cendres, des paniers d'herbe, des flacons d'eau et des cordes en tendons.

Seule sur San Nicolas, elle tua des phoques et des canards sauvages et fit une maison en fanons de baleine. Elle cousait, pêchait et cueillait, vivant de graisse de phoque. Elle a chanté des chansons et fabriqué les outils de la vie : des cruches d'eau, des abris, des vêtements. Peut-être qu'elle a regardé vers le continent et a attendu. Mais nous ne le saurons jamais - au moment où elle a été sauvée près de deux décennies plus tard, personne ne pouvait comprendre sa langue.

18 ans de solitude ont-ils érodé la langue de la femme ? Ou tout son peuple a-t-il disparu entre-temps ? C'est vague. Les Indiens de la mission qui ont aidé l'équipe de sauvetage ne parlaient pas sa langue, mais tout le monde semble avoir supposé qu'une fois qu'elle aurait rejoint d'autres peuples autochtones, elle serait en mesure de parler de ce qui lui était arrivé. Un érudit contemporain a écrit qu'elle avait dit à George Nidever, le capitaine de la goélette qui l'avait sauvée, que « son enfant avait été tué et mis en pièces par les chiens sauvages dont la terre est envahie ». Pendant des semaines, elle a montré à l'équipage son San Nicolas, en leur expliquant ses activités quotidiennes, en leur chantant des chansons et en les aidant à chasser. Ils l'appelaient « Mieux que rien » et savouraient sa compagnie. Elle semblait ressentir la même chose, et elle les a laissés l'emmener à Santa Barbara quand ils sont partis.

Quand la femme est arrivée à la mission, personne là-bas n'a pu la comprendre non plus. Les Chumash, qui avaient commercé avec la Nicoleño, ne parlaient pas sa langue, et lorsque les missionnaires ont envoyé chercher des Tongva de l'île de Santa Catalina, qui n'est pas loin de San Nicolas, ils n'ont pas pu communiquer avec elle.

Il est difficile d'imaginer ce que cela a dû être pour la femme de rencontrer Santa Barbara après des années de solitude. Cela avait longtemps été plus une ville qu'une église. À son apogée, des années auparavant, la mission comptait des milliers de têtes de bétail. C'était une ferme prospère qui dépendait du pouvoir de ses « néophytes », ou convertis indiens. Le Santa Barbara dans lequel la femme seule est venue vivre était très différent de celui que ses compatriotes Nicoleños auraient rencontré 18 ans auparavant.

Dans les années qui ont suivi, des milliers d'autochtones sont morts sur les terres de mission. En 1841, six ans après l'évacuation des Nicoleños vers la mission, les prêtres ont enregistré la mort du 3 997e « néophyte » Chumash, ou travailleur indigène, probablement en raison de l'une des épidémies trop régulières qui ont balayé le travail indigène de la mission. Obliger. La mission a finalement été liquidée et Santa Barbara est devenue une jeune ville animée, alimentée par la ruée vers l'or et remplie de toutes sortes de personnes.

Vivre là-bas, au milieu de choses si nouvelles et sans un langage reconnu par quiconque, a dû être au mieux déroutant et au pire traumatisant. La femme l'aurait pris dans la foulée – les observateurs ont noté son plaisir pour des choses comme les chevaux. Un journal du jour rapportait « qu'elle aime beaucoup les crustacés, le café et les liqueurs de toutes sortes ».

"Elle avait depuis longtemps perdu le pouvoir de la parole et était revenue à un état semi-sauvage", a déclaré un narrateur à un lieutenant de l'armée nommé L. L. Hanchett. À la mission, les spectateurs ont amené d'autres spectateurs et lui ont demandé d'interpréter ses chansons indigènes incompréhensibles. (L'un a été enregistré plus tard. Même aujourd'hui, les linguistes ne savent pas quelle langue elle parlait. Certains chercheurs prétendent même qu'elle n'était pas du tout Nicoleño.)

Si elle avait trouvé quelqu'un qui la comprenait, peut-être que son histoire n'aurait pas été aussi mystérieuse et fascinante. Mais elle ne l'a pas fait, et les observateurs n'ont pas tardé à attribuer son incapacité à communiquer à une sorte de sauvagerie sauvage - ou de liberté romantique des normes sociales - qui a effacé toutes les habitudes très civilisées qu'elle semble avoir maintenues à San Nicolas. Et l'idée est restée.

Vous voulez plus d'histoires comme celle-ci ?

«Après avoir vécu seule si longtemps, [she] était devenue complètement désinhibée – une enfant de la nature », a écrit Margaret Romer pour un magazine de la Historical Society of Southern California en 1959, plus d'un siècle après que la femme a été emmenée à Mission Santa Barbara. « Naïve, elle ne se pliait à aucune coutume. Elle chantait chaque fois qu'elle en avait envie, ce qui était la plupart du temps, car elle était une âme heureuse. Romer affirme que la femme est restée sur l'île parce qu'elle était distraite par son enfant de deux ans disparu - et cela en raison de l'incapacité de ses compatriotes indiens à communiquer avec eux. leur sauveteurs, "personne d'autre ne savait pour [la femme] et son innocent petit bambin qui crée des problèmes".

Peut-être à cause de son manque de langage, il n'y a aucune trace de la femme s'opposant à son environnement ou au nouveau nom qui lui a été attribué par les missionnaires : Juana Maria. Et elle n'avait aucune capacité de s'opposer à sa propre conversion catholique forcée au moment où elle a été baptisée le 19 octobre 1853, sept semaines seulement après son arrivée à Santa Barbara, elle était morte.

Il y a un point dans celui de Daniel Defoe Robinson Crusoë où l'Anglais naufragé se contente presque de sa solitude. Il a des animaux, de la nourriture et un endroit où vivre, mais il a toujours une peur : les « sauvages » cannibales qui menacent sa survie et maraudent parfois autour de « son » île. Bien qu'il ait depuis longtemps décidé de ne pas les tuer – aidé par une philosophie paternaliste « ils ne savent pas ce qu'ils font » – il vit toujours dans la peur qu'ils le traquent et l'attaquent. Après 23 ans de vie seul, il les affronte enfin de front.

Quand il le fait, Crusoe rencontre l'homme qu'il appelle "vendredi", un indigène qu'il sauve du péril, se convertit au christianisme et donne un nouveau nom. Friday devient son compagnon, un serviteur de facto reconnaissant. « Combien de fois, au cours de notre vie, le mal qu'en lui-même nous cherchons le plus à fuir, et qui, lorsque nous y sommes tombés, nous est le plus redoutable, est souvent le moyen même ou la porte de notre délivrance, », songe Crusoé. Il écrit depuis la sécurité de sa nouvelle vie et de son ancienne identité qu'il reprend après plus de 28 ans de solitude.

Juana Maria, ou Karana, ou Better Than Nothing, ou The Lone Woman, ne bénéficiaient pas de son ancienne identité. Elle n'a laissé aucun récit de son séjour sur l'île, ni aucune trace de ses pensées sur son bébé mort, sa famille disparue, ses étranges sauveteurs. Il y a encore des artefacts de son époque sur ce que O'Dell a appelé l'île des dauphins bleus, mais la Marine a interrompu un projet archéologique en 2015 après les objections de la bande Pechanga d'Indiens Luiseño. Derrière chaque effort pour quantifier ou connaître la femme semble se cacher un autre mystère. Chaque nouvelle tentative pour la coincer mène à une autre impasse.

Peut-être était-elle une femme Robinson Crusoé – ou peut-être était-elle un vendredi raté, une femme qui, lorsqu'on lui avait donné une nouvelle identité et un nouveau nom, échappait à la définition plutôt que de devenir une servante. Dans les années qui ont suivi sa découverte, la femme de San Nicolas a refusé de livrer ses secrets. Même sa robe de plumes de cormoran est perdue, détruite dans le grand tremblement de terre de 1906. Il faut donc se contenter d'imaginer sa vie seule sur San Nicolas, chassant les phoques et chantant pour elle-même. C'est mieux que rien - ou, peut-être, plus que suffisant.


La vie après avoir quitté l'île

Maria était la dernière descendante de sa tribu. Ses gens, qui s'étaient rendus à Santa Barbara plus tôt, étaient tous morts. Ainsi, personne ne pouvait comprendre sa langue.

A Santa Barbara, elle est restée avec Nidever et sa femme. Mais le système immunitaire de Maria était très faible : elle n'a survécu que sept mois avant de mourir de dysenterie.

Et les biens de Maria ont été détruits lors du grand tremblement de terre de San Francisco. Le roman L'île aux dauphins bleus de Scott O'Dell a été inspiré par son histoire.


Les origines et l'évacuation éventuelle

On a émis l'hypothèse que les îles anglo-normandes de Santa Catalina, San Clemente et San Nicolas avaient des colonies d'Amérindiens pendant près de 10 000 ans. En 1811, une entreprise russo-américaine a commencé à faire des affaires au large des côtes de la Californie. Leur activité consistait à chasser la loutre et le phoque pour leur peau, qui était très demandée. L'entreprise employait des chasseurs de loutres de mer d'Alaska et des Russes. Ces personnes sont arrivées sur l'île de San Nicolas en 1814 et un conflit a éclaté entre elles et la tribu Nicoleño. Les chasseurs tuèrent brutalement les hommes Nicoleño et firent des femmes leurs esclaves.

En 1815, les autorités espagnoles tentèrent de prendre en charge la chasse à la loutre de mer et arrêtèrent un Russe, Boris Tasarov pour les expéditions de chasse. À ce moment-là, non seulement la population de loutres de mer avait diminué, mais on découvrit également qu'il n'y avait pratiquement plus de membres survivants de la tribu Nicoleño.

Les missionnaires catholiques ont rapidement commencé à visiter l'île et à convaincre les populations tribales de se réinstaller sous l'égide de l'Église catholique. En 1835, la mission de Santa Barbara apprend qu'une poignée de Nicoleños existe encore sur l'île San Nicolas. Ils ont envoyé un petit navire appelé ‘Peor es Nada’, sens ‘Mieux que rien’ à l'île dans le but d'amener les Amérindiens à terre. Les événements qui ont suivi, bien qu'ambigus, ont conduit à l'existence de la femme que nous connaissons sous le nom de Juana Maria. Alors que les habitants de l'île sont volontiers montés à bord pour être relogés, on raconte qu'une femme et un enfant ont été laissés pour compte. Le capitaine du navire, Charles Hubbard était pressé d'atteindre Santa Barbara alors qu'une tempête se préparait. L'autre version du ouï-dire est que la femme, en réalisant qu'un enfant (soit les siens, soit celui de son frère) a été laissé pour compte, a sauté du navire et a nagé jusqu'à l'île. Le capitaine jugea qu'il valait mieux revenir les chercher une fois la tempête passée. Plus tard, plusieurs voyages sur l'île ont été vains, car cette femme et cet enfant n'ont pas pu être retrouvés.


Ce que les archéologues et les historiens découvrent sur l'héroïne d'un roman bien-aimé pour jeunes adultes

Un classique des enfants bien-aimé depuis longtemps, L'île des dauphins bleus est Scott O’Dell’s 1960 imaginant l'un des personnages historiques les plus énigmatiques de la Californie. Il raconte l'histoire de Karana, une jeune fille de Nicole, abandonnée sur une île isolée au large des côtes du sud de la Californie. Karana, âgée de seulement 12 ans au début du livre, s'avère douée pour la chasse, la construction et la fabrication d'outils, et devient rapidement une jeune femme forte et capable qui survit dans une nature sauvage impitoyable. Pour les enfants de tout le pays, lisant le livre dans les cours d'art du langage, Karana est un puissant symbole de leur indépendance croissante. Grâce à elle, ils peuvent s'imaginer faire leur chemin dans le monde seuls et prospérer.

L'héroïne d'O'Dell's était basée sur une figure de la vie réelle qui est devenue une sensation internationale au 19e siècle : la femme seule de l'île de San Nicolas. Les lecteurs de journaux de cette époque auraient entendu parler d'une femme qui a vécu sans être découverte sur une île, sans contact humain, pendant 18 ans. Au moment où elle est arrivée sur le continent, l'histoire est allée, personne vivant ne parlait sa langue. Mais quelle part de vérité y avait-il dans cette histoire, et que savons-nous vraiment de la femme O’Dell nommée Karana ?

Écrire L'île des dauphins bleus, O’Dell a mené des recherches approfondies, en s'inspirant des récits du début du siècle de l'histoire de la femme seule, des journaux de George Nidever (le chasseur de loutres qui a amené la femme seule sur le continent) et des récits anthropologiques de divers Les tribus indigènes de Californie, qu'il a utilisées pour donner vie à la tribu peu comprise de Nicole et des femmes solitaires. Anticipant une ère de plus grande sensibilité envers les Amérindiens, O’Dell a décrit Karana et sa tribu comme sympathiques et complexes.

Cependant, selon Sara Schwebel, professeur à l'Université de Caroline du Sud dont l'édition critique de L'île des dauphins bleus a été publié l'année dernière, le roman d'O'Dell s'appuie également fortement sur les tropes "noble sauvage" et "dernier indien" qu'il a hérité de ses sources. Il représente Karana comme vivant simplement et harmonieusement avec la nature, en particulier avec les nombreux animaux avec lesquels elle se lie d'amitié. Il la traite comme le dernier rempart d'une civilisation amérindienne, bientôt absorbée dans un monde colonial qui ne comprend ni sa culture ni sa langue.

Mais une nouvelle étude révèle que de nombreux détails dont O’Dell a tiré sont incorrects – le produit de reportages sensationnels ou de traditions locales. De plus, il existe maintenant des preuves que la femme seule n'était peut-être pas du tout seule et qu'elle a finalement pu communiquer avec certains Chumash sur le continent.

« Tout le monde aime un bon mystère, et c'est une histoire mystérieuse », déclare John Johnson, conservateur d'anthropologie au Musée d'histoire naturelle de Santa Barbara. Et une partie de ce mystère ne sera peut-être jamais élucidée.

Jusqu'à récemment, ce que les érudits savaient sur la femme seule pouvait se résumer en quelques phrases brèves : Peor es Nada navigué jusqu'à l'île de San Nicolas, la plus dure et la plus éloignée des îles anglo-normandes du sud de la Californie, pour récupérer ceux qui restaient. (La plupart des tribus insulaires avaient depuis longtemps déménagé sur le continent, mais San Nicolas était moins accessible.) Une femme célibataire a été laissée pour compte et y a vécu, de l'avis de tous, prospère, pendant des années.

« L'histoire de la femme seule est vraiment devenue virale », déclare Schwebel.  Dès 1847—six ans avant qu'elle ne quitte l'île—le Atlas de Boston a rapporté le détail dramatique, mais probablement fantastique, selon lequel la femme solitaire avait sauté du navire emportant sa tribu et était retournée à San Nicolas, et a noté que les membres d'équipage l'apercevaient toujours alors que leurs navires s'éloignaient.

En 1853, Nidever, un chasseur de loutres américain, est venu sur l'île pour un voyage de chasse et a persuadé la femme de retourner à Santa Barbara avec lui. Elle mourut de dysenterie dans les sept semaines suivant son arrivée et fut baptisée sous condition Juana Maria à sa mort. Enterrée dans une tombe anonyme du cimetière de la mission de Santa Barbara, son nom de naissance sera à jamais inconnu, une plaque commémorative de son histoire se trouve dans le cimetière.

Des références publiées à elle ont été trouvées aussi loin que l'Allemagne, l'Inde et l'Australie, datant des années 1840 au début du 20e siècle. "L'histoire était beaucoup plus répandue que les chercheurs ne le pensaient à l'origine", explique Schwebel, qui est en train de constituer une archive numérique de plus de 450 documents liés à l'histoire. “Les gens considéraient à l'origine l'histoire de Lone Woman comme une histoire californienne.”

Carol Peterson, coordinatrice pédagogique du parc national des îles Channel, se souvient avoir reçu un flot constant d'appels enthousiastes au fil des ans de la part d'enfants qui lisaient L'île aux dauphins bleus et voulait en savoir plus sur la Femme Solitaire et la vie à San Nicolas. « Nous passions des centaines d'heures à essayer de trouver ces informations », dit-elle. Finalement, a-t-elle décidé, ils avaient besoin d'un « endroit où tout cela peut être collecté. »

Maintenant, le service du parc, en collaboration avec un large éventail d'experts sur la femme seule et sur l'histoire, la biologie, la botanique et la géographie de la région, développe un site Web multimédia conçu pour fournir des informations de base pour le livre pour enfants et abriter le flux constant de nouvelles informations entrant. « Plus nous avons d'informations, plus nous examinons d'informations, plus il y a de sources disponibles, elles ne font que s'aggraver et augmenter », explique Steven Schwartz, archéologue. « C'est comme une explosion qui ne cesse de grandir. »

L'île aux dauphins bleus

Au large de la côte californienne se dresse un rocher dur connu sous le nom d'île de San Nicholas. Les dauphins clignotent dans les eaux bleues qui l'entourent, les loutres de mer jouent dans les vastes lits de kep et les éléphants de mer se prélassent sur les plages de galets.

Une percée majeure est survenue lorsque Schwartz, un archéologue de la Marine qui a passé ses 25 ans de carrière sur l'île, a découvert ce que l'on pense être la grotte de San Nicolas de Lone Woman, cachée pendant des décennies par du sable et d'autres sédiments, et une autre cache d'outils et d'ornements dans des boîtes en séquoia. La grotte a été vidée de ses sédiments par une équipe d'archéologues et d'étudiants, et l'optimisme était au rendez-vous. Schwartz était convaincu qu'il serait en mesure de faire la lumière sur le peuple Nicole et sur le temps de la femme seule sur l'île.

Mais les fouilles ont été interrompues lorsque la bande Pechanga des Indiens Luiseno, qui revendiquait une affiliation ethnographique avec la femme solitaire, s'est opposée au traitement des restes humains et des objets funéraires sur l'île. La Marine a accordé la demande, et l'excavation a été arrêtée indéfiniment.

À ce stade, quatre groupes distincts d'Amérindiens ont revendiqué une affiliation ethnographique soit avec la tribu des femmes solitaires, les Nicoleño, soit avec une société pré-Nicoleño plus ancienne qui vivait sur l'île il y a environ 3 000 ans. La loi sur la protection et le rapatriement des sépultures amérindiennes (NAGPRA) accorde aux descendants et aux tribus des droits reconnus sur certains types d'artefacts, y compris les restes humains et les objets sacrés. San Nicolas Island is rich in Native American artifacts, many of which are protected, and archaeologists have been digging there since 1875.

Some of the objects that Schwartz and others have found will likely be reburied, but the fate of the cave and the redwood cache are undecided, and the Pechanga Band did not respond to requests for comment about Lone Woman-related artifacts. For the foreseeable future, excavation and lab analysis have been shut down, and Schwartz, now retired, isn’t optimistic that they’ll start up again in his lifetime.

But the Lone Woman’s future doesn’t hinge on those findings—her paper trail offers its own rich source of information. Beginning in the early 2000s, local researchers—Schwartz included—began to dig out new information from church documents, newspaper reports, the copious notes of ethnographer John Peabody Harrington, who was fascinated by the native peoples of California, and other historical archives.

The fate of the Nicoleños was revealed in a 2016 academic article: the Peor es Nada transported them from San Nicolas Island to a port near Los Angeles, and records place at least four of them in Los Angeles after 1835. One of these, baptized Tomás at the age of five, was still living when the Lone Woman came to Santa Barbara, although it’s unlikely that he knew of her arrival. “The story started to change,” Schwartz says.

In particular, there’s a new, tantalizing hint in Harrington’s notes. To start with, the Lone Woman wasn’t unable to communicate with others once she arrived in Santa Barbara:  he suggests three or four Native Americans familiar enough with her language to converse with her.

“The story she communicated was that she stayed behind to be with her son. and they lived together for a number of years,” Schwartz says. “One day the boy was in a boat fishing, there’s some disruption, the boat flips over, and the boy disappears,” possibly the victim of a shark attack.

For Schwartz, the story makes sense, and explains why the Lone Woman was willing to leave the island when Nidever offered: for the first time, she truly was alone.

Uncertainty is an enduring feature of the Lone Woman’s story. The body of knowledge about her life is still changing and growing, but it will always be thin. Johnson, the museum curator, finds the blanks in her story more intriguing than the truth could ever be: “I like to read murder mysteries, and I like to read that same thing into my profession. I can be a new set of eyes looking at the evidence,” he says. For Schwebel, the strength of O’Dell’s novel comes not from his research, but from his skillful imagining of that long, intriguing 18-year blank. When you don’t know all the facts, “that’s when you have room for fiction.”

As Yvonne Menard, a Channel Islands National Park spokesperson, points out, islands have their own mystery. They produce their own unique, highly diverse ecosystems through speciation and island dwarfism. (The Channel Islands have their own example: the delightfully named pygmy mammoth, now extinct.) But islands, in stories from L'Odyssée to Robinson Crusoë, have also been a powerful symbol of separation from the people who love us and the ties that bind us. Without context, our dreams, accomplishments, tastes, and values are far less meaningful. Imagining who we are, what we would be without those things, many of us will only draw a blank.


Bowls & Huts but No People: "Juana Maria's" 18 Years Alone on San Nicolas Island


San Nicolas Island

I was recently reading a book written in the early 1900's on the topic of historic adobes in CA, and there was one sentence about San Nicolas Island. It said San Nicolas Island is best known for the woman who lived alone on a spit of sand there for 18 years. This sparked my curiosity and the following article is based on what I have thus far learned about the woman who was named "Juana Maria" by the padres who buried her at the Santa Barbara Mission in the 1850's. She survived for 18 years, alone, on one of the most desolate of the Channel Islands, in the middle of the Pacific Ocean, in the mid-1800's. Her story is both amazing, and tragic.

Since moving to the beach in Ventura last year, I have become aware of these islands because I see them across the ocean from me all year long. Some days in the winter when it is crystal clear out, I can see the actual features of the hills on the islands in the distance. On foggy days, I see no islands, and I can only imagine how many days "Juana Maria" spent enveloped, literally, in a cloud, out in the middle of the ocean. Survival for her must have been brutal most of the time.

According to an 1850 report by the U.S. Coastal and Geodetic Survey, San Nicolas Island "is slightly the farthest from the mainland, and is the driest and most sterile. It is 890 feet high, with bold, precipitous sides of coarse sandstone on 3 sides Two thirds of the surface of the island is covered with sand and the remainder with coarse grass." The report also said it was nicknamed "Otter Island" due to the large numbers of sea otters on its beaches, and the "Indian name was said to be "Ghaiashat.""[1] An 1899 L.A. Times article says San Nicolas Island is a flat island, "almost as bare as a floor," with 500 foot jagged rock canyons leading down to its beaches, which are covered with sea lions and seals. The article goes on to say the island is approximately 8 miles long, and 4 miles wide, it sits in the middle of the Pacific Ocean west of Los Angeles, CA, and the island is known for its heavy winds, "surrounded on all sides by ocean waves, sometimes 30 feet high," so powerful they shake the ground.[2]

In a 1987 book by Marla Daily, entitled, "California's Channel Islands: 1001 Questions Answered," she writes San Nicolas Island is 61 miles from the mainland and 28 miles from Santa Barbara Island, which is the nearest island. She describes the island as "flat-topped with a mesa-like profile," and says the north and south sides of the island have steep rock cliffs, explaining the island sits at an angle with the south side's rocks 700 feet high, and the north side's cliffs only 400 feet high. Daily says the western side of the island has shifting sand dunes and the eastern side has a long sand spit extending eastward. Daily says the rainfall on San Nicolas can vary from 3 inches to 21 inches a year, with an average of 8 inches a year, and that there are several fresh water springs, wells and seeps on the island.[3]

In 1899, the Times reported the island contained evidence of dense populations in the past, including a pile or "midden," a mile long, which stands "as high as a man's head" of seashells, particularly abalone, "which must have required centuries to form" as trash heaps, basically, from food sources of the Chumash, primarily. This same article says "large stumps of trees are occasionally found, and the early navigators who have left a record of their visits to the island, speak of trees, bushes, and moss."[4] The California Missions Resource Center reports when Juan Cabrillo landed on San Nicholas Island on Dec. 6, 1603, he said it was "densely populated."[5] In 1895, the Times wrote that few had reasons to go to the island, as Coral Harbor on its north side was a mere 20 feet wide, and was the only harbor in the early 1800's, making it hard to visit the island.[6] San Nicolas Island was windy, and cold, and there was not much vegetation, animal life, shelter, or water. Access to the beaches was challenging, and even mooring in a harbor there was daunting.

It is in this harsh environment, that we begin the story of the "lone woman of San Nicolas Island." Her saga starts with the men of San Nicolas Island being slaughtered by Kodiak otter hunters. According to Daily's book, "sea otter hunting on San Nicolas Island was particularly heavy in 1811 and again in 1815, when the Russian hunter Boris Tarasov was arrested on the island by Spaniards for hunting in Spanish waters. Tasarov and his Aleut companions had taken almost 1000 sea otters in 11 months " She goes on to write that "as many as 1000 Indians may have lived on San Nicolas Island at one time." Daily writes in 1811 a sea otter hunting ship owned by a Boston firm, was brought from Sitka, Alaska, to San Nicolas Island, loaded with Kodiak otter hunters. "These well-armed Kodiaks, when left upon the island, found the island women to their liking, and killed the men who tried to defend them. By the time the otters were nearly exterminated, so too were the Nicolenos."[7]


Santa Barbara Plaque about Juana Maria

In August of 1835, the Santa Barbara Mission sent the Peor es Nada schooner to the island to bring the remaining island inhabitants to the mainland. An 1899 L.A. Times account reads, "After the Indian women were ready for embarking, one of them made signs that her child had been left behind, and she was permitted to go in search of it. While she was absent a strong wind arose, which threatened the security of the schooner, and they were compelled to set sail and leave the unfortunate woman and her child behind." The women from the island were taken to the San Gabriel and Los Angeles Missions.[8] One lone woman was thus left behind on the island.

In an L.A. Times article dated March 18, 2001, Cecelia Rasmussen writes another version of how the woman was left alone on the island. She says there were 20 native islanders still living on the island when they all boarded the ship "Peor es Nada," and began to sail to the mainland. Then the woman known as "Juana Maria" realized her baby was not on board. When the ship would not turn around to get her baby, she jumped ship and swam back. The article says the woman sat on the beach and cried for days alone when she returned to the island and found her baby eaten by wild dogs.[9]

As time went by, people forgot about the woman on the island. An 1895 L.A. Times article speaks of Professor George Davidson, who was on the 1850 survey of the Channel Islands [10], and I wonder why that survey of the islands, which provided detailed measurements and descriptions of the islands, did not pick up "Juana Maria." But in 1851, Captain John Nidever sailed to the island in search of sea otters, and saw footprints and other evidence of human life but the weather hurried his trip off the island before he had time to explore further. In 1852, Captain Nidever again sailed to the island and saw a basket hanging in a tree. In the basket was "a sort of gown made of bird skins, a sinew rope, bone needles, abalone fish-hooks, etc." Again, the weather forced him to sail away without further exploration. Finally in July 1853, Captain Nidever sailed to the island with the purpose of finding the woman. For several days, his party of an Irishman and 4 "Mission Indians," searched the island for the lone woman, and finally found her in a small shelter "made of brush," on the west side of the island.[11]

According to an 1899 article, when they found the woman in 1853, she was skinning a seal. "She was dressed in a gown made of bird skins. It was cut low in the neck and reached to the ankles. Her hair was a yellowish-brown, probably caused in part from exposure, as it had previously been black, and it was now matted. She appeared to be about 40- 50 years old." She reportedly offered the men some roasted "nuts," and then they signaled for her to come with them to their ship, "which she did without hesitation." The men kept her with them on the island for a month, as they hunted sea otter pelts, and she helped them with fresh water, food, and firewood.[12] Marla Daily writes of the lone woman's rescue that the men found her inside her shelter "roasting wild onions" and that she "proudly offered the men the wild onions she was roasting."[13]

Captain Nidever said her footprints and belongings were scattered all over the island. (The party also found dried seal blubber hanging from poles on a prior trip, leading them to believe the woman was still there.) She was described as attractive and with no wrinkles when found, yet her teeth were said to be worn to the gums. When found, she wore her handmade dress of feathers, which was sleeveless and ankle-length, and tied at the waist. She had a second similar dress in a basket when found. She traded one of her dresses to one of the men who found her, in exchange for a petticoat, a black tie and a man's shirt. She made fishhooks from shells and dresses from the skin and feathers of cormorants, sewn with handmade bone needles and seal sinew thread. She snuck up on the rocks at night to steal birds and their eggs from their nests. When she was discovered, she reportedly was very excited and happy to see people and she talked incessantly even though no one could understand her.[14] On San Nicolas Island, the lone woman's shelter, made of whale bones and seal skins, with a 2 foot wind break/fence around it, was supposedly found. There is a 1939-1941 photo of "Juana Maria's" whalebone hut in the L.A. County Museum's San Nicolas Island Collection (http://www.nhm.org/research/anthropology/Pages/chislands/pgsnichsurveyphoto.html).

In an L.A. Times article from June 15, 2004, entitled, "Marooned," Joe Robinson writes that this island had been an indigenous settlement for 8,000 years and was called "Ghalas-at" by its inhabitants. The article says a native population of 300 was reduced to 7 by 1835, after the otter hunters' massacres on the native men of the island. This article says the woman may not have jumped overboard, but rather was "away in the mountains" when the others were taken to the mainland. Robinson says that the original story was just that she was left behind, but later, stories of her jumping overboard emerged. But people knew, from the beginning, that one woman had been left behind. Although she could see the other islands and mainland some days, usually, her island was in a cloud of fog, and she would have had an intense feeling of isolation out there. She was left with the huts, bowls, necklaces and tools of her people, but the people, themselves, were all gone.[15]

Robinson also speculates that perhaps the rich marine life and animals on the island may have been what kept her sane in the aloneness. He says the island had wild dogs, birds, elephant seals, and sea lions. She survived due to the wide range of seafood around the island and a few roots and tubers in the dirt. She cooked food in a part of her whalebone hut which was covered with seal skins. They say she could have made fire with the sparks of marcasite stones, but that it would have been easier to just keep a fire going all the time. On the island's north end, by the springs where she got her fresh water, archeologists have found much evidence of what she ate and how she ate it. There are 538 archeological sites on the island. The woman supposedly fished and foraged in the tidal pools and grasses and may have hunted sea mammals or eaten ones that washed up dead on shore, due to some spine bones from dolphins researchers have found among the bones left from her food remnant piles. There is speculation she used the cliffs to watch for dolphins. Robinson also reports, "When it came time to leave, she gathered every scrap of her possessions - a necklace, fish hooks, a bone needle, awl, stone mortar, rope and all available food, including a rotting seal's head with brains spilling out." She clapped and danced as they came to the mainland.[16]

Finally the men and the lone woman arrived in Santa Barbara to much fanfare. Although the woman was animated and gregarious, no one could be found that spoke her language. It was speculated that she forgot her native language over the 18 years alone on the island and that she perhaps made up her own language during that time. She was able to sign things to people and made it clear to Captain Nidever that when she returned to the island for her baby, it had been eaten by wild dogs. She also signed to him that she could see ships sailing by but none came for her.[17]

Once in Santa Barbara, the woman was excited at seeing an oxen cart, and when she saw a horse and rider, she thought they were one, thus when the rider dismounted, she was amazed, and went up to him, feeling his clothing in awe. She reportedly gorged on food once on the mainland, and some form of stomach condition is blamed for her death.[18] The only official record of Juana Maria is in the book of baptisms and deaths from the Santa Barbara Mission, where her death was recorded on Oct. 19, 1855.[19] In 1899, it was reported "she died about 4 weeks after landing at Santa Barbara, or two months after her rescue."[20]


Captain George Nidever had arrived in California in 1834. He was a renowned hunter known for his skill in tracking sea otters along the coast and on the Channel Islands. Nidever was also an accomplished sailor, at one time employed as a pilot by government surveyors when they developed maps of the coast and the islands.

George Nidever

San Nicholas is the most remote of the Channel Islands, and lies about 53 miles off the coast, west of Los Angeles. Viscaino landed on San Nicholas on December 6, 1602. He reported it densely populated. The Southern Channel Islands (Santa Catalina, San Clemente and San Nicholas) appear to have been inhabited by people of the Takic branch of the Uto Aztecan language. They were skilled sailors. Not much is known about the San Nicholas Islanders from 1602 to 1800 except that by 1800 the population had declined markedly. In 1811, a group of 25-30 Kodiaks from the Russian camp at Sitka (Alaska) were landed on the island to hunt otter and seal.

The Kodiaks apparently feuded with the island men over the women. By the time the Kodiaks were finally removed, there were less than one hundred Indians left. By the early 1830s, with the Indian population in decline and many villages abandoned, the padres organized the removal of all remaining Indians from the Channel Islands.

Bust of Lone Woman of San Nicholas Island

The last island to be evacuated was San Nicholas. The Peores Nada, captained by Charles Hubbard, landed on the island in 1835 and began to load the Indians on board. A child was found missing and his mother pleaded to be left on the island to find him. She was described as a light-complexioned woman between 20-30 years of age. She disappeared into the mist and wasn't seen again for eighteen years.

The Peores Nada intended to return when the weather cleared but the ship struck an object entering into the harbor at San Francisco, and sank. Several efforts were made in subsequent years to find the "last" Indian but none succeeded until Captain Nidever discovered her in 1853. Captain Nidiver reported on the encounter in his memoirs The Life and Adventures of George Nidever. The party consisted of himself, another hunter named Charley Brown, "an Irishman we called Colorado from his florid complexion" and four Mission Indians. They landed on the island in July, planning several months hunting.

Map of Channel Islands

Shortly after their arrival, they found an "old woman" stripping blubber from a piece of sealskin. According to Nidiver's account, instead of running away "she smiled and bowed, chattering away to them in an unintelligible language." She was "of medium height. about 50 years old but . still strong and active. Her face was pleasing as she was continually smiling. Her clothing consisted of but a single garment of skins." Nidever had been requested by the Fathers at (delete the) Mission Santa Barbara to "bring the lost woman off [the island] in case we found her" and that is what they did about a month later.

Upon the group's arrival in Santa Barbara, the woman was astonished and delighted at the signs of civilization. She was particularly intrigued by an ox-cart and all the horses. Word spread of her arrival and soon "half the town came down to see her." The good Captain took the woman to stay at his home, where she was nursed by his wife Sinforosa Sanchez Nidever.

The “Lone Woman of San Nicholas” became an object of considerable fascination. She often visited the town and seldom returned without some presents. The Fathers from the Mission visited her. Everyone was taken with her attitude. She was "always in good humor and sang and danced, to the great delight of the children. " Through sign language, it was determined that she was indeed the woman left in 1835 and, sadly, that she never did find her child.

Juana Maria (the name given her by the padres) became ill of dysentery and died after just seven weeks on the mainland. She was buried in the cemetery at Mission Santa Barbara. All her personal possession were given to California Academy of Sciences but these were destroyed in the San Francisco earthquake and fire of 1906.


Summary of the Story

The story of the Lone Woman of San Nicolas Island, or Juana Maria, is well known due in large part to the novel, “Island of the Blue Dolphins” by Scott O’Dell. His version of the story is so well known and so pervasive that it tends to obscure the true story. Scott O’Dell was one of the earliest practitioners of historical fiction. O’Dell actually did a fair amount of research and tells a reasonable version of the story from a children’s perspective however, much of what we now know about the story of Juana Maria, came to light after publication of “The Island of the Blue Dolphins” and provides us a much clearer accounting of the story. By today’s parlance, the Island of the Blue Dolphins can be characterized as “inspired by a true story”.

The publication of Robert Heizer and Albert Elsasser’s “Original Accounts of the Lone Woman of San Nicolas Island”, published just one year after O’Dell’s novel, brings together for the first time all of the firsthand accounts of the story known at the time. All of these had been available previously, but by bringing them together, Heizer and Elsasser made this information available to a much wider audience. The other significant source of new information comes from a series of articles by Travis Hudson and Thomas Blackburn published in the 1970s and 1980s, based on information collected by John P. Harrington around the turn of the century from various Chumash informants. These focused primarily on the material culture of the Lone Woman, but also include some songs, and various other tid-bits. In addition to these there have been a variety of lesser articles appearing in a wide variety of journals.

Beginning about 2000 a new wave of historical research started to expand our knowledge and appreciation of the true story. Much new information has come to light recently discovered Russian documents add to our understanding of the circumstances of Lone Woman’s abandonment, the tragic start of the story archival research into church and census records document the history of the rest of her tribe removed in 1835 and new historical research adds to our understanding of her life in Santa Barbara, the tragic end of the story. Also new archaeological finds that add details about her isolated life on the island: the search to find the cave where she lived, and the amazing discovery of a cache of artifacts that show how she lived and survived (all recent articles attached). This new wave of historical research continues with a number of new projects underway.


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